Menu Zavřeno

Kde se vzaly viry?

Ed Rybicki, virolog z univerzity v Kapském Městě v Jihoafrické republice, odpovídá:

Vyhledat původ virů je obtížné, protože nezanechávají fosilie a kvůli trikům, které používají k vytváření svých kopií v buňkách, které napadly. Některé viry mají dokonce schopnost zašívat své vlastní geny do genů buněk, které infikují, což znamená, že studium jejich původu vyžaduje jeho rozpletení s historií jejich hostitelů a jiných organismů. Tento proces je o to složitější, že viry neinfikují pouze lidi, ale v podstatě jakýkoli organismus – od bakterií přes koně, mořské řasy až po lidi.

Přesto se vědcům podařilo dát dohromady historii některých virů na základě toho, že geny mnoha virů – například těch, které způsobují herpes a mononukleózu – zřejmě sdílejí některé vlastnosti s vlastními geny buněk. To by mohlo naznačovat, že začínaly jako velké kousky buněčné DNA a pak se osamostatnily – nebo že se tyto viry objevily velmi brzy v evoluci a část jejich DNA zůstala v genomech buněk. Skutečnost, že některé viry, které infikují člověka, sdílejí strukturní rysy s viry, které infikují bakterie, by mohla znamenat, že všechny tyto viry mají společný původ, který se datuje několik miliard let zpět. To poukazuje na další problém se sledováním původu virů: většina moderních virů se zdá být mozaikou kousků, které pocházejí z různých zdrojů – jakýmsi „mix and match“ přístupem ke stavbě organismu.

Skutečnost, že viry jako smrtící viry Ebola a Marburg, stejně jako vzdáleně příbuzné viry, které způsobují spalničky a vzteklinu, se vyskytují pouze u omezeného počtu druhů, naznačuje, že tyto viry jsou relativně nové – koneckonců tyto organismy vznikly v evolučním čase poněkud nedávno. Mnohé z těchto „nových“ virů pravděpodobně vznikly u hmyzu před mnoha miliony let a v určitém okamžiku evoluce se u nich vyvinula schopnost infikovat jiné druhy – pravděpodobně při interakci s hmyzem nebo při jeho krmení.

HIV, o němž se předpokládá, že se u lidí poprvé objevil ve 30. letech 20. století, je dalším druhem viru, známým jako retrovirus. Tyto jednoduché viry jsou podobné elementům, které se nacházejí v normálních buňkách a které mají schopnost kopírovat se a vkládat se do celého genomu. Existuje řada virů, které mají podobný způsob kopírování – proces, který obrací normální tok informací v buňkách, odtud pochází termín „retro“ – a jejich ústřední mechanismus replikace může být mostem od původních forem života na této planetě k tomu, co dnes známe jako život. Ve skutečnosti neseme mezi svými geny mnoho „zkamenělých“ retrovirů – pozůstatků po infekci vzdálených předků – které nám mohou pomoci vystopovat naši evoluci jako druhu.

Pak jsou tu viry, jejichž genomy jsou tak velké, že vědci nedokážou přesně určit, z jaké části buňky by mohly pocházet. Vezměme si například dosud největší objevený virus, mimivirus: jeho genom je asi 50krát větší než genom viru HIV a je větší než genom některých bakterií. Některé z největších známých virů infikují jednoduché organismy, jako jsou améby a jednoduché mořské řasy. To naznačuje, že mohou mít dávný původ, možná jako parazitické formy života, které se pak přizpůsobily „virovému životnímu stylu“. Ve skutečnosti mohou být viry zodpovědné za významné epizody evolučních změn, zejména u složitějších typů organismů.

Nakonec však navzdory všem jejich společným rysům a jedinečným schopnostem kopírovat a šířit svůj genom zůstane původ většiny virů možná navždy nejasný.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *