Menü Bezárás

A szakállas hölgyek

rugosus9.jpg

A kertünkben a Pogonomyrmex rugosus maggyűjtő hangyák szorgos fészke van. A melegebb időjárás a múlt héten hozta ki őket először, és időnként kimegyek, hogy megnézzem, mit csinálnak. Úgy tűnik, sokat ásnak.”

A Pogonomyrmex görögül “szakállas hangyát” jelent, és 150 évvel ezelőtt Gustav Mayr osztrák mirmekológus nevezte el a fej alján lévő sűrű szőrzetről. Az entomológusok ezeket a mindenütt jelenlévő sivatagi rovarokat szeretettel “Pogóként” emlegetik. Mire való a szakáll?

Ez egy építőeszköz, amely különösen hasznos a száraz, homokos éghajlaton. Mint azt bárki tanúsíthatja, aki készített már homokvárat, a száraz homok nem csomósodik, hanem szétesik. Ezzel szemben a nedves homokot könnyű szállítani. A homokszemek összetapadnak, és egy nagy csomóként hordozhatók, például így. A sivatagi hangyák az év nagy részében nem élvezhetik a nedves homok luxusát. Rögtönözniük kellett, és amit kitaláltak, az a szakáll, vagy psammophore. Ez egy kis kosárka a fej alsó részén, amely merev szőrszálakból áll.

rugosus13.jpg

Hátul egy másik aratóhangyafaj van, a kisebb P. desertorum. A legtöbb Pogonomyrmexhez hasonlóan nekik is jól fejlett pszammofórájuk van. A hétvégén készítettem egy sor psammophore akciófelvételt, ahogy a munkások szorgalmasan hordták ki a fészekből a kiásott földdarabokat. (Ez könnyebb volt, mint a durva aratókat fotózni. A szelídebb P. desertorum sokkal, de sokkal kevésbé hajlamos megcsípni a kíváncsiskodó fotósokat, és hadd mondjam el, a pogo csípése nagyon érdekes, fájdalmas).

desertorum6.jpg
desertorum4.jpg

Nézd, milyen szorosan tartja a fej alatt a laza homokcsomagot. Ugyanezen a képen, bevágva látható, hogyan működik. The long hairs of the psammophore hold loose sand grains in place:

desertorum4a.jpg

Dumping the load:

desertorum2.jpg

And a quick clean before heading back into the nest:

desertorum5.jpg

All those bucketloads of sand add up. Here’s a mound made by a different species, the western harvester ant Pogonomyrmex occidentalis:

occidentalis3.jpg

What most intrigues me about psammophores is that lots of completely unrelated groups of desert ants have them. Apparently psammophores evolve at the drop of a hat, although this is perhaps not too surprising. Most ants already have hairs of some sort on the underside of the head. Az Antweb.org galériájában több ilyen más szakállas hangya is látható:

Dorymyrmex exsanguis
Pheidole psammophila
Messor lariversi
Myrmecocystus wheeleri

A hím hangyák egyébként nem ásnak. Ez a feladat a nőstényeknek van fenntartva, így a hangyahölgyek azok, akik szakállasak.

Tweet Share Google Plus Share Whatsapp reddit Save

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük