Menu Zavřeno

Fridrich Vilém I.

Syn braniborského kurfiřta Fridricha III. a Žofie Šarloty Hannoverské se narodil 15. srpna 1688 v Berlíně. V roce 1701 byl jeho otec císařem Karlem VI. jmenován pruským králem. Fridrich Vilém vyrůstal na dvoře, který se snažil dosáhnout kultivovanosti a úrovně materiálního vystupování spíše nad jeho možnosti, odmítal se účastnit elegantního života kolem sebe a volný čas trávil lovem a pitím obrovského množství piva. Když po otcově smrti v roce 1713 nastoupil na trůn, přestěhoval svou domácnost do hrstky místností v rohu paláce; zbytek obrovské stavby předal k užívání různým ministerstvům a letohrádky přeměnil na přehlídkové místo. Od této chvíle měla Prusko charakterizovat tvrdá práce, šetrnost a hlas drilujícího seržanta.

Částečně z úsporných důvodů, částečně proto, že nikomu nedůvěřoval, byl Fridrich Vilém odhodlán nastolit čistě osobní vládu. Ministři jeho otce byli odvoláni a jejich nástupcům bylo nařízeno, aby své zprávy podávali králi písemně. Všechna důležitá rozhodnutí tak v konečném důsledku činil sám Fridrich Vilém.

Fridrich Vilém nastoupil na trůn s přesvědčením, že Prusku hrozí, že bude pohlceno svými mocnějšími sousedy. Byl rozhodnut tomu zabránit, a proto začal posilovat svou armádu. V roce 1715 znovu vstoupil do Velké severní války proti Švédsku. Ale přestože toto tažení vedlo k zisku části západního Pomořanska, nedostatky malé (necelých 40 000) pruské armády byly do očí bijící. Protože si Fridrich Vilém nechtěl znepřátelit pruskou šlechtu, která trvala na tom, že její sedláci nemohou být ušetřeni povinných robot k výkonu vojenské služby, soustředil se na najímání vojáků v zahraničí. Teprve v roce 1733 zavedl systém kantonů, který umožňoval plukům verbovat mezi sedláky a řemeslníky v jejich domovských okresech. Do konce jeho vlády se velikost armády zdvojnásobila a počtem vojáků byla druhá za císařskou. Dvě třetiny pruských efektivních vojáků však tvořili cizinci.

Aby mohl Fridrich Vilém financovat své vojenské síly, inicioval nové vládní postupy jak pro výdaje, tak pro výběr příjmů. K prvnímu došlo vytvořením Generálního finančního direktoria (1723), které mělo schvalovat všechny žádosti o peníze. Toho druhého bylo dosaženo nahrazením feudální dávky (dávky, kterou šlechta v praxi již neodváděla) daní z půdy v držení šlechty, efektivnějším výběrem daní od rolníků a zavedením spotřebních daní nejen na luxusní dovoz, jako je káva, čaj a cukr, ale na většinu základních potravin. Díky těmto opatřením se roční příjem státu zvýšil o 250 %.

Kromě celkového procesu konsolidace měly správní reformy, které umožnily tyto finanční zisky, převážně operativní charakter. Byly vymezeny sféry odpovědnosti a za fungování různých oddělení byli pověřeni konkrétní úředníci; stručně řečeno, třída amatérských úředníků na částečný úvazek byla přeměněna na byrokracii sloužící státu, obsazenou nově pokáranými šlechtici nahoře a vysloužilými poddůstojníky dole. Proběhly také drobné reformy soudnictví a omezené pokusy o zlepšení osudu rolníků v korunních zemích. Přibližně 17 000 protestantů vyhnaných ze Salcburku bylo usídleno ve Východním Prusku, čímž tato málo zalidněná provincie značně získala.

Ve druhé polovině 30. let 17. století bylo většině soudobých pozorovatelů zřejmé, že díky dvacetileté práci vznikla impozantní armáda, za níž stála plná státní pokladna. Král se však navzdory rozvíjejícímu se sporu s císařstvím o provincii Berg nedal přesvědčit, aby své zdroje využil. Jeho poslední léta ovládla stále bizarnější starost o palácovou gardu obrů a vyhrocené spory se synem a dědicem Fridrichem. Fridrich Vilém I. zemřel 31. května 1740 v Postupimi.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *