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Abschnitte

Dies ist Teil 3 unserer Serie „Nach dem Boom“. Er befasst sich mit neuen Techniken der Defensive Line, die in der NFL Einzug halten sollten. In Teil 1 wurde nachgezeichnet, wie die NFL-Verteidigung so weit hinter die offensiven Innovatoren der Liga zurückfiel. Teil 2 befasst sich mit den aktuellen Passverteidigungskonzepten und wie sie sich ändern müssen. Teil 4 beschreibt, wie NFL-Teams einen Kader aufbauen sollten, der für ein moderneres System geeignet ist.

Wenn Bill Belichick Ratschläge für die Defense gibt, sollten Sie sie beherzigen. Der Patriots-Coach verrät zwar keine Staatsgeheimnisse, aber dieses kleine Juwel ist ihm dank seines Freundes Urban Meyer trotzdem herausgerutscht:

„Er ist einer der wenigen Trainer, die von hinten nach vorne beginnen. Er wird dir also immer deinen besten Receiver wegnehmen. Und er sagt: ‚Heutzutage kann ein Team den Ball nicht mehr konsequent gegen dich laufen lassen und das Spiel gewinnen. Ihr habt zu gute Defensive Linemen, ihr könnt euch darauf einstellen, den Lauf zu stoppen. Es ist schwer, den Pass zu stoppen, wenn der Kerl besser ist als deine Ecke.“

Belichick wiederholt, was uns die Statistik-Nerds schon seit einer Weile sagen: Mit Pässen gewinnt man Footballspiele. Wenn man also eine gute Verteidigung aufbauen will, sollte man mit der Passverteidigung beginnen.

In Teil 2 dieser Serie habe ich vorgeschlagen, dass die NFL-Defense komplexere Deckungen aus Split-Safety-Looks heraus spielen sollte, um Angriffe zu bekämpfen, die so gut darin geworden sind, die Single-High-Safety-Deckungen auszunutzen, die nach dem Erfolg von Seattle zu Beginn dieses Jahrzehnts die Liga erobert haben. Aufgrund ihrer Besessenheit, den Lauf zu stoppen, zögern die meisten NFL-Trainer jedoch, einen zweiten Safety tief und außerhalb des Laufspiels einzusetzen. Sie verfolgen den gegenteiligen Ansatz wie Belichick: Sie bauen ihre Verteidigung von vorne nach hinten auf. Wenn sie diese Struktur beibehalten wollen, dann ist die nächstbeste Option, sich an den Defensivtrainern auf College-Ebene zu orientieren, wo eine neue(re) Defensivfront es den College-Verteidigungen ermöglicht hat, den Lauf zu verteidigen, ohne dabei Abstriche beim Passspiel zu machen.

College-Coaches passen sich bereits an

Wer im letzten Jahr ein College-Football-Spiel gesehen hat, hat zweifellos eine Variante der so genannten Tite-Front gesehen, die aus einer Drei-Mann-Linie mit einem Nose Tackle über dem Center und zwei Defensive Ends über der inneren Schulter der Tackles besteht. So sieht sie aus…

Alle drei Defensive Linemen sind Bestandteil der Front, aber es sind die beiden Ends, die den Unterschied machen. Mit zwei 4i-Techniken, die in die B-Lücken stürmen, werden alle inneren Lauflücken abgedeckt und die Running Backs sind gezwungen, von Ost nach West statt von Nord nach Süd zu laufen.

Da die Mitte verstopft ist, wird der Running Back zu den athletischeren Überhangspielern (typischerweise ein Defensive Back oder ein athletischer Linebacker) gelenkt, die nun Zeit haben, ihre Deckungsaufgaben zu erfüllen, bis sie wissen, dass die Offense den Ball laufen lässt.

Bevor wir weitergehen, lassen Sie uns kurz erläutern, was wir mit „4i-Technik“ meinen. Eine Linientechnik bezieht sich einfach darauf, wo sich ein Lineman in Bezug auf die Offensive Line aufstellen wird. Hier ein visueller Leitfaden…

Diese 4i-Enden zwingen die Offensive Linemen auch dazu, im Tandem zu arbeiten, um zu verhindern, dass sie in die B-Lücken eindringen, wodurch Blocker daran gehindert werden, die zweite Ebene zu erreichen. Da die Guards und Tackles von den Ends besetzt sind und der Center sein Bestes gibt, um einen großen Nose Tackle in Schach zu halten, ist ein Linebacker in der Box frei. Und das ist ideal.

Um diesen freien Spieler zu bekommen, mussten NFL-Verteidigungen mit traditionelleren Fronten (entweder vier Down Lines oder drei mit den beiden Ends in breiter Aufstellung) einen Safety in die Box stellen, so dass nur ein Safety in der Tiefe aushelfen konnte. Das wird natürlich zu einem Problem, wenn eine Offense die Dinge ausbreitet und den einzigen tiefen Safety unter Druck setzt, was so ziemlich jede Offense in der Liga tut.

Die Tite-Front ist eine elegante Lösung für dieses Problem für College-Defenses – und sie ist besonders praktisch gegen RPO-lastige Teams – aber NFL-Defenses stehen nicht unbedingt vor den gleichen Herausforderungen wie College-Defenses. Wie Seth Galina von SBNation in seiner Analyse der Tite-Front schrieb, werden NFL-Teams nicht darauf versessen sein, ihre teuren Edge Rusher, die dafür bezahlt werden, den Passer zu rushen, in die Tackle Box zu stellen, wo ihr athletischer Vorteil abgeschwächt wird. Außerdem wird die Tite-Front in der Regel mit einer Acht-Mann-Deckung kombiniert, was gegen NFL-Quarterbacks, die jede Defense auseinandernehmen können, wenn sie Zeit in der Tasche haben, nicht wirklich eine brauchbare Option ist.

Aber es ist möglich, mit der Tite-Front einen guten Pass Rush zu erzielen. Die Defensivtrainer mussten dazu nur etwas kreativer werden. Mehr dazu später.

Eine neue Art, den Spread zu verteidigen

Die Saison 2014 war für die Tide-Defense eine schwierige Saison, in der sie gegen den Pass nur einen mittelmäßigen 58. Doch diese schwierige Saison erwies sich für die Mannschaft von Nick Saban als entscheidend. Nachdem die Offensive von Ohio State im College Football Playoff überrollt worden war, suchte Alabamas Defensive Coordinator Kirby Smart nach Antworten auf seine schematischen Probleme.

Diese Suche führte ihn zurück zu dem Trainer, der seine Defense gerade auf nationaler Ebene blamiert hatte: Ohio State Offensive Coordinator Todd Herman, der zu diesem Zeitpunkt bereits als Head Coach von Houston eingestellt worden war. Smart traf sich mit Herman und fragte ihn, wie die Buckeyes die starke Verteidigung von Alabama ausgenutzt hatten. Der zukünftige Cheftrainer von Georgia nahm eine Liste von Problemen mit, die er angehen musste. Ganz oben auf der Liste stand, dass er einen Weg finden müsse, um gegen Spread-Sets vielfältiger zu sein, vor allem an der Front.

„Wir hatten nicht die Möglichkeit, gegen Spread-Teams Three-Down zu spielen“, sagte Smart bei einem Seminar Anfang des Jahres. Das machte es für die Tide Front einfacher, einen Angriff zu planen.

„Wir haben das Gefühl, dass Offensive Coordinators gerne vier Downs sehen. Sie wollen zwei 5-Techniques sehen, einen und einen Ich weiß, wie man das blockt. Das erste, was du als Offensive Coach aufstellst, ist a. Sie sehen und fragen: „Ist er eine 4? Ist er ein 4i? Ist er hier? Ist er da? Machen sie etwas mit der Nase?“

Von 2013-14 hatte Alabama in 90 % der Fälle eine Three-Down-Front gespielt, wenn sie in der Grundbesetzung (vier Defensive Backs) waren. In Nickel-Sets (fünf Defensive Backs) spielten sie in 80 % der Fälle eine Four-Down-Front. Im Wesentlichen konnten die Offensiven diktieren, welche Fronten sie von Alabama bekamen, basierend auf dem Personal, das sie aufstellten.

„Wenn ich ein Offensivkoordinator bin“, sagte Smart, „und ich will kein , s-t sehen, dann werde ich mich in 20 aufstellen, ich werde mich in 11 aufstellen und ich werde mich in 10 aufstellen. Sie haben diktiert, welche Front sie haben, und das hat uns gestört.“

Während dieses Gesprächs schlug Herman Smart vor, sich mit seinem Defensivkoordinator Todd Orlando zu treffen, der unter dem derzeitigen LSU-Defensivkoordinator Dave Aranda aufgestiegen war. Sowohl Aranda als auch Orlando verwendeten zu diesem Zeitpunkt die Tite-Front, und es dauerte nicht lange nach seinem Gespräch mit Orlando, bis Smart seine eigene Version für Alabama entwickelte: Die Mint-Front.

Wie die aussieht, zeigt eine Folie aus Smarts Vortrag…

Die Mint-Front unterscheidet sich gar nicht so sehr von der Tite-Front – die meisten Trainer verwenden die Begriffe sogar synonym. Aber in der Mint Front gibt es immer einen vierten Rusher in der Line in Form eines hybriden Outside Linebackers (Nr. 7 auf der rechten Seite des Fotos oben), der sich auf das Rushing des Passer spezialisiert hat, aber auch in die Coverage zurückfallen kann, wenn es nötig ist. Der High School Defensive Backs Coach Cody Alexander, Gründer des beliebten X’s and O’s Blogs Match Quarters, erklärt die subtilen Unterschiede.

Mit der Mint Front in seinem Spielbuch konnte Smart seine Fronten gegen Spread Sets variieren. Alabama hatte von einer Drei-Mann-Front ausgegangen, aber ihre Basisfront war eher ein traditioneller 3-4-Look, was einen enormen Druck auf seine Inside-Linebacker ausübte, die in der Lage sein mussten, ungedeckte Guards zu übernehmen und gleichzeitig athletisch genug zu sein, um Receiver im Raum zu decken.

„Wenn du da drin riesige Blasen hast, rate mal, was du tun musst?“ sagt Smart. „Du musst es mit den Wächtern aufnehmen. Die Wächter in unserer Liga? Du kannst nicht mit Roquan Smith da hoch gehen und ihm einen Kopfstoß verpassen. Das ist verrückt. Ich wäre dumm, wenn ich einem Jungen sagen würde, dass er das tun soll … Du musst Backers haben, die es mit ihnen aufnehmen. Ich meine, du musst es mit einem 300-Pfund-Mann aufnehmen und du wiegst 245 Pfund. Aber wenn sie auf Spread umstellen, musst du deine 245 Pfund nehmen und den Receiver da draußen decken.“

Das Tite/Mint hat dieses Problem für ihn gelöst. Indem sie die Ends in die B-Gap kickten, die die Guards besetzten, mussten die Linebacker diese Lücken nicht mehr selbst schließen, was bedeutete, dass Smart leichtere Spieler einsetzen konnte, die bei Bedarf mit einem Receiver laufen konnten. Im Zeitalter der Spread-Offensiven braucht man diese athletischeren Linebacker, um mithalten zu können.

„Das ist einfach eine Art Evolution des Footballs“, sagte Alexander, der zwei populäre Bücher über die Verteidigung moderner Offensiven geschrieben hat, bei einem Auftritt im NFL-Podcast von The Ringer. „Wie kann man den Raum in der Box begrenzen, so dass man seine Secondary und seine Linebacker verteilen kann, um diese Formationen zu verteidigen? Und das ist im Wesentlichen das, was die Tite-Front getan hat. Die Tite-Front lautet: „Wir werden die Mitte verstopfen – denn die meisten Spread-Teams werden nicht durch die A-Lücken laufen – und wir werden die B-Lücken stopfen. Ich habe immer argumentiert, dass man, wenn man den Spread verteidigen will, besser die Kontrolle über die B-Lücken übernehmen sollte, denn dort lebt ein Spread-Team.“

Lassen Sie uns dieses Konzept auf dem Feld in Aktion sehen. Dazu schauen wir uns das Spiel von Georgia gegen Texas (das jetzt von Herman trainiert wird) im Sugar Bowl an. Die Longhorns spielen in einem Spread-Set mit fünf Blockern in der Box. Mit einem mobilen Quarterback, der in der Lage ist, den Ball in einem Option-Konzept zu ziehen, hat Texas einen 7-auf-5-Vorteil in der Box.

Georgia ist bereit, diese Zahlen aufzugeben, um einen Plus-Eins-Vorteil in der Deckung auf beiden Seiten zu erhalten.

Damit hat Georgia einen Nachteil in der Box, aber die Mint-Front mit den beiden Ends, die in der B-Lücke stehen, erlaubt es ihr, gegen den Lauf solide zu bleiben und Texas auf einen minimalen Gewinn zu beschränken…

Georgia hat alle Lücken abgedeckt und musste dafür keine Abstriche in der Deckung machen. Für NFL-Defenses, die leistungsstarke Passangriffe stoppen sollen, ist das ein Traumszenario.

Aber dann ist da noch die Frage des Pass Rush. Mit dem hybriden Spieler an der Line of Scrimmage in der Mint-Front erhält man immer noch den vierten Rusher, den traditionelle Fronten bieten.

„Die Mint-Front ist wirklich eine Vier-Down-Front in der Verkleidung einer Drei-Down-Front“, sagt Alexander. „Sie werden immer noch einen vierten Rusher haben. Und jedes NFL-Team hat einen Edge Rusher. Dieser Pass-Rush-Spezialist … Ich denke, dass diese Front im Besonderen . Wenn man Jungs wie Orlando, Aranda und Kirby Smart beobachtet, dann können sie ihre Four-Downs und Three-Downs einsetzen und erhalten so eine Vielseitigkeit, die man nicht bekommt, wenn man wirklich starr ist.“

Diese Vielseitigkeit war ein wichtiger Knackpunkt für Smart nach seinem Gespräch mit Orlando. Alabama fehlte es an Vielseitigkeit gegen den Spread, aber die Mint-Front würde das Problem beheben.

„Das Schöne an Mint ist, dass man mehr Tiefe in der Verteidigung hat. Todd Orlando hat uns das beigebracht … Ich sagte: ‚Ich verstehe nicht … Ich weiß nicht, was ‚Tiefe in der Verteidigung‘ bedeutet. Und er sagte: ‚Wir haben mehr Leute, die aufstehen und von verschiedenen Positionen aus feuern können.‘ Wenn man zu viert ist, ist es wie im Krieg: Sie wissen, wo du bist, sie werden dich irgendwann in die Luft jagen. Wenn du drei Leute am Boden hast, hast du jetzt eine Vielzahl von acht Leuten, die von überall her kommen können. Wir hatten das Gefühl, dass uns das defensiv besser gemacht hat.“

Wenn mehr Spieler aufstehen, kann die Verteidigung ihre Druckmuster variieren. Und College-Coaches wie Aranda haben Wege gefunden, Druck aufzubauen, ohne einen oder zwei zusätzliche Rusher einsetzen zu müssen, worüber ich Anfang der Saison ausführlich geschrieben habe. Hier ein Auszug, der das Konzept erklärt:

Das Konzept eines Creepers – je nachdem, mit welchem Coach man spricht, auch als „simulierter Druck“ bezeichnet – unterscheidet sich nicht allzu sehr von dem des Zonenblitzes: Man hat das traditionelle „Fire Zone“-Muster eines Blitzes mit Verteidigern der zweiten und dritten Ebene, die die traditionellen Rusher im Pass Rush ersetzen, aber anstatt nur sechs Spieler für die Passverteidigung abzustellen und damit eine Lücke in der Deckung zu hinterlassen, schickt man nicht den fünften Rusher, sondern lässt sieben Spieler in der Deckung.

Bei diesem Spielzug muss der Quarterback also mögliche Rushes von den vier Linemen, beiden Linebackern und möglicherweise dem Nickel Back berücksichtigen. Seine Mannschaftskameraden haben keine klaren Zuweisungen; sie sind gefangen und warten darauf, wer tatsächlich zu einem Blitz kommt.

Die Verteidigung betont immer noch den Schutz, wie sie es bei einem Blitz tut, nur mit sieben Verteidigern in der Deckung.

Die „Creepers“ oder „simulierten Presses“ können bei gegnerischen Offensivreihen verheerenden Schaden anrichten, weil der vierte Rusher von überall her kommen könnte, und das umso mehr, wenn nur drei Defensive Linemen ihre Hand auf dem Boden haben. Georgia hat 2016 damit begonnen, diese simulierten Presses einzusetzen.

„Unsere Lösung – und ich denke, das ist der Weg, den ein Großteil des College-Footballs einschlägt – ist, dass alle unsere Third-Downs in diesem Jahr das sind, was wir simulierte Presses nennen“, sagte Georgia Co-Defensive Coordinator Glenn Schumann bei einer Coaching Clinic 2018. „Es sind meist Vier-Mann-Rushes. Sie sind eine Form von Zone oder Cover 1 mit einem Lochspieler. Und wir werden versuchen, den Schutz zu diktieren, den wir bekommen, und die Deckungen zu spielen, die wir in dieser Situation wollen, basierend auf Down und Distanz.

„Die Fünf- und Sechs-Mann-Pressures haben hohe Kosten und ein hohes Risiko. Das ist ein vierköpfiger Rush, mit dem man bei jedem Down spielt. Es ist also ein minimales Risiko für eine mögliche Belohnung.“

Kombiniert mit diesem simulierten Druck kann die Mint-Front den NFL-Defensivtrainern alles bieten, was sie brauchen, um moderne Offensiven zu bremsen: Eine solide Laufverteidigung, die nötigen Zahlen, um in der Deckung komplexer zu werden, und sicheren Druck auf den Quarterback.

Auf dem Papier hört sich das alles gut an, aber Footballspiele werden auf dem Rasen ausgetragen, wo Talent immer noch der größte Faktor ist, der über Sieg und Niederlage entscheidet. Um diese moderne Verteidigung, die ich vorschlage, spielen zu können, müssen die Front Offices der NFL neu bewerten, wie sie ihre Kader zusammenstellen und auf welche Positionsarchetypen sie Wert legen.

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