Menu Zavřeno

Vousáči

rugosus9.jpg

Na našem dvorku máme rušné hnízdo mravenců Pogonomyrmex rugosus, kteří sbírají semena. Oteplení je minulý týden poprvé vyvedlo ven a já se čas od času chodím dívat, co dělají. Zdá se, že hodně hrabou.

Pogonomyrmex je řecky „vousatý mravenec“, kterého před 150 lety pojmenoval rakouský myrmekolog Gustav Mayr podle hustého štětce chlupů na spodní straně hlavy. Entomologové tomuto všudypřítomnému pouštnímu hmyzu láskyplně říkají „Pogos“. K čemu slouží vousy?

Jedná se o stavební nástroj, který je obzvláště užitečný v suchém, písčitém podnebí. Jak může potvrdit každý, kdo stavěl hrady z písku, suchý písek se nehrne, ale rozpadá. Naproti tomu mokrý písek se snadno přenáší. Zrnka drží pohromadě a lze je přenášet jako velký chuchvalec, jako je tento. Pouštní mravenci si mokrý písek po většinu roku nemohou dopřát. Museli improvizovat, a to, co vymysleli, jsou vousy neboli psamofory. Je to malý košíček na spodní straně hlavy z tuhých chloupků.

rugosus13.jpg

Zezadu máme jiný druh mravence sběrače, menšího P. desertorum. Stejně jako většina Pogonomyrmex mají i oni dobře vyvinutý psamofor. O víkendu jsem pořídil sérii akčních snímků psamoforu, když dělnice pilně vynášely kousky vyhrabané zeminy z hnízda. (Bylo to jednodušší než fotografovat drsné sběrače. Mírnější P. desertorum je mnohem, mnohem méně náchylný k bodání zvědavých fotografů, a řeknu vám, že bodnutí Pogo je velmi zajímavá značka bolesti).

desertorum6.jpg
desertorum4.jpg

Podívejte se, jak pevně drží balíček sypkého písku pod hlavou. Stejná fotografie s ořezem ukazuje, jak to funguje. The long hairs of the psammophore hold loose sand grains in place:

desertorum4a.jpg

Dumping the load:

desertorum2.jpg

And a quick clean before heading back into the nest:

desertorum5.jpg

All those bucketloads of sand add up. Here’s a mound made by a different species, the western harvester ant Pogonomyrmex occidentalis:

occidentalis3.jpg

What most intrigues me about psammophores is that lots of completely unrelated groups of desert ants have them. Apparently psammophores evolve at the drop of a hat, although this is perhaps not too surprising. Most ants already have hairs of some sort on the underside of the head. Antweb.org uvádí ve svých galeriích několik dalších těchto vousatých mravenců:

Dorymyrmex exsanguis
Pheidole psammophila
Messor lariversi
Myrmecocystus wheeleri

Samci mravenců mimochodem nehrabou. Tento úkol je vyhrazen samičkám, takže jsou to právě mravenčí dámy, které jsou vousaté.

Tweet Sdílet Google Plus Sdílet Whatsapp reddit Uložit

Napsat komentář

Vaše e-mailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *