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(1922) Marcus Garvey, „The Principles of The Universal Negro Improvement Association“

In dieser Rede, die er am 25. November 1922 in New York City hielt, erläutert Marcus Garvey die Ziele der Universal Negro Improvement Association, der Organisation, von der er glaubte, sie würde die weltweite Bewegung zur Befreiung der Schwarzen anführen.
Vor über fünf Jahren stellte sich die Universal Negro Improvement Association der Welt als die Bewegung vor, durch die der neue und aufstrebende Neger seine Gefühle zum Ausdruck bringen würde. Diese Vereinigung vertritt keine feindselige Haltung gegenüber anderen Rassen und Völkern der Welt, sondern eine Haltung der Selbstachtung, der Rechte der Menschheit im Namen von 400.000.000 Negern der Welt.

Wir stehen für Frieden, Harmonie, Liebe, menschliches Mitgefühl, Menschenrechte und menschliche Gerechtigkeit, und deshalb kämpfen wir so sehr. Wo immer einer Gruppe die Menschenrechte verweigert werden, wo immer einer Gruppe die Gerechtigkeit verweigert wird, dort findet die U. N. I. A. eine Ursache. Und zur Zeit ist unter allen Völkern der Welt die Gruppe, die am meisten unter Ungerechtigkeit leidet, die Gruppe, der die meisten Rechte verweigert werden, die der ganzen Menschheit gehören, die schwarze Gruppe von 400.000.000. Wegen dieser Ungerechtigkeit, wegen der Verweigerung unserer Rechte, ziehen wir unter der Führung dessen, der immer auf der Seite des Rechts steht, los, um für die gemeinsame Sache der Menschheit zu kämpfen; um zu kämpfen, wie wir im Revolutionskrieg gekämpft haben, wie wir im Bürgerkrieg gekämpft haben, wie wir im Spanisch-Amerikanischen Krieg gekämpft haben und wie wir im Krieg zwischen 1914 und 1918 auf den Schlachtfeldern Frankreichs und Flanderns gekämpft haben. So wie wir auf den Höhen von Mesopotamien gekämpft haben, so werden wir auch unter der Führung der U. N. I. A. versammeln wir die 400.000.000 Neger der Welt, um für die Emanzipation der Rasse und die Erlösung des Landes unserer Väter zu kämpfen.

Wir vertreten eine neue Denkrichtung unter den Negern. Ob Sie es fortschrittliches oder reaktionäres Denken nennen, ist mir gleichgültig. Wenn es reaktionär ist, wenn Menschen die Unabhängigkeit der Regierung anstreben, dann sind wir reaktionär. Wenn es fortschrittliches Denken ist, wenn Menschen nach Freiheit und Unabhängigkeit streben, dann sind wir die fortschrittliche Denkschule unter den Negern dieses Landes. Wir von der U.N.I.A. A. glauben, dass das, was für die anderen gut ist, auch für uns gut ist. Wenn die Regierung etwas ist, das sich lohnt; wenn die Regierung etwas ist, das für andere wertvoll, hilfreich und schützend ist, dann wollen wir auch mit der Regierung experimentieren. Wir meinen damit nicht eine Regierung, die uns zu Bürgern ohne Rechte oder zu Untertanen ohne Rücksicht macht. Wir meinen eine Art von Regierung, die der Rasse die Kontrolle gibt, so wie andere Rassen ihre eigenen Regierungen kontrollieren.

Das bedeutet nicht, dass etwas unvernünftig ist. Es war unvernünftig, dass George Washington, der große Held und Vater des Landes, für die Freiheit Amerikas kämpfte und der Welt diese große Republik und diese große Demokratie schenkte; es war nicht unvernünftig, dass die Liberalen Frankreichs gegen die Anarchie kämpften, um der Welt die französische Demokratie und den französischen Republikanismus zu schenken; es war keine ungerechte Sache, die Tolstoi dazu brachte, den Ruf der Freiheit in Russland zu erheben, der damit endete, dass er der Welt die russische Sozialdemokratie schenkte, ein Experiment, das sich wahrscheinlich als ein Segen für die Menschheit erweisen wird. Wenn es eine ungerechte Sache war, die Washington dazu veranlasste, für die Unabhängigkeit dieses Landes zu kämpfen, und die Liberalen Frankreichs dazu veranlasste, die Republik zu errichten, so ist es deshalb keine ungerechte Sache, wenn die U.N.I. A., 400.000.000 Neger in der ganzen Welt dazu zu bringen, für die Befreiung unseres Landes zu kämpfen.

Daher vertritt die U. N. I. A. nicht für den Bau von Kirchen ein, weil wir genügend Kirchen unter uns haben, um die geistlichen Bedürfnisse des Volkes zu befriedigen, und wir werden nicht mit denen konkurrieren, die eine so großartige Arbeit leisten; wir engagieren uns nicht für den Aufbau neuer sozialer Einrichtungen, und Y.M.C.A. oder Y.W.C.A., weil es genügend Sozialarbeiter gibt, die sich mit diesen lobenswerten Bemühungen beschäftigen. Wir engagieren uns nicht in der Politik, denn wir haben genug lokale Politiker, Demokraten, Sozialisten, Sowjets usw., und die politische Situation ist gut geregelt. Wir engagieren uns nicht in der Innenpolitik, im Kirchenbau oder in der Sozialarbeit, aber wir engagieren uns im Aufbau der Nation ….

Ich möchte das Missverständnis ausräumen, das in den Köpfen von Millionen von Menschen auf der ganzen Welt in ihrer Beziehung zu dieser Organisation entstanden ist. Die Universal Negro Improvement Association steht für die Größere Bruderschaft; die Universal Negro Improvement Association steht für die Menschenrechte, nicht nur für die Neger, sondern für alle Rassen. Die Universal Negro Improvement Association glaubt an die Rechte nicht nur der schwarzen Rasse, sondern auch der weißen, gelben und braunen Rasse. Die Universal Negro Improvement Association ist der Ansicht, dass der weiße Mann genauso das Recht hat, berücksichtigt zu werden, der gelbe Mann genauso das Recht hat, berücksichtigt zu werden, der braune Mann genauso das Recht hat, berücksichtigt zu werden, wie der schwarze Mann aus Afrika. In Anbetracht der Tatsache, dass der schwarze Mann Afrikas ebenso viel zur Welt beigetragen hat wie der weiße Mann Europas und der braune und gelbe Mann Asiens, fordern wir von der Universal Negro Improvement Association, dass die weiße, gelbe und braune Rasse dem schwarzen Mann seinen Platz in der Zivilisation der Welt zugesteht. Wir fordern nichts weiter als die Rechte von 400.000.000 Negern. Wir wollen, wie ich schon sagte, nicht die Gesellschaft oder die Regierung anderer Rassen zerstören oder stören, sondern wir sind entschlossen, dass 400.000.000 von uns sich zusammenschließen, um unser Mutterland aus dem Griff der Eindringlinge zu befreien. Wir von der Universal Negro Improvement Association sind entschlossen, 400.000.000 Neger für ihre eigene industrielle, politische, soziale und religiöse Emanzipation zu vereinen.

Wir von der Universal Negro Improvement Association sind entschlossen, die 400.000.000 Neger der Welt zu vereinen, um ihren eigenen Gefühlen Ausdruck zu verleihen; wir sind entschlossen, die 400.000.000 Neger der Welt für den Zweck zu vereinen, eine eigene Zivilisation aufzubauen. Und in diesem Bestreben wollen wir die 15.000.000 in den Vereinigten Staaten, die 180.000.000 in Asien, Westindien, Mittel- und Südamerika und die 200.000.000 in Afrika zusammenführen. Wir streben nach politischer Freiheit auf dem afrikanischen Kontinent, dem Land unserer Väter.

Der Unterschied zwischen der Universal Negro Improvement Association und den anderen Bewegungen in diesem Land und wahrscheinlich in der ganzen Welt besteht darin, dass die Universal Negro Improvement Association die Unabhängigkeit von der Regierung anstrebt, während die anderen Organisationen versuchen, den Neger zu einem zweitrangigen Teil der bestehenden Regierungen zu machen. Wir unterscheiden uns von den Organisationen in Amerika, weil sie danach streben, den Neger als zweitrangigen Teil einer großen Zivilisation unterzuordnen, weil sie wissen, dass der Neger in Amerika niemals seine höchsten Ziele erreichen wird, weil sie wissen, dass der Neger in Amerika niemals seine verfassungsmäßigen Rechte erhalten wird. All jene Organisationen, die sich für die Verbesserung der Neger im Britischen Empire einsetzen, wissen, dass der Neger im Britischen Empire niemals die Höhe seiner verfassungsmäßigen Rechte erreichen wird.

Was meine ich mit verfassungsmäßigen Rechten in Amerika? Wenn der Schwarze in diesem Land den Höhepunkt seines Ehrgeizes erreichen soll, wenn der Schwarze in Amerika alle seine verfassungsmäßigen Rechte erhalten soll, dann sollte der Schwarze in der Nation die gleiche Chance haben wie jeder andere Mann, Präsident der Nation zu werden, oder ein Straßenreiniger in New York. Wenn der Schwarze im Britischen Reich alle seine verfassungsmäßigen Rechte erhalten soll, dann bedeutet das, dass der Schwarze im Britischen Reich mindestens das gleiche Recht haben sollte, Premierminister von Großbritannien zu werden, wie er das Recht hat, Straßenkehrer in der Stadt London zu werden. Ist man bereit, uns diese politische Gleichheit zu gewähren? Sie und ich können noch 100 Jahre in den Vereinigten Staaten von Amerika leben, und unsere Generationen können noch 200 Jahre oder 5000 Jahre leben, und solange es eine schwarze und eine weiße Bevölkerung gibt, wenn die Mehrheit auf der Seite der weißen Rasse steht, werden Sie und ich niemals politische Gerechtigkeit oder politische Gleichheit in diesem Land erlangen. Warum sollte dann ein Schwarzer mit aufsteigendem Ehrgeiz, nachdem er sich auf jede erdenkliche Weise darauf vorbereitet hat, diesem höchsten Ehrgeiz Ausdruck zu verleihen, zulassen, dass er durch Rassenvorurteile innerhalb eines Landes niedergehalten wird? Wenn ich so gebildet bin wie jeder andere, wenn ich so gut vorbereitet bin wie jeder andere, wenn ich die besten Schulen, Colleges und Universitäten durchlaufen habe wie jeder andere, warum sollte ich dann nicht eine faire Chance haben, mit dem anderen um die größte Position in der Nation zu konkurrieren? Ich habe Gefühle, ich habe Blut, ich habe Sinne wie der andere; ich habe Ehrgeiz, ich habe Hoffnung. Warum sollte er mich wegen irgendwelcher Rassenvorurteile niederhalten und warum sollte ich ihm das Recht einräumen, sich über mich zu erheben und sich als mein ständiger Herr zu etablieren? Darin unterscheidet sich die U. N. I. A. von anderen Organisationen unterscheidet. Ich weigere mich, meinen Ehrgeiz zu unterdrücken, und jeder wahre Neger weigert sich, seinen Ehrgeiz zu unterdrücken, um es irgendjemandem recht zu machen, und deshalb entscheidet die U.N.I.A. A. beschließt, wenn Amerika nicht groß genug für zwei Präsidenten ist, wenn England nicht groß genug für zwei Könige ist, dann werden wir uns nicht über die Angelegenheit streiten; wir werden einen Präsidenten in Amerika lassen, wir werden einen König in England lassen, wir werden einen Präsidenten in Frankreich lassen und wir werden einen Präsidenten in Afrika haben. Daher versucht die Universal Negro Improvement Association nicht, sich in das soziale und politische System Frankreichs einzumischen, aber durch die heutige Regelung der Dinge weigert sich die U.N.I. A. weigert sich, irgendein politisches oder soziales System in Afrika anzuerkennen, außer dem, das wir im Begriff sind, für uns selbst zu errichten.

Wir predigen keine Propaganda des Hasses gegen irgendjemanden. Wir lieben den weißen Mann; wir lieben die ganze Menschheit, weil wir spüren, dass wir ohne den anderen nicht leben können. Der weiße Mann ist für die Existenz des Negers ebenso notwendig wie der Neger für seine Existenz. Es gibt eine gemeinsame Beziehung, der wir uns nicht entziehen können. Afrika hat bestimmte Dinge, die Europa will, und Europa hat bestimmte Dinge, die Afrika will, und wenn ein faires und gerechtes Geschäft Weiße und Schwarze zusammenbringen muss, ist es für uns unmöglich, dem zu entkommen. Afrika hat Öl, Diamanten, Kupfer, Gold und Kautschuk und all die Mineralien, die Europa will, und es muss eine Art von Beziehung zwischen Afrika und Europa für einen fairen Austausch geben, also können wir es uns nicht leisten, irgendjemanden zu hassen

Die Frage, die oft gestellt wird, ist, was es braucht, um eine Rasse zu erlösen und ein Land zu befreien? Wenn es Menschenkraft braucht, wenn es wissenschaftliche Intelligenz braucht, wenn es irgendeine Art von Bildung braucht, oder wenn es Blut braucht, dann haben es die 400.000.000 Neger der Welt.

Wenn wir liberal genug waren, unser Lebensblut in Frankreich, in Mesopotamien und anderswo zu geben, um für den weißen Mann zu kämpfen, den wir immer unterstützt haben, dann haben wir sicher nicht vergessen, für uns selbst zu kämpfen, und wenn die Zeit kommt, dass die Welt Afrika wieder eine Gelegenheit zur Freiheit gibt, werden sicher 400.000,

Wir werden ausmarschieren, ja, als schwarze amerikanische Bürger, als schwarze britische Untertanen, als schwarze französische Bürger, als schwarze Italiener oder als schwarze Spanier, aber wir werden mit einer größeren Loyalität ausmarschieren, der Loyalität der Rasse. Wir werden marschieren als Antwort auf den Schrei unserer Väter, die uns zur Erlösung unseres eigenen Landes, unseres Mutterlandes Afrika, aufriefen.

Wir werden marschieren, ohne die Segnungen Amerikas zu vergessen. Wir werden losmarschieren, ohne die Segnungen der Zivilisation zu vergessen. Wir werden mit einer Geschichte des Friedens vor und hinter uns marschieren, und diese Geschichte wird sicherlich unser Brustpanzer sein, denn wie kann ein Mensch besser kämpfen, als wenn er weiß, dass die Sache, für die er kämpft, gerecht ist? Wie kann der Mensch glorreicher kämpfen, als wenn er weiß, dass hinter ihm eine Geschichte der Sklaverei liegt, eine Geschichte des blutigen Gemetzels und der Massaker, die einer Rasse zugefügt wurden, weil sie unfähig war, sich zu schützen und zu kämpfen? Sollen wir nicht für die glorreiche Gelegenheit kämpfen, uns zu schützen und uns für immer als eine mächtige Rasse und Nation zu etablieren, die nie mehr von den Menschen missachtet werden kann? Glorreich wird die Schlacht sein, wenn die Zeit kommt, für unser Volk und unsere Rasse zu kämpfen.

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