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10 Fakten – Napoleons Einmarsch in Spanien

Einmarsch in einen Verbündeten

Bevor Frankreich im Oktober 1807 in Spanien einmarschierte, waren die beiden Länder Verbündete. Doch Spanien war nicht der verlässliche Verbündete, den Napoleon sich wünschte. Fraktionen am spanischen Hof drängten den König, das französische Bündnis aufzugeben und eine Invasion über die Pyrenäen zu starten.

Vor allem aber stand die iberische Halbinsel Napoleons Plänen im Weg, seinen größten Rivalen, Großbritannien, zu besiegen. Sein Plan war es, die britische Wirtschaft durch das Kontinentalsystem, eine Blockade des britischen Handels, zu zerstören.

Damit diese Idee funktionieren konnte, musste Europa jedoch den Handel mit Großbritannien unterbinden. Spanien war kein überzeugter Befürworter des Systems, und Portugal, auf der von Frankreich abgewandten Seite Spaniens gelegen, war einer der größten Märkte Großbritanniens in Europa.

Napoleon kündigte das Bündnis und führte seine Truppen nach Spanien.

Drei Invasionen in Portugal

Nachdem die Franzosen Spanien durchquert hatten, fielen sie in Portugal ein. Es war die erste von drei Invasionen in nur vier Jahren, während die Franzosen darum kämpften, die Portugiesen unter Kontrolle zu bringen.

Königswechsel

Nachdem Napoleon die Kontrolle über Spanien erlangt hatte, zwang er sowohl König Karl IV. als auch dessen Sohn Ferdinand, auf den Thron zu verzichten. Daraufhin setzte er seinen Bruder Joseph als König von Spanien ein. Joseph verfügte über einige Erfahrung als Herrscher, da Napoleon ihm zuvor die Herrschaft über Neapel übertragen hatte. Durch diese Vetternwirtschaft konnte Napoleon sicherstellen, dass er sich auf die Monarchen der Satellitenstaaten verlassen konnte; Familienmitglieder, die ihm ihre Position verdankten.

Verlust der Kolonien

Die französische Invasion und die Zeit der Monarchie im Exil führten dazu, dass Spanien seine Kolonien verlor.

Eine Rebellenregierung wurde in Spanien gegründet, um gegen die französische Kontrolle zu kämpfen. Die lateinamerikanischen Kolonien waren der Meinung, dass sie in der Regierung vertreten sein sollten, da sie dies zuvor nicht waren. Die Konservativen und diejenigen, die an der alten Welt interessiert waren, leisteten Widerstand. Dies führte dazu, dass immer mehr Menschen in den Kolonien die spanische Herrschaft ablehnten. Es kam zu einer Reihe von Aufständen, die schließlich Jahre später zur Befreiung der Kolonien führten.

Der Ursprung des Wortes „Guerilla“

Der Begriff „Guerillakrieg“ gelangte durch die französische Invasion in Spanien in den englischen Sprachgebrauch.

Der Widerstand bewaffneter Zivilisten gegen die Militärherrschaft war keineswegs neu. Auch die Art der irregulären Kämpfe, zu denen es kam, war nicht neu: Soldaten und Zivilisten griffen gleichermaßen an, indem sie Hinterhalte legten, Sabotageakte verübten und Überfälle verübten. Bis dahin hatte es kein Wort für diese Art von Kämpfen gegeben. Die Spanier lieferten eines – „Guerilla“, was „kleiner Krieg“ bedeutet. Als die Briten in die Kämpfe in Spanien und Portugal verwickelt wurden, übernahmen sie das Wort von den Einheimischen und es ging in die englische Sprache ein.

Terrortaktiken

Der verzweifelte, irreguläre Charakter des Guerillakriegs führte zur Anwendung von Terrortaktiken, die häufig von und gegen Freiheitskämpfer und Terroristen eingesetzt wurden. Französische Soldaten wurden verstümmelt, enthauptet und angeblich lebendig begraben. Die Franzosen schlugen zurück, indem sie Partisanen an Bäumen aufhängten und ihre Leichen als Warnung zurückließen.

Gesundheitssoldaten auf beiden Seiten des Krieges betrachteten die Guerillas als wild und unzivilisiert. Sowohl die britischen als auch die französischen Truppen betrachteten die Spanier mit Argusaugen.

Der Krieg, der Wellington ausmachte

Der Halbinsel-Feldzug war der Krieg, der die Karriere von Sir Arthur Wellesley begründete, der an seinem Ende zum Herzog von Wellington ernannt wurde.

Wellesley hatte sich zuvor als Offizier in Indien und Dänemark ausgezeichnet. Als die Briten in Portugal eintrafen, um von dort aus zur Befreiung Spaniens vorzustoßen, hatte er nicht das Kommando. Eine Untersuchung der Regierung über die Kriegsführung führte zur Entlassung seiner Vorgesetzten. Nur Wellesley ging aus der Untersuchung als Sieger hervor und erhielt im April 1809 das Kommando über die britischen Streitkräfte auf der iberischen Halbinsel.

Von da an zeigte er das Geschick, mit dem die Briten die Franzosen zurückdrängen und Napoleon bei Waterloo besiegen sollten. Durch den Einsatz von Plänklern und die Platzierung seiner Truppen auf den rückwärtigen Hängen von Hochebenen konnte er die französische Taktik aushebeln. Seine Aufmerksamkeit für Diplomatie und Logistik sowie für Strategie und Taktik bescherte den Briten und ihren Verbündeten auf der Halbinsel eine Reihe von Siegen.

Sein Erfolg spiegelte sich in seinem immer höher werdenden Rang wider: 1809 wurde er zum Viscount ernannt, 1812 zum Earl, später im selben Jahr zum Marquess und 1814 zum Duke. Militärisch wurde er 1813 zum britischen Feldmarschall ernannt, außerdem wurde er von den Portugiesen zum Generalmarschall und von den Spaniern zum Generalissimus ernannt.

Gerettet durch Kriege anderswo

Zunächst stürmten die Franzosen durch Spanien und nach Portugal. Es sah so aus, als würden sie den Feldzug gewinnen.

Dann veränderte sich die Situation durch Ereignisse in anderen Teilen Europas. Ein Aufstand der Tiroler im Jahr 1809 lieferte Österreich einen Vorwand, den Kampf gegen die Franzosen wieder aufzunehmen. Da sich eine neue Koalition gegen ihn bildete, war Napoleon gezwungen, Spanien zu verlassen und die politischen und militärischen Konsequenzen zu tragen. Ohne seine inspirierende Führung waren die Franzosen viel schwächer.

Die Jungfrau von Saragossa

Eine der berühmten Helden des Krieges war Agostina Zaragoza, „die Jungfrau von Saragossa“. Sie erlangte während der Verteidigung von Saragossa gegen die Franzosen Berühmtheit. Ihr Geliebter wurde getötet, als er eine Kanone bediente, und sie nahm seinen Platz ein und hielt die Kanone im Einsatz. Sie wurde zum Thema von Büchern, Gedichten und Gemälden, ein Symbol des Widerstands.

Marschall Soult

Marschall Jean-de-Dieu Soult befehligte die französischen Streitkräfte während eines Großteils des Krieges in Spanien. Er kämpfte gegen die Briten, als diese die Franzosen über die Pyrenäen und nach Frankreich verfolgten. Er erwarb sich den Respekt vieler seiner Gegner, obwohl Wellington der Meinung war, dass er überschätzt wurde und auf dem Schlachtfeld zum Zögern neigte.

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