Menü Bezárás

A kolibrikben hal meg az intuíció

Amikor Margaret Rubega először olvasott arról, hogyan isznak a kolibrik, azt gondolta magában:

A kolibrik olyan hosszú nyelvvel isszák a nektárt, amely behúzva a madarak fejében, a koponyájuk és a szemük körül tekeredik össze. A nyelv a hegyénél kettéválik, és a külső szélei befelé görbülnek, két egymás mellett futó csövet alkotva. A csövek nem záródnak össze, így a madarak nem tudják szívni őket, mintha szívószálak lennének. Ehelyett a tudósok úgy vélték, hogy a csövek elég keskenyek ahhoz, hogy passzívan folyadékot szívjanak magukba. Ezt a folyamatot kapilláris hatásnak nevezik. Ezért szívódik be a víz a papírtörlőbe, ezért jön ki a könny a szemünkből, és ezért folyik a tinta a töltőtollak hegyébe.

Ezt a magyarázatot, amelyet először 1833-ban javasoltak, több mint egy évszázadon át tényként kezelték. Rubega számára azonban semmi értelme nem volt, amikor az 1980-as években végzős diákként hallott róla. A kapilláris hatás lassú folyamat, döbbent rá, de egy ivó kolibri másodpercenként akár 18-szor is bele tud csapni a nyelvével egy virágba. A kapilláris hatást a gravitáció is segíti, így a madaraknak könnyebben kellene inniuk a lefelé mutató virágokból – de nem így van. A kapilláris hatás még lassabb a sűrűbb folyadékok esetében, így a kolibriknek kerülniük kellene a túl édes, túl szirupos nektárt – és nem is teszik.

“Nagyon furcsa helyzetben voltam” – mondja Rubega. “Még csak végzős hallgató voltam, és ezek az igazán ismert emberek már elvégezték ezt az egész matematikát. Hogyan tévedhettek?”

Még akkor is, amikor más madarak felé fordította figyelmét, a kolibri-dilemma továbbra is rágta. Évtizedekkel később, a Connecticuti Egyetem professzoraként felvett egy Alejandro Rico-Guevara nevű diákot, aki segített neki megoldani a rejtélyt.

A kolumbiai születésű Rico-Guevara emlékszik, hogy egy sorsdöntő tanulmányúton az Amazonas vidékén megpillantott egy remetekolibrit. A dzsungelben a legtöbb állatot inkább hallja, mint látja, de a remetekolibri egyenesen felrepült és az arca előtt lebegett. “Csak a másodperc töredékéig volt ott, de egyértelmű volt, hogy teljesen más személyiség, mint a többi madár az erdőben”. Beleszeretett, és elkezdte tanulmányozni a madarakat. És amikor elolvasta a kapilláris-akcióról szóló tanulmányokat, ugyanazt a hitetlenkedést érezte, mint Rubega. “Úgy döntöttünk, hogy utánajárunk” – mondja Rubega. “Ez a kapilláris akció? És ha nem, akkor mi folyik itt? Csak tudni akartuk.”

Még több történet

Rico-Guevara kézzel készített művirágokat lapos üvegoldallal, így nagysebességű kamerákkal tudta filmezni a madarak villódzó nyelvét. Hónapokig tartott a művirágok megépítése, a világítás tökéletesítése és a madarak betanítása arra, hogy látogassák ezeket a furcsa tárgyakat. De végül elérte, amit akart: tökéletesen fókuszált felvételeket készített a nektárba mártott kolibri nyelvéről. A másodpercenkénti 1200 képkocka mellett “nem látod, hogy mi történik, amíg képkockáról képkockára nem ellenőrzöd” – mondja. De abban a pillanatban “tudtam, hogy a filmkártyámon van a válasz. Ez volt az a csodálatos érzés. Az ujjaim között volt valami, ami potenciálisan megváltoztathatja mindazt, amit tudunk.”

Íme, mit láttak, amikor ellenőrizték a felvételt.

Amint a madár kinyújtja a nyelvét, a csőrével összenyomja a két csövet a hegyénél, és laposan összenyomja őket. Pillanatnyilag összenyomva maradnak, mert a bennük maradt nektár a helyükre ragasztja őket. Amikor azonban a nyelv a nektárhoz ér, a körülötte lévő folyadék elnyomja a benne lévő folyadékot. A csövek visszanyerik eredeti alakjukat, és a nektár beléjük áramlik.

A két cső el is válik egymástól, ami a nyelvnek villás, kígyószerű megjelenést kölcsönöz. És kibontakoznak, felfedve a hosszú széleik mentén egy sor lapocskát. Mintha az egész nyelv kinyílna, akárcsak a virágok, amelyekből a madár iszik.

Amikor a madár visszahúzza a nyelvét, mindezek a változások megfordulnak. A csövek visszatekerednek, miközben a lebenyek befelé görbülnek, és közben csapdába ejtik a nektárt. És mivel a legvégén lévő lebenyek rövidebbek, mint a hátrébb lévők, fagylaltkúphoz hasonló alakúra görbülnek; ez zárja be a nektárt. A nyelvet Rubega nektárcsapdának nevezi. Kinyílik, amikor belemerül, és kifelé menet bezáródik, és közben fizikailag megragad egy adagot a szájából.”

“Ez szó szerint az orrunk előtt zajlott a kolibrikkel való kapcsolatunk egész története során, és most itt volt” – mondja Rubega. “Mi voltunk az elsők, akik észrevettük.”

Ezzel a technikával a kolibri is nyel. Minden alkalommal, amikor kinyújtja a nyelvét, a csőrével lenyomja, kipréselve a bennrekedt nektárt. És mivel a csőr belsejében korlátozott a hely, és a nyelv előrefelé mozog, a felszabadult nektár nem tud máshová menni, csak hátrafelé. Ily módon a nyelv úgy működik, mint egy dugattyúszivattyú. Ahogy behúzza, a nektárt a csőrbe juttatja. Ahogy kilökődik, ugyanazt a nektárt a torok felé tolja. A nyelvnek még a tövénél is vannak lebenyek, amelyek előrefelé haladva kihajlanak az útból, de hátrafelé haladva kitágulnak, még hátrébb söpörve a nektárt.

Az, ami Rico-Guevarát igazán megdöbbenti ebben az egészben, az az, hogy mindez passzív. A madár nem kényszeríti ki a nyelvét – ez automatikusan megtörténik, amikor a hegye a folyadékba kerül, a körülötte változó felületi feszültség miatt. Rico-Guevera ezt úgy bizonyította be, hogy egy halott kolibri nyelvét nektárba dugta – biztos, ami biztos, a kolibri magától kivirágzott. Hasonlóképpen, a nyelv automatikusan záródik. Automatikusan engedi ki a nektárt. A nektárt automatikusan tolja hátrafelé. A madár ki-becsapkodja a nyelvét, és minden más követi.”

Utólag visszagondolva, a kolibri nyelvének meglepő valósága egyáltalán nem lehetett volna meglepő. Ezekkel az állatokkal kapcsolatban szinte minden ellenkezik az intuícióval. A kolibrik a könnyű válaszok átka. Ők azok, ahol az intuíció meghal.

Gondoljunk csak az eredetükre. A kolibrik ma már csak Amerikában élnek, de a fosszíliák arra utalnak, hogy Eurázsiából származnak, és 42 millió évvel ezelőtt váltak le legközelebbi rokonaikról, a kaszaszárnyú fecskékről. Ezek az ősi kolibrik valószínűleg azon a szárazföldi hídon repültek át, amely akkoriban Oroszországot és Észak-Amerikát kötötte össze. Északon jól boldogultak, de csak Dél-Amerikába érve virágoztak fel. Alig 22 millió év alatt ezek a déli úttörők több száz fajjá diverzifikálódtak, amelyek közül legalább 338 ma is él. És ezek mintegy 40 százaléka az Andokban él.

Ahogy Jim McGuire evolúcióbiológus egyszer mondta nekem: “az Andok a legrosszabb hely, ahol kolibrinek lenni lehet”. A magas hegyek vékony levegőt jelentenek, ami megnehezíti a lebegést, és azt, hogy elegendő oxigénhez jusson a benzinfaló anyagcseréhez. És mégis, a madarak virágoznak. Sikerük nem látszik megállni. Összehasonlítva az új fajok megjelenésének és a régi fajok kihalásának ütemét, McGuire úgy becsülte, hogy a kolibri fajok száma valószínűleg megduplázódik a következő néhány millió évben.

A fejlődésük során kifejlesztették az egyik legszokatlanabb repülési stílust a madarak közül – a rovarokhoz közelebb állót. A közepes méretű fajok szárnya másodpercenként körülbelül 80-szor verdes, de valószínűleg nem úgy, ahogyan azt gondolnánk. Amikor megkérem az embereket, hogy utánozzák a kolibrik szárnycsapásait, általában oldalra nyújtják a kezüket, és olyan gyorsan csapkodnak fel-le, amilyen gyorsan csak tudnak. Ez nem így működik. Próbáld ki inkább ezt. Nyomja a könyökét az oldalához. Tartsd az alkarodat párhuzamosan a talajjal, és lendítsd ki-be. Most pedig forgasd a csuklódat nyolcas alakban, miközben ezt csinálod. Gratulálok, nevetségesen nézel ki, de a kolibri repülését is tisztességesen utánozod.

A szokatlan szárnycsapás lehetővé teszi számukra a lebegést, de akrobatikusabb manővereket is lehetővé tesz. A kolibrik ezt a légi mozgékonyságot arra használják, hogy a nektár táplálékukat rovarokkal egészítsék ki, amelyeket a levegőből ragadnak el. Bár sok madár képes erre, jellemzően rövid csőrük és széles nyílásaik vannak. A kolibriknek ezzel szemben hosszú, virágokat kutató csőrük és keskeny nyílásuk van. “Olyan, mintha egy pálcikával az arcodon repülnél, és egy mozgó rizsszemet próbálnál elkapni” – mondja Rubega.”

De ismét bebizonyította, hogy több van ezekben a madarakban, mint ami látszik. Egy másik tanítványa, Gregor Yanega azt találta, hogy miközben a madarak kinyitják a szájukat, aktívan hajlíthatják csőrük alsó felét, így kifejezett görbületet adnak neki, és eltüntetik az útból. Ezután a kolibrik nyitott szájukkal lényegében belerámolnak a rovarokba.

A nagysebességű kamerák ismét felfedték a trükköt. “Abban a pillanatban, amikor Gregor először látta, hogy egy madár berepül a képbe, és kinyitja a csőrét, megállt, és azt mondta: Hé, megnéznéd ezt?” – mondja Rubega. A nő besétált, a férfi pedig lejátszotta a felvételt. A nő megkérte, hogy játssza le újra, és ő megtette. Csak még egyszer, mondta. A férfi újra lejátszotta.

“Ez vad, és tudnod kell, hogy ezt még senki sem látta előtted” – mondta neki a nő.

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük