Menu Zavřeno

Byl Napoleon krátký?

"Napoleon Crossing the Alps" oil on canvas by Jacques-Louis David, 1800; in the collection of Musee national du chateau de Malmaison.

De Rocker/Alamy

Na počátku 19. století pověřil španělský král Karel IV. předního malíře Jacquese-Louise Davida, aby obrazem připomněl Napoleonovo úspěšné tažení proti Rakousku v bitvě u Marenga. Davidovo dokončené dílo Napoleon přejíždí Alpy (1801) zobrazuje generála sedícího na vzpínajícím se hřebci na skalnatém útesu. Jeho vlasy a plášť teatrálně vlají ve větru, zatímco přísně hledí na diváka a gestem směrem k vrcholu zřejmě svolává své vojáky. Když Napoleon uviděl tento švihácký portrét, polichotilo mu to a pověřil Davida, aby namaloval další tři podobné obrazy. Napoleonovi nebyla propaganda cizí. Věděl, jak důležité je utvářet, ne-li zveličovat jeho pověst, a mezi jeho snahy patřila cenzura francouzského tisku v době, kdy byl císařem, a diktování jeho životního příběhu během exilu. Přesto existoval jeden obzvlášť otravný aspekt jeho odkazu, který Napoleon nedokázal ovládnout: zvěsti o tom, že byl malý. Tato fáma se šířila už za jeho života a přetrvávala ještě staletí po jeho smrti. V 21. století lidé možná nedokážou přesně říct, proč byl Napoleon tak významný, ale obvykle mohou říct, že byl malý. Bohužel to jediné, co si o Napoleonovi všichni pamatují, pravděpodobně ani není pravda!“

Napoleonovi se říkalo Le Petit Caporal, ale tato přezdívka, v překladu „Malý kaprál“, neměla vyjadřovat jeho vzrůst. Byla zamýšlena jako výraz náklonnosti jeho vojáků. Mnohé soudobé francouzské obrazy, včetně Davidova jezdeckého portrétu, totiž naznačují, že generál nebyl malý, ale průměrné postavy. Na tomto obraze se alespoň zdá, že je v poměru ke svému koni – ale v jeho blízkosti nejsou žádné jiné lidské postavy, ke kterým by se divák mohl vztahovat. Ani další Davidovy portréty Napoleona nenabízejí mnoho srovnání: na majestátním Svěcení císaře Napoleona a korunovace císařovny Joséphiny 2. prosince 1804 (1806-07) stupňovitá plošina, z níž Napoleon korunuje svou manželku, zpochybňuje jakékoli srovnání s jinými postavami, zatímco Císař Napoleon ve své pracovně v Tuilerijích (1812) představuje subjekt stojící osamoceně u psacího stolu. Díla současných umělců ho zobrazují podobně osamoceného nebo sedícího. Jedno dílo Davidova žáka Antoina-Jeana Grose však nabízí skupinu postav ve stejné rovině, s níž lze generála srovnávat. Napoleon Bonaparte navštěvuje morově nemocné v Jaffě, 11. března 1799 (1804), které vzniklo na Napoleonovu objednávku, představuje epizodu z jeho egyptského tažení, kdy navštívil své vojáky postižené morem v provizorní nemocnici. Napoleon se dotýká jedné z obětí a vzdoruje tak mužům kolem sebe, kteří si na tvářích drží kapesníky. Působí nejen hrdinsky, ale i průměrně! Všichni muži stojící v jeho blízkosti se zdají být přibližně stejně vysocí.

Angličané však tak velkorysí nebyli: jejich umělci zobrazovali Napoleona jako zmenšeného. Kolem roku 1803 představil slavný karikaturista James Gillray postavu „Malého Boneyho“, který se podobal dětskému Napoleonovi. Zpočátku Gillray zdánlivě zdůrazňoval spratkovitost: v kresbě „Maniakální řádění aneb Malý Boney v silném záchvatu“ je Napoleon zobrazen uprostřed záchvatu vzteku, jak převrací nábytek, naříká nad „britským národem“ a „londýnskými novinami“ a křičí „Oh Oh Oh Oh“. Pomsta! Pomsta!“ Gillray pak hrál na mladistvost prostřednictvím malosti, přičemž Napoleon byl zobrazen v obrovských botách a, jak uvádí jeden zdroj, „snažil se mluvit tvrdě pod obrovským dvourohým kloboukem, který zakrňoval celé jeho tělo“. Nebo se snažil vytáhnout meč z těžkopádné pochvy, která se při chůzi vlekla po zemi“. Brzy byl Napoleon zobrazován jen jako malý. Jiný karikaturista, Isaac Cruikshank, v díle „Císařovnino přání aneb Boney Puzzled!!!“ zobrazil vyčůraného Napoleona zhruba v poloviční výšce, než byla jeho manželka a vojsko. Malý Bonaparte se tak stal standardem pro zobrazení císaře v anglických novinách.

Ačkoli je těžké říci, zda a proč Britové vynalezli tropu malého Napoleona, na Cruikshankově zobrazení je něco pravdy: Napoleon byl pravděpodobně výrazně nižší než jeho vojáci. Některé prameny uvádějí, že jeho elitní gardisté byli vyšší než většina Francouzů, a tak Napoleon působil dojmem, že je menší, než ve skutečnosti byl. Přesto interpretace Napoleonova úmrtního listu odhadují, že jeho výška v době smrti se pohybovala mezi 1,58 a 1,7 metru. Tento rozpor se často vysvětluje rozdílem mezi francouzským palcem z 19. století, který byl 2,71 cm, a současnou mírou palce, která je 2,54 cm. Zdroje následně odhadují, že Napoleon měl pravděpodobně blíže k metru šedesát nebo sedmdesát (1,68 nebo 1,7 metru) než k metru osmdesáti. Ačkoli se toto rozpětí může zdát podle měřítek 21. století malé, bylo typické pro 19. století, kdy většina Francouzů měřila mezi 5,2″ a 5,6″ (1,58 a 1,68 metru). Napoleon byl tedy bez ohledu na interpretaci průměrný nebo vyšší.

Ačkoli Napoleonův úmrtní list zřejmě naznačuje, že byl pravděpodobně vyšší než typický Francouz 19. století, anglické karikatury, jeho přezdívka a další pověsti zanechaly trvalý dojem, že císař byl malý. Tento dojem přetrval až do 21. století a žádný hrdinský obraz Jacquese-Louise Davida ho nedokázal zrušit.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *