Menu Zavřeno

Upíři, duchové a démoni: noční můra spánkové paralýzy

V Číně je známá jako „Deprese duchů“, v Japonsku jako „Kanashibari“, což znamená být svázán nebo připoután kovovými pásky, a v Turecku jako „Karabasan“ nebo „Temný lis“. Posledně jmenované zní podivně jako metalová kapela z 80. let, ale všechny tyto tři termíny označují totéž – často děsivé a málo pochopené utrpení spánkové paralýzy, které údajně zanechalo v naší kultuře po tisíciletí různé stopy, od vyprávění o nočních přízracích až po návštěvy mimozemšťanů.

V posledních několika měsících se spánková paralýza poprvé dostala na velké plátno v podobě nového doku-dramatu The Nightmare. Režisér Rodney Ascher v něm s pomocí řady speciálních efektů oživuje často děsivé zážitky, kterými v noci trpí jedinci po celém světě. A jsou častější, než byste si mysleli. Studie naznačují, že spánkovou paralýzu alespoň jednou zažilo asi 8 % běžné populace, 28 % studentů a 32 % psychiatrických pacientů.

„Stalo se mi to už několikrát,“ říká Santi, 25letý stavební inženýr. „Máte pocit, že jste vzhůru, ale zároveň víte, že spíte. Některé věci vám připadají trochu divné a nemůžete se hýbat. Někteří lidé říkají, že mají pocit, jako by vás někdo přišpendlil k zemi. Měl jsem jeden zážitek, kdy jsem z postele viděl na podestu schodiště a měl jsem pocit, že je tam velký černý pes. A protože jste ochrnutý, cítíte se často dost paranoidně. Jindy si vzpomínám, že jsem měl pocit, že si pro mě někdo jde a že se musím co nejdříve probudit. Ale nemohl jsem.“

Santi popisuje své zážitky ze spánkové paralýzy jako výrazně nepříjemné a nepříjemné, ale ve srovnání s jinými anekdotami jsou relativně mírné.

„Měl jsem jednoho pacienta, který ležel v posteli a probudil se a viděl malou upírku, které z úst tekla krev,“ říká Brian Sharpless, klinický psycholog z Washingtonské státní univerzity a autor knihy Sleep Paralysis: Historical, Psychological, and Medical Perspectives. „To je příklad opravdu živé, vícesmyslové halucinace. Cítila, jak ji postava upíra chytá za ruce, táhne ji za sebou a říká, že ji odtáhne do pekla a udělá jí všechny ty hrozné věci.“

Ale co přesně je spánková paralýza a proč k ní dochází?

Spánek se může zdát jako velmi přirozená součást naší existence, ale ve skutečnosti se jedná o velmi složitý a jemný neurologický proces se spoustou možností, jak něco pokazit, a to jak při usínání, tak při probouzení. K chybám může dojít z různých důvodů, od únavy, neobvyklého spánkového režimu, úzkosti, traumatu až po alkohol nebo jiné látky, které potlačují období známé jako REM nebo hluboký spánek. Potlačení REM znamená, že místo toho, aby se toto období spánkového cyklu objevilo na začátku noci, odrazí se ke konci, protože mozek se snaží dohnat ztracený čas REM. To však může být spouštěčem zvláštního sledu událostí.

REM je období, kdy zažíváme nejživější sny a během tohoto kouzla mozek pošle vaše tělo do stavu úplné paralýzy. Jedná se o zcela normální jev, ke kterému dochází každou noc, a domníváme se, že jde o mechanismus, který nám má zabránit v jednání ve snech, které by mohlo být velmi nebezpečné. Když se však spánek pokazí, můžete se skutečně probudit během období REM, zatímco vaše tělo je stále paralyzované.

Mnoho lidí, kteří trpí těmito abnormálními jevy, zažívá pouze paralýzu. Protože jsou však vzhůru a zároveň se stále nacházejí ve fázi REM spánku, někteří z nich začnou mít halucinace s otevřenýma očima a promítají si živé a často hrozivé sny do okolí své ložnice.

„Představte si tento scénář, kdy se probudíte a zjistíte, že jste ochrnutí,“ říká Baland Jalal, neurolog z Kalifornské univerzity. „Přirozeně zpanikaříte a snažíte se pohnout, a tak vaše motorická kůra v mozku začne pálit a vysílat všechny tyto signály do vašich končetin. Ale nic se nevrací, protože jste uvězněni v tomto dočasném stavu, a tak váš mozek nemá žádnou vnímavou zpětnou vazbu, aby si vytvořil představu o tom, jak vaše tělo vypadá. To vede ke zkreslení vašeho pocitu sebe sama, a tak můžete mít mimotělní zážitek nebo se vám mohou objevit různé tvary, které jsou ve skutečnosti znetvořenými verzemi vás samotných.“

Uvězněni v tomto polobdělém stavu, kdy místnost zaplňují stínové postavy, hladina úzkosti pochopitelně dosahuje vrcholu. „Máte nejasný pocit, že v místnosti je něco s vámi,“ říká Sharpless. „Cítíte se trochu jako lovná zvěř. Je to jako procházet se sám pozdě v noci po Soho: cítíte, že vás někdo může sledovat.“

Je to děsivá situace, a jak se váš zmatený mozek zoufale snaží interpretovat řadu signálů, které přijímá, může do situace vložit kulturní přesvědčení nebo vzpomínky. „Přidávání originálních prvků, scénářů nebo příběhů ve snaze dát smysl tomu, co prožíváte, je velmi lidská věc,“ říká Jalal. „A to je důvod, proč lidé vidí duchy, démony, mimozemšťany nebo dokonce postavy ze své minulosti, které se jim zjevují, aby na ně zaútočily.“

Je velmi běžné, že se do běžného snění zapracovávají vzpomínky nebo adaptace minulých událostí, zejména pokud mají silné emocionální vazby, což Sigmund Freud nazval „zbytky dne“ snu. Když se to však shoduje se spánkovou paralýzou, mohou být následky velmi znepokojivé.

Jedna studie Harvardovy univerzity se zabývala kambodžskými uprchlíky, kteří uprchli před Rudými Khmery a následně o mnoho let později trpěli spánkovou paralýzou. Mnozí z nich zjistili, že prostřednictvím halucinací živě prožívají své zážitky. Sharpless v současné době léčí skupinu vysokoškolských studentů, u nichž se první epizoda spánkové paralýzy objevila po prožití smrti prarodiče. „Protože je tato osoba v jejich myšlenkách velmi silně přítomna, jejich mysl často zapracovala mrtvého příbuzného do scénáře, který je opravdu traumatizující,“ říká.

V mnoha kulturách vedly pokusy lidstva v průběhu staletí hledat vysvětlení k hluboce zakořeněným pověrám o čarodějnicích a černé magii. Takové pohádky fungují jako podklad pro halucinace.

„Vytváří to pozitivní zpětnou vazbu,“ vysvětluje Jalal. „Takže jste vyrůstali s tím, že vám babička vyprávěla, že vaši vesnici po setmění obývají duchové a démoni. Probudíte se během REM spánku, uvidíte nějaký stín a začnete panikařit, což vytvoří další halucinace obrazu těla, které vaše mysl interpretuje v tomto kulturním vyprávění, a tak vnímáte démona, který se k vám blíží. A další noc jdete spát s ještě větším strachem, takže se to opakuje a vy třeba začnete věřit, že jste posedlí.“

Předpokládá se, že právě proto je spánková paralýza mnohem častějším jevem v těch částech světa, kde stále existuje mnoho těchto kulturních vysvětlení týkajících se nadpřirozena.

Jakmile se do těla vrátí pohyb, halucinace téměř okamžitě zmizí. Délka celé epizody může trvat od několika sekund až po 20 minut. Vědci se domnívají, že spánková paralýza může stát za mnoha středověkými lidovými vyprávěními popisujícími upíry a duchy, kteří v noci terorizují vesnice, než náhle zmizí v éteru.

Takové příběhy se táhnou téměř od počátku zaznamenané historie, ale první pokusy seriózně definovat zážitek spánkové paralýzy učinil řecký lékař Paulus Aegineta v 7. století n. l.

Aegineta vymyslel název pan ephialtes, protože věřil, že jde o dílo Pana, faunovitého boha přírody a divočiny, který skáče na hruď své nešťastné oběti. Anglosaská Anglie se více zabývala představou čarodějnic snášejících se na bezmocné spáče uvězněné v jejich postelích, což je pojem, který vstoupil do našeho slovníku prostřednictvím slova „haggard“, což znamená „být ujížděn čarodějnicí“.

„Zdá se, že je to hlavní součást kultury jdoucí zpět v čase,“ říká Sharpless. „A je to celkem pochopitelné. Jak byste to vysvětlili v předvědeckém světě? Jdete do postele, probudíte se a vidíte stínovou postavu, která se nad vámi vznáší a dělá s vámi různé věci.“

Ačkoli spánková paralýza postihuje překvapivý počet lidí na celém světě, pro většinu z nich zůstává podivnou, jednorázovou záležitostí. V důsledku toho dosud nebyla provedena jediná randomizovaná klinická studie léků ani psychoterapie pro léčbu spánkové paralýzy.

Pro ty, kteří ji zažívají opakovaně, mají psychologové několik jednoduchých rad, které mohou pomoci. Patří mezi ně snaha o zavedení pravidelnějšího spánkového cyklu a vyhýbání se spaní na zádech nebo na břiše. „Lidé mají statisticky nižší pravděpodobnost výskytu, pokud spí na boku,“ říká Sharpless. „Myslíme si, že je tu něco, co souvisí s vyšší hmotností, když jsme v poloze na zádech, která zvyšuje pravděpodobnost výskytu.“

Jalal v současné době pracuje na nové, přímé léčbě, ale ze zkušenosti zjistil, že pouhé poučení lidí o skutečných příčinách je může zbavit velké části úzkosti, která je vede k vytrvalému probouzení během REM spánku.

„Lidé už nemají tendenci přisuzovat si nadpřirozené jevy, ale jejich zážitky mají tak živou kvalitu, že mají tendenci si myslet, že je s nimi něco hluboce v nepořádku,“ říká Jalal. „A v dnešní době se zdá být přijatelnější připsat to mimozemšťanům.“

Průzkum National Geographic z roku 2012 zjistil, že až 77 % Američanů věří, že existují známky toho, že Zemi navštívili mimozemšťané, a průzkum z roku 2008 naznačil, že 55 % je přesvědčeno, že zažilo únos mimozemšťany.

Možná by za těmito zjištěními mohla stát spánková paralýza? „Je to možné,“ říká Jalal. „It’s these cultural explanations which embed themselves into the whole experience. And because it seems so real, it encourages these pockets of beliefs to spread.“

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express and PayPal

We will be in touch to remind you to contribute. Look out for a message in your inbox in May 2021. If you have any questions about contributing, please contact us.

  • Share on Facebook
  • Share on Twitter
  • Share via Email
  • Share on LinkedIn
  • Share on Pinterest
  • Share on WhatsApp
  • Share on Messenger

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *