Menu Zavřeno

Cotton Mather

Cotton Mather zaznamenal odchod jedné éry. Kolonie v Massachusettském zálivu byla radikálním, na Bibli založeným společenstvím „svatých“, jehož existence jako příkladu pro zbytek světa měla být až do druhého Kristova příchodu zajištěna nejpřísnější péčí vzdělaných duchovních ve všech občanských i církevních záležitostech. Za Matherova života odluka církve od státu a rozvoj pohraničí a společnosti pohlcené obchodem a ziskem značně zvýšily apatii lidu vůči církvi. Vzestup demokracie v koloniích se projevil rozpadem ortodoxních vyznání a praktik. Kolonisté narozeni v Americe se cítili odcizeni Evropě a její kultuře a obraceli se ke zdroji své nové identity k přírodě a rozumu. Racionalismus a evangelizace se snažily nahradit ortodoxii.

Mather zaostával i předbíhal svou dobu. Jako mezinárodně známý učenec a inovativní vědec předběhl své novoanglické současníky. Ve svých teoriích výchovy dětí svým důrazem na indiferenci, přesvědčování a odměny značně předjímal budoucnost. V otázkách církevní organizace a ve všech záležitostech týkajících se Harvardské koleje se však vášnivě držel příkladu z minulosti. Litoval úpadku Nové Anglie a dychtivě očekával budoucí den, kdy budou všichni lidé postaveni před soud a nastane Kristovo království.

Cotton se narodil 19. března 1663 v Bostonu a byl nejstarším synem Increase a Marie Matherových a vnukem Richarda Mathera, prvního faráře v Dorchesteru, a Johna Cottona, pravděpodobně nejučenějšího z první generace amerických teologů. Increase Mather byl farářem druhé církve v Bostonu, zástupcem kolonie v Anglii a v letech 1685 až 1701 neprezidentním rektorem Harvardovy koleje. Byl nejproduktivnějším literátem své generace. Cotton byl partnerem ve všech snahách svého otce.

Poté, co udělal pozoruhodný pokrok v latině a řečtině, byl Cotton přijat na Harvard ve věku 12 let. Začal studovat hebrejštinu a projevoval velký zájem o filozofii a vědu. Horlivě četl. Jeho otec udělil Cottonovi první titul ve věku 16 let. Cotton se brzy začal věnovat studiu medicíny a jako mladý muž se účastnil setkání pořádaných Increasem za účelem vědeckých experimentů a diskusí. V 19 letech získal magisterský titul. V roce 1690 se stal členem Harvardovy koleje a po celý život se podílel na záležitostech této koleje. Jedním z jeho nejtrpčích zklamání bylo, že nikdy nebyl požádán, aby se stal jejím prezidentem.

Zklamání a ztráta poznamenaly život Cottona Mathera. V roce 1686 se oženil s Abigail Philipsovou; měli spolu devět dětí. Zemřela v roce 1702. V roce 1703 se oženil s vdovou paní Elizabeth Hubbardovou; měli spolu šest dětí. Zemřela v roce 1713. Jeho poslední manželka, paní Lydia George, kterou si vzal v roce 1715, zešílela. Z jeho patnácti dětí se dospělosti dožilo pouze šest a pouze dvě ho přežily. Tři ovdovělé sestry na něm byly z velké části závislé a tížily ho vážné finanční problémy.

Příliš žárlivý, pokud šlo o rodinnou hrdost, se Mather s odpůrci vypořádával krutě. Úzkost a deprese nepochybně přispěly k již tak impulzivní a diktátorské povaze. Jeho povaha však byla složitá. Byl hluboce introspektivní. Již v mládí začal denně číst Písmo a osvojil si návyky modlitby. Jeho úsilí o konání dobrých skutků a zdokonalování křesťanských postojů trvalo celý život. Neúnavně se zasazoval o jakýkoli užitečný projekt, byl pragmatický a zároveň vnímavý ke změnám. Jeho počáteční hořké odsuzování jiných sekt později ustoupilo duchu tolerance. O jeho vůli překonávat zvraty svědčí jeho vítězství nad koktavostí – trápením z dětství, které bylo tak vážné, že pochyboval o své způsobilosti pro kazatelnu. Vlastním úsilím koktavost napravil a v roce 1685 byl vysvěcen na kazatele v Druhé církvi. Až do smrti svého otce v roce 1723, kdy se Cotton stal duchovním, působil jako pomocný duchovní.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *