Menü Bezárás

Az igazság az NBA hazai pálya előnyéről

A múlt héten különös dolog történt, miután Damian Lillard egy 33 láb magas dobást dobott, amely a palánk hátulján csapódott, 18 láb magasra pattant a levegőbe, majd irányított rakétaként egyenesen lefelé zuhant, és 1:29 perccel a Portland Trail Blazers Dallas Mavericks elleni meccsének vége előtt a hálóba suhintva egyenlítő kosarat szerzett.

Nem történt semmi. Semmi sem történt.

Nincs kakofónikus üvöltés. Nem volt dörgő zihálás. Nem pásztázott a kamera a megdöbbent vagy örömteli arcok tengerén, tátott szájjal, kezekkel az arcukon, tágra nyílt szemekkel. Csak a Portland kispadján ülő Lillard csapattársainak felszabadult ujjongása.

“Mint bármelyik másik dobás, hogy őszinte legyek” – emlékszik vissza kuncogva Seth Curry, a Mavericks irányítója. “Hallani lehetett, ahogy a kispadjuk izgatottan üvöltözik. A mi oldalunkon csend volt a pályán. Nem volt más, mintha vezetnénk és dobnánk egy labdát.”

Olvasd el még egyszer. Az idei NBA-szezon egyik legvadabb, legcsodálatosabb dobása – sőt, bármelyik szezoné – olyan hatással bírt, mint… egy feldobás.

Ilyen az élet az NBA buborékában – egy misztikus, párhuzamos dimenzióban, ahol a kosárlabda sikoltozó szurkolók, táncoló csapatok vagy pólóágyúk, csókkamerák, tánckamerák vagy kabalák nélkül, mindenféle hangulat nélkül zajlik.

“Ez egy kicsit hátborzongató” – mondja Ian Eagle, a TNT munkatársa, aki a Blazers-Mavericks meccset közvetítette, és akinek fergeteges reakciója – “Ohhh-ho-ho-hooo!!!! REEE-diculous!!!” – talán a leghangosabb volt az épületben.

A koronavírus járvány kivonta a szurkolókat az egyenletből, és arra kényszerítette az NBA-t, hogy szó szerint és átvitt értelemben is steril környezetet teremtsen a Disney Wide World of Sports campusán, a floridai Orlando közelében.

A most kezdődött rájátszás tehát a szokásos narratívákkal fog járni – LeBron visszaszerezheti a trónt? Meg tudja-e ismételni a Raptors? Van-e elég segítség Giannisnak?” – és egy kolosszális új érdekesség.

Mi történik, ha nincs hazai pálya előnye? Amikor húszezer sikoltozó lélek törlődik a képből? Amikor nincs ott senki, aki ujjongjon egy játékos sikereinek és nyögje a kudarcait? Amikor nincsenek kifütyülések, gúnyolódások vagy kattogó-csattogó villámcsapások?

Egy konfuciánus kérdéssel élve: Mi az a hang, amikor nulla kéz tapsol?

“Nagyon más” – mondja Eric Gordon, a Rockets irányítója. “A szurkolók más energiát hoznak, ami nekünk nincs. … Meg kell teremtened és meg kell teremtened a saját energiádat.”

Az NBA-ben van a legnagyobb hazai pályaelőny a nagy észak-amerikai sportágak közül, a hazai csapat a mérkőzések 56-58 százalékát megnyeri egy adott szezonban. A rájátszásban ez még szembetűnőbb: 1984 óta az összes mérkőzés 65 százalékát a hazai csapat nyeri.

Az okok meghatározása régóta foglalkoztatja az edzőket, játékosokat, edzőket, pszichológusokat, közgazdászokat, statisztikusokat és, nos, mindenki mást.

Az atmoszféra – a hazai csapatnak nyújtott erkölcsi támogatás és a vendégekkel szembeni ellenségeskedés érezhető érzése? Az ismerős öltöző és pálya kényelme, a “barátságos peremek” és a látótávolság? A fiziológiai okok, mivel a vendégcsapatok hátrányban vannak a repülőút, a szállodai ágyak, a fáradtság és az időzóna-ugrások miatt? Vagy kevésbé a csapatokról van szó, hanem inkább arról, hogy a játékvezetőket tudat alatt befolyásolja a környezet, ahogy egyes tanulmányok állítják?

“Mindezek a dolgok közrejátszanak” – mondja Curry.

És most egyik sem fog közrejátszani.

Senki sem utazik. Mindenki egy szállodai ágyban van. Minden buborékmeccs egyszerre “otthon” és “idegenben” zajlik, egyszerre ismerős és idegen, de senki számára nem jelent egyértelmű előnyt, függetlenül attól, hogy a liga mennyi csengőt és sípszót talál ki, hogy a kijelölt “hazai” csapat otthon érezze magát.

Nem több mint 320 szurkoló “látogathatja” a buborékmeccseket webkamerán keresztül, kísérteties képmásukat a pálya körül elhelyezett videótáblák virtuális üléseire sugározva. (A hangjukat azonban nem lehet hallani. A közönség minden zaját előre felveszik.) A “hazai” csapat saját feliratot, a meccs előtti hype-videókat, bemelegítő zenét és játék közbeni hangeffekteket is kap, hogy a saját arénája hangulatát szimulálja. A hangosbemondó még a lelkesedését is a kijelölt hazai csapat felé tolja.

Egy Lakers “hazai” mérkőzésen tehát a Staples Center orgonistájának felvett zeneszámai szólalnak meg. A Pacers “hazai” meccsén ugyanazok a csikorgó versenyautó-effektek szólnak, mint a Bankers Life Fieldhouse-ban. A Heat hazai meccsén rengeteg reggaeton és Pitbull szól a hangrendszerben, és a hangosbemondó Michael Baiamonte felvétele, aki minden negyed két percénél azt harsogja: “Dos minutos!”. A Rockets hazai meccsein sok Travis Scott és Beyonce szól, mindketten houstoniak.

De ezek a felszínes intézkedések alig érzékelhetőek a játékosok számára, akik a buborékos hangulatot a helyi edzőterem nyílt futásaihoz hasonlítják.

“Nincs különbség egy hazai és egy idegenbeli meccs között” – mondja a Rockets sztárja, James Harden a buborékról. “A légkör olyan, amilyen.”

És mégis, furcsa módon a nemrég lezárult 88 mérkőzéses kiírás során a kijelölt “hazai” csapat az esetek 56 százalékában győzött. Ez túl kicsi minta ahhoz, hogy szignifikánsnak lehessen tekinteni, de elgondolkodtató:

“Nem tudom” – mondja Danny Green, a Lakers irányítója – “de ez egy furcsa dinamika.”

Ez a dinamika valószínűleg nem sokat fog változni a következő hetekben. Az NBA illetékesei azt mondják, hogy nem tervezik új elemek bevezetését a rájátszás előrehaladtával.

A rájátszás második körébe jutó csapatok kapnak egy szerény lökést, mégpedig a Disney campusára érkező családtagok formájában. Ekkor minden játékos meghívhat egy-egy vendéget minden meccsre – azaz csapatonként legfeljebb 15 szurkolót, vagyis összesen 30-at. Az erkölcsi támogatás jól fog esni, bár ez még mindig messze lesz egy teltházas TD Gardentől a 7. mérkőzésen, vagy a júniusi Oracle Arénától.

Mennyire számít ez, nem teljesen világos. Az egyik uralkodó elmélet szerint a hazai előny megszüntetése azt jelenti, hogy a tehetség még nagyobb tényező lesz a győztes meghatározásában. De az NBA-t mindig is a tehetség uralta.

A hazai pálya előnye ugyan virtuális, de a “hazai” csapatok a meccseik 56 százalékát nyerték meg a 88 meccses alapszakasz-zárón a Disney Worldben. Kevin C. Cox/Getty Images

Az NBA-ben az első helyezettek 1984 óta 72 első körös sorozatból 67-et (93 százalék) megnyertek. A 2. helyezettek szintén 72 első körös sorozatból 67-et nyertek meg ebben az időszakban, míg a 3. helyezettek az esetek 75 százalékában.”

Ez nem egy olyan liga, amely hajlamos a felfordulásokra vagy meglepetésekre, különösen a rájátszás első két fordulójában.”

Amikor egy első helyezett otthon veszít egy meccset, azt általában egy idegenbeli győzelemmel pótolja, ahogy a jó csapatok szokták. És amikor egy magasabb kiemelt 2-0-ra vezet egy sorozatban, az általában azért van, mert jobb csapat volt – így érdemelte ki a magasabb helyet -, és nem egyszerűen azért, mert ezek a meccsek otthon voltak.

Az oly gyakran emlegetett “előny” valójában a 7. játékra vonatkozik – a sorozat döntetlenjére. Az NBA történetében eddig 135 volt, és ezek 78,5 százalékát a hazai csapat nyerte. Minden olyan sorozat, amely hat vagy annál kevesebb mérkőzéssel végződik, valójában a tehetségbeli különbségekről szól, nem pedig a mérkőzések helyszínéről.

A döntő mindössze 19 alkalommal ment hetedik mérkőzésre, és ebből 15 alkalommal a hazai csapat nyert. De ez megint csak azért lehet, mert ők voltak a jobb csapatok. A legutóbbi öt NBA-bajnok közül négy idegenben szerezte meg a címét.

Egy domináns csapatnak egyáltalán nincs szüksége a hazai pálya előnyére. A Golden State 16-1-re nyerte a 2017-es bajnokságot, az egyetlen vereséget Clevelandben szenvedte el a döntő 4. mérkőzésén. A 2001-es Lakers is csak egyszer kapott ki a bajnoki címig vezető úton: a döntő első meccsét otthon veszítette el, mielőtt szétzúzta a Philadelphiát.

Mégis, ha a tehetség lenne az egyetlen tényező, akkor a legjobbak vitathatatlanul minden sorozatot besöpörnének. De nem így van. A hazai pálya előnye egyértelműen tényező.

Szóval mi történik most, amikor senkinek sem kell felszállnia egy repülőre, idegen ágyban aludnia, vagy a Drunken Hedge Fund Guy komikus stílusát hallgatnia az 1000 dolláros alaphelyzetben?

“Azt hiszem, talán az fog történni, hogy a jobb csapat gyakrabban fog nyerni ebben a környezetben” – mondja Mike D’Antoni, a Rockets edzője. “Nem a magasság, a zaj, a tömeg és az összes ilyen dolog miatt fognak nyerni.”

Ez azt jelentheti, hogy minden történelmi tendencia okafogyottá vált. A 2-0-s vereség talán már nem tűnik olyan ijesztőnek – még akkor sem, ha a 2-0-ra vezető csapat az esetek 93 százalékában megnyeri a sorozatot -, mivel most már minden meccs ugyanolyan érzés. Talán még azt is láthatjuk, hogy 3-0-s hátrányból először fordul elő visszatérés.

A “rájátszás intenzitásáról” szóló hagyományos bölcsesség is megdőlhet. A játékosok szerint ez egy másfajta játék. A fiatalabb játékosok gyakran nehezen alkalmazkodnak hozzá. De az intenzitás nagy részét a fülsiketítő tömeg adja. Egy antiszeptikus buborékban az életkor lényegtelen lehet, ami lehetővé teszi, hogy egy fiatalabb csapat, mint a Dallas – a 21 éves Luka Doncic vezetésével – ragyogjon.

A buborékban a meccsek olykor olyan csendesek, hogy a résztvevők mindent hallanak: a játékosok ugratását, az edzők utasításait, a bírók tanácskozását. A televíziós közvetítések kijátsszák a konzervált tömegzajt, de az arénában “teljesen más érzés” – mondja Curry.

“Teljesen más érzés, amikor valóban játszol” – mondja Curry. “Egyszerűen csend van, ember. Mindenkit hallasz beszélni és kiabálni. Ezt a tévés oldalon nem érzed ennyire. És őszintén szólva a tömeg zaja is jobban hallatszik a tévében, mint amikor játszol.”

Általában a legjobb hazai rekordok egy adott szezonban a legjobb csapatoknak felelnek meg – ez tényleg a játékosokról szól, nem a szurkolókról. Az egyetlen csapat, amelyről bebizonyosodott, hogy eredendő hazai előnnyel rendelkezik, azok a magasan fekvő csapatok: Denver (5,280 láb) és Utah (4,226 láb).

A ligában az idegenben játszó csapatok körülbelül 1 százalékkal rosszabbul dobnak, mint otthon, és eggyel több faultot kapnak. Ez meccsenként nagyjából hárompontos hátrányt jelent. De a faultlövés, az eladott labdák és szinte minden más mérőszám általában véve változatlan marad.

A Rockets edzője, Mike D’Antoni szerint a hazai pálya előnyének hiánya a rájátszásban még nagyobb előnyt ad a legtehetségesebb csapatoknak. Kim Klement/Associated Press

A hazai csapatok győzelmi aránya az NBA-ben 58-60 százalék között mozgott, de az elmúlt hét-nyolc évben csökkent, a jelenlegi 56-58 százalékra. Ennek egy része a menetrendreformnak tudható be, amelynek keretében a liga csökkentette a back-to-backek számát, és több pihenőt biztosított a csapatoknak a mérkőzések között.

A liga illetékesei szerint a hazai előny még így is túlértékelt, és megjegyzik, hogy a vendégcsapatok gyakran a back-to-backek második estéjén játszanak pihent hazai csapatok ellen. Ezekben az esetekben nem a helyszín, hanem a menetrend okozza a vereséget.

A liga illetékesei szerint a hazai csapat győzelmi aránya 5 ponttal (körülbelül 53 százalékra) csökken azokban az esetekben, amikor a hazai csapat előző este játszott, a vendégcsapat pedig nem. Ezzel szemben, ha a hazai csapat kipihent volt, a vendégcsapat pedig nem, akkor a hazai csapat győzelmi százaléka 5 százalékponttal, 63 százalékra nő.

Minden tanulmány más-más következtetésre jutni látszik.

A Pennsylvania Egyetem Wharton Schooljának 2007-es elemzése megállapította, hogy a vendégcsapat fáradtsága “fontos tényező”. (bár nem “domináns tényező”) az NBA hazai pálya előnyének kialakulásában.

A 2011-ben megjelent Scorecasting című könyv szinte teljesen elveti a fáradtságot, valamint a közönség zajának a csapatokra gyakorolt hatását. Sőt, a szerzők megállapították, hogy nem a játékosok, hanem a játékvezetők azok, akikre tudat alatt hatással van a környezet.

“Ez nem arról szól, hogy a bírók megpróbálnak a tömegnek megfelelni” – mondja Tobias Moskowitz, a Scorecasting társszerzője, a Yale Egyetem pénzügyi és közgazdasági professzora. “Ez valójában egy tudatalatti elfogultság. Az ember természetes hajlama, hogy enyhíteni akarja a 20 000 üvöltő szurkoló szociális nyomását.”

Az igaz, hogy az üvöltő tömeg felpörgeti a játékosokat, mondja Moskowitz, de nem feltétlenül a hazai csapat javára. “Mindkét oldalon felpumpálják a játékosokat” – mondja. “Az adrenalin az igazi hatás.”

A liga tisztviselői vitatják azt az elképzelést, hogy a bírókat befolyásolják a tömegek. Talán ezek a szurkolóktól mentes rájátszásbeli meccsek adnak majd egy próbatételt a vita eldöntésére.

“Szerintem a hazai pálya előnye nagyon le fog csökkenni” – mondja Moskowitz. “Azt találtuk, hogy a szurkolók hajlamosak befolyásolni a bírókat, különösen a szoros döntéseknél; és a szurkolók nélkül … Gyanítom, hogy a bírói döntések sokkal kiegyenlítettebbek lesznek, és kevésbé lesznek elfogultak a hazai csapat felé.”

Egyes elemzők azt állítják, hogy a semleges helyszín kiegyenlítő lehet – hogy a gyengébb csapatoknak nagyobb esélyük lesz, ha nem kell például Milwaukee-ban játszaniuk (ahol a Bucks 30-5-re nyert), vagy a Clippershez (27-9) látogatniuk.

De ha D’Antoninak igaza van, akkor a legjobb csapatok még dominánsabbak lehetnek a lecsupaszított buborékmeccseken. Ez rövidebb sorozatokat jelentene mindenhol, és valószínűleg több söprést.

Másképpen fogalmazva: Ha LeBron James és Anthony Davis legyőzésének egyetlen módja, hogy hosszú repülőutakkal és időzónaváltásokkal fárasztjuk őket, akkor ebben a környezetben senkinek sincs esélye.

Brian Levenson, az NBA-játékosokkal dolgozó mentális teljesítmény-edző, aki a hazai pálya előnyéről írta diplomamunkáját, úgy véli, a teljesítmény gyakran egy egyszerű koncepción múlik: az agresszivitáson.

“Azt mondanám, hogy az általam megkérdezett játékosok szerint a tömeg volt a legnagyobb tényező” – mondja Levenson. De az otthon/úton elem ennél bonyolultabb volt.”

Egy veterán, aki rutinosan gyarapodott az idegenbeli meccseken, így nyilatkozott Levensonnak: “Úton agresszívabb vagyok. Zöld utat kaptam. Nem aggódom a családom vagy a barátaim miatt, vagy amiatt, hogy az emberek jegyet kérnek, vagy a szerződésem miatt, és nem tartom be a szerződésemet”. Egy másik játékos ugyanerről a magabiztosságról beszélt a hazai meccsek kapcsán, mondván, hogy a család és a barátok jelenléte, valamint a támogató közönség agresszívabbá teszi őt.

Mindez azt sugallja, hogy a magabiztosságnak és a teljesítménynek több köze van ahhoz, hogy a játékos hogyan értelmezi a környezetét – és nem magához a környezethez.

“Azt hiszem, a magabiztosság abból ered, ahogyan magunkkal beszélünk, és a párbeszédből, amit magunkkal folytatunk” – mondta Levenson.

Néhány sztár élvezi a lehetőséget, hogy elhallgattassa az ellenséges szurkolókat. Gondoljunk csak Reggie Millerre a Madison Square Gardenben az 1990-es években, vagy Kobe Bryantre Sacramentóban a 2000-es évek elején, vagy Lillardra, nos, bárhol.

A szurkolók hiánya a meccseken a buborékban olyan légkört teremt, amely furcsán csendes a legtöbb játékos számára. Jim Poorten/NBAE via Getty Images

Ez még néhány szerepjátékosra, például Curryre is igaz. A három legtöbb pontot hozó meccsét és a legjobb 13-ból kilencet idegenben játszotta. Karrierje pontátlaga és dobószázalékai is valamivel magasabbak idegenben.

“Hiányoznak a szurkolók, hiányzik az energia az arénában, az éljenzés és a tömeg” – mondja Curry a buborékos meccsekről. “Még az is hiányzik, hogy az emberek csak úgy kiabálnak velem. Hiányzik, hogy el tudok hallgattatni egy szurkolót, aki csak beszélget velem a meccs alatt.”

A “gyűlölködők” elhallgattatása annyira beépült a játékosok pszichéjébe, hogy Lillard másodpercekkel azután, hogy a Blazers múlt héten behúzta a Mavericks elleni győzelmet, az oldalvonal felé fordult és azt kiabálta: “Tegyetek egy kis tiszteletet a kibaszott nevemre!”

Technikailag ez egy Dallas hazai meccs volt. De nem volt ott senki, kivéve a pontőröket, néhány riportert és a virtuális szurkolókat, akik valójában nem hallhatták őt.”

Howard Beck, a Bleacher Report vezető írója 1997 óta foglalkozik főállásban az NBA-vel, többek között hét évig volt a Los Angeles Daily News Lakers-ügynöke, kilenc évig pedig a New York Times munkatársa. Tudósításait 2016-ban és 2017-ben az Associated Press Sports Editors, 2018-ban pedig a Professional Basketball Writers Association díjazta.

Beck a The Full 48 podcast házigazdája is, amely elérhető az iTunes-on.

Kövesse őt a Twitteren, @HowardBeck.

A Bleacher Report munkatársa, Mo Dakhil visszatér a The Full 48-ra Howard Beckkel, hogy beszélgessenek az NBA play-inről és arról, hogy vajon állandó kiegészítője kellene-e legyen-e a liga szezonjának, a “Delete 8”-ról, a Phoenix Suns fényes jövőjéről, a Bulls és Jim Boylen különös esetéről és még sok minden másról.

Click to expand figure….

Vélemény, hozzászólás?

Az e-mail-címet nem tesszük közzé. A kötelező mezőket * karakterrel jelöltük