Menu Zavřeno

Prolomení firemního závoje: Kdy mohou být společnosti s ručením omezeným a korporace ohroženy

Klíčovým důvodem, proč se majitelé a manažeři firem rozhodují pro založení korporace nebo společnosti s ručením omezeným (LLC), je to, aby nebyli osobně odpovědní za dluhy v případě, že firma nebude schopna platit svým věřitelům. Někdy však soudy považují vlastníky, členy a akcionáře LLC nebo korporace za osobně odpovědné za dluhy podniku. Když k tomu dojde, nazývá se to „piercing the corporate veil.“

V dnešní těžké ekonomické době se mnoho majitelů malých firem snaží udržet své společnosti nad vodou nebo je zavírají. Pokud společnost nebo s.r.o. nakonec musí zavřít své dveře, to poslední, co majitel malé firmy chce, je, aby musel platit dluhy firmy. Když je však peněz málo a majitelé si nedají pozor, pokud je nezaplacený věřitel zažaluje o zaplacení, soud může „prolomit firemní závoj“ (zrušit závoj omezené odpovědnosti korporace nebo LLC) a činit majitele osobně odpovědnými za dluhy jejich společnosti.

Přečtěte si pravidla týkající se prolomení firemního závoje. (Chcete-li se dozvědět o dalších způsobech, jak se můžete stát osobně odpovědnými za dluhy společnosti, podívejte se na článek Nolo: Jste osobně odpovědní za dluhy své firmy?)

Potřebujete prorazit firemní závoj?

Jste-li podnikatel nebo poskytovatel služeb, který poskytl zboží nebo služby společnosti a neobdržel za ně zaplaceno, jste na druhé straně problému. Možná jste se pokusili zažalovat o zaplacení, ale při pokusu o vymáhání soudního rozhodnutí nebo dluhu jste zjistili, že společnost je „nefunkční“ (zrušená) a nemá žádný majetek. Pokud máte štěstí, majitelé zaniklé společnosti možná stále mají majetek (a možná dokonce plánují pokračovat a využít svůj majetek a kontakty k založení nové společnosti nebo s.r.o.). K majetku majitelů se můžete dostat tak, že prolomíte firemní závoj. O tom pojednáme dále.

Odpovědnost společnosti za obchodní dluhy

Korporace a LLC jsou právnické osoby, oddělené a odlišné od osob, které je založily a vlastní (tyto osoby se nazývají společníci společnosti nebo členové LLC). Jednou z hlavních výhod založení korporace nebo LLC je, že vzhledem k tomu, že korporace nebo LLC je považována za samostatný subjekt (na rozdíl od partnerství a živnostenského podnikání), mají vlastníci a manažeři omezenou osobní odpovědnost za dluhy společnosti. To znamená, že osoby, které vlastní a řídí korporaci nebo LLC, obvykle nemohou být osobně odpovědné za dluhy podniku. V určitých situacích však mohou soudy status omezené odpovědnosti korporace nebo LLC ignorovat a činit její jednatele, ředitele a akcionáře nebo členy osobně odpovědnými za její dluhy. V takovém případě se jedná o tzv. piercing the corporate veil. Nejčastěji dochází k prolomení závoje u úzce vlastněných společností a malých společností LLC (společnosti, které vlastní jeden nebo jen několik málo lidí, se nazývají úzce vlastněné společnosti, zkráceně close corporations).

Důsledky prolomení korporátního závoje

Pokud soud prolomí korporátní závoj společnosti, mohou být vlastníci, akcionáři nebo členové korporace nebo LLC osobně odpovědní za dluhy společnosti. To znamená, že věřitelé mohou sáhnout na dům, bankovní účet, investice a další majetek vlastníků, aby uspokojili dluh společnosti. Soudy však uloží osobní odpovědnost pouze těm osobám, které jsou odpovědné za protiprávní nebo podvodné jednání společnosti nebo s.r.o.; nebudou činit nevinné osoby osobně odpovědnými za dluhy společnosti.

Kdy soudy prolomí firemní závoj

Soudy mohou prolomit firemní závoj a uložit osobní odpovědnost jednatelům, ředitelům, akcionářům nebo členům, pokud platí všechny následující skutečnosti.

  • Mezi společností a jejími vlastníky neexistuje skutečné oddělení. Pokud vlastníci neudržují formální právní oddělení mezi svou firmou a svými osobními finančními záležitostmi, soud by mohl zjistit, že společnost nebo LLC je ve skutečnosti pouze fiktivní (alter ego vlastníků) a že vlastníci osobně řídí firmu, jako by společnost nebo LLC neexistovala. Pokud například majitel platí osobní účty z firemního běžného účtu nebo ignoruje právní formality, které musí korporace nebo LLC dodržovat (například přijímá důležitá rozhodnutí korporace nebo LLC, aniž by je zaznamenal do zápisu ze schůze), soud by mohl rozhodnout, že majitel nemá nárok na omezenou odpovědnost, kterou by korporátní podnikatelská struktura za normálních okolností poskytovala.
  • Jednání společnosti bylo protiprávní nebo podvodné. Pokud si vlastník (vlastníci) lehkomyslně půjčoval (půjčovali) a přišel (přišli) o peníze, uzavíral (uzavírali) obchodní dohody s vědomím, že firma nemůže platit faktury, nebo jinak jednal (jednali) lehkomyslně nebo nepoctivě, soud by mohl rozhodnout, že došlo k finančnímu podvodu a že by se na něj neměla vztahovat ochrana omezené odpovědnosti.
  • Věřitelům společnosti vznikly nespravedlivé náklady. Pokud někomu, kdo se společností obchodoval, zůstaly nezaplacené účty nebo nezaplacený soudní rozsudek a jsou přítomny výše uvedené faktory, soud se pokusí tuto nespravedlnost napravit prolomením závoje.

Faktory, které soudy zvažují při prolomení firemního závoje

Nejčastější faktory, které soudy zvažují při rozhodování o prolomení firemního závoje, jsou následující:

  • zda se společnost nebo s.r.o. dopustila podvodného jednání
  • zda společnost nebo s.r.o. nedodržela korporátní formality
  • zda byla společnost nebo s.r.o. nedostatečně kapitalizována (pokud společnost nikdy neměla dostatek finančních prostředků na provoz, nejednalo se ve skutečnosti o samostatný subjekt, který by mohl fungovat samostatně) a
  • zda společnost nebo s.r.o. zcela ovládala jedna osoba nebo malá skupina úzce propojených osob.

Některé korporace a LLC jsou při zohlednění těchto faktorů obzvláště zranitelné, a to jednoduše z důvodu své velikosti a obchodních praktik. Uzavřené společnosti jsou náchylnější ke ztrátě statutu společnosti s ručením omezeným než velké veřejně obchodovatelné korporace. Důvodů je několik.

Nedodržování firemních formalit. U malých společností je méně pravděpodobné, že budou dodržovat korporátní formality než jejich větší protějšky, což je činí zranitelnějšími vůči prolomení korporátního závoje. Chcete-li se vyhnout potížím, je nejlepší hrát na jistotu. Pro malé společnosti a společnosti s ručením omezeným je důležité dodržovat pravidla upravující vznik a udržování společnosti, včetně:

  • pořádání výročních schůzí ředitelů a akcionářů nebo členů
  • vedení přesných a podrobných záznamů (tzv. „zápisů“) o důležitých rozhodnutích, která byla na schůzích přijata
  • přijetí stanov společnosti a
  • dbání na to, aby vedoucí pracovníci a zástupci tyto stanovy dodržovali.

Spojování majetku. Majitelé malých podniků mohou častěji než jejich větší kolegové směšovat svůj osobní majetek s majetkem společnosti nebo s.r.o.. Někteří majitelé malých firem například odklánějí firemní majetek pro své osobní účely tím, že z firemního účtu vypíší šek na splátku osobní hypotéky – nebo vloží šek splatný ve prospěch korporace na osobní bankovní účet majitele. Tomuto jednání se říká „směšování majetku“. Aby se předešlo problémům, měla by si společnost vést vlastní bankovní účet a majitel by nikdy neměl používat účet společnosti pro osobní účely nebo ukládat šeky splatné na společnost na osobní účet.

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *