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Afrikaner in China: Wir werden wegen des Coronavirus diskriminiert

Menschen stehen mit Gesichtsmasken vor einem Geschäft
Bildunterschrift Afrikaner in Guangzhou haben sich darüber beschwert, dass sie aus ihren Unterkünften vertrieben wurden

Ade* wurde bis Mitternacht aufgefordert, seine Wohnung zu verlassen.

Fünf Monate zuvor war der nigerianische Student nach Guangzhou, Südchina, gezogen, um an der Universität Guangdong Informatik zu studieren. Er hatte gerade seine Studiengebühren für das neue Semester bezahlt, als sein Vermieter ihm mitteilte, dass er ausziehen müsse.

Er packte eilig seine Sachen. Draußen wartete die Polizei auf ihn und seine Mitbewohner.

‚Untergetaucht‘

Als er versuchte, seine Taschen im Lagerhaus eines Freundes abzuliefern, wurde er daran gehindert. Er verbrachte mehrere Nächte schlafend auf der Straße.

„Schauen Sie sich an, wie sie uns behandeln, wie sie uns aus unseren Häusern vertrieben und uns zur Selbstquarantäne gezwungen haben“, sagte er der BBC von einem Hotel in der Stadt aus.

„Sie haben mir gesagt, dass das Ergebnis raus ist und ich negativ bin. Trotzdem wollen sie nicht, dass ich rausgehe.“

Hinweis in einem McDonald's-Restaurant:
Bildunterschrift McDonald’s in China entschuldigte sich, nachdem eine Filiale in Guangzhou Schwarzen den Zutritt verwehrt hatte

Führer der afrikanischen Gemeinde in Guangzhou glauben, dass die große Mehrheit der afrikanischen Bevölkerung der Stadt unter Quarantäne gestellt wurde oder auf der Straße schläft.

„Einige verstecken sich“, sagte ein Gemeindeleiter über eine verschlüsselte Social-Media-App.

Jeder afrikanische Staatsangehörige getestet

Anfang April kursierten im Internet Gerüchte, dass Teile der Stadt, in denen Afrikaner leben und Handel treiben, abgeriegelt wurden, nachdem zwei Nigerianer, die positiv auf das Virus getestet worden waren, entkommen waren. Chinesische Medien berichteten, dass ein nigerianischer Patient eine chinesische Krankenschwester angegriffen habe.

Die Gesundheitsbehörde begann, afrikanische Staatsangehörige umfassend zu testen.

Die lokale Behörde hat nach eigenen Angaben alle afrikanischen Staatsbürger in der Stadt auf das Coronavirus getestet. Dabei wurde festgestellt, dass 111 der mehr als 4.500 Afrikaner in Guangzhou positiv getestet wurden.

„Sie kamen einfach mit ihrem Krankenwagen und ihrem medizinischen Team und nahmen uns mit. Alles, was sie sagten, war, dass es chinesisches Recht und eine Anordnung der Regierung sei“, sagte Hao*, ein Geschäftsmann von der Elfenbeinküste.

Geschlossenes afrikanisches Restaurant in Guangzhou, Provinz Guangdong, China, 13. April 2020.
Bildunterschrift

Guangzhou hat sich zu einem Zentrum für Afrikaner in China entwickelt.

Gegen Ende des ersten Jahrzehnts des neuen Jahrhunderts lebten vermutlich Hunderttausende in der Stadt. Viele von ihnen kamen mit Kurzzeitvisa ins Land, um in den nahegelegenen Fabriken Waren zu kaufen und sie zurück auf den Kontinent zu schicken.

Einigen Schätzungen zufolge lebten mehr als 200.000 Menschen in der Stadt. Einige ließen sich für längere Zeit nieder. Viele hielten ihr Visum nicht ein.

‚Afrikaner freundlich zu Einheimischen‘

In den letzten Jahren ist die Zahl der Einwanderer zurückgegangen. Geschäftsleute haben sich über unfaire Visabeschränkungen und unfaire Behandlung beschwert. Im Jahr 2018 wiesen kleine Hotels in der Xiao Bei Lu, einem beliebten Viertel für afrikanische Händler, Afrikaner aus mehreren Nationen vorübergehend ab, wie sie der BBC berichteten.

„Die meisten Afrikaner, die dort leben, sind nett und freundlich zu den Einheimischen, und sie machen ihre Geschäfte wie in den vergangenen Jahren“, sagte ein Einwohner von Guangzhou, der nicht namentlich genannt werden wollte.

„Wenn es ein Problem gibt, dann könnte es sein, dass einige Afrikaner zu lange bleiben und illegale Dinge tun.

„Der Konflikt um den Virentest ist meines Erachtens ein Missverständnis. Es geht nicht um Rassendiskriminierung. Das ist nicht der Stil der Menschen in Guangzhou“, sagte er.

„Die Menschen sind nicht feindselig gegenüber Afrikanern, es sei denn, einige Afrikaner tun Dinge, die gegen die lokalen Regeln verstoßen“, fügte er hinzu.

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The Chinese government dismissed claims of racism, insisting China and Africa are friends, partners and brothers and that it has zero tolerance to racism.

But many of those the BBC spoke to say they have been singled out because of their race.

„Ninety-eight per cent of Africans are in quarantine,“ said one community leader who did not want to be named.

Wuhan lockdown continues – for some

Africans across China say they are facing increased scrutiny. Auf dem menschenleeren Campus der Universität Wuhan gibt es mehr afrikanische als chinesische Gesichter.

„Wir sind diejenigen, die zurückbleiben“, sagt ein ghanaischer Student in der chinesischen Stadt, in der das Coronavirus erstmals entdeckt wurde.

Passanten winken aus einem Auto, das an einer Mautstation vorbeifährt
Bildunterschrift Die Dinge begannen sich zu normalisieren, als die Abriegelung in Wuhan am 8. April endete

Auf dem Höhepunkt des Ausbruchs saßen schätzungsweise 5.000 afrikanische Studenten in Wuhan und benachbarten Städten fest, nachdem die meisten Länder südlich der Sahara ihre Bürger nicht evakuiert hatten.

„Wir kommen uns vor wie Opferlämmer ohne Grund. Der Plan war, die Menschen in Sicherheit zu bringen, indem man uns opfert“, fragte ein Student, der nicht namentlich genannt werden wollte.

„Was hat das für einen Sinn, wenn unsere Länder keine Maßnahmen ergriffen haben, um die Menschen vor dem Virus zu schützen?“

Als die Abriegelung von Wuhan am 8. April offiziell beendet wurde, kehrte allmählich wieder Normalität in die Stadt ein.

Auch nach mehr als einer Woche können die afrikanischen Studenten auf dem Campus das Universitätsgelände nicht verlassen. Sie haben keine Informationen darüber, wann ihre eigene Abriegelung aufgehoben wird.

Eine Frau geht an einer Werbetafel in einem Teil der Stadt vorbei, in der die meisten Afrikaner leben und arbeiten, in Guangzhou, Provinz Guangdong, China, 13. April 2020.
Bildunterschrift

Zurück in Guangzhou sagte eine Studentin aus Sierra Leone, sie glaube, dass die Afrikaner ausgesondert würden.

„All dies geschieht, weil es einen Anstieg der aus dem Ausland importierten Fälle gibt, die meisten sind von chinesischen Staatsbürgern“, sagte sie.

„Nur ein kleiner Prozentsatz besteht aus Afrikanern.“

Sie erhielt einen Brief von ihrer Universität, in dem stand, dass alle Afrikaner getestet werden müssten. Obwohl sie zweimal getestet wurde, bleibt sie in Quarantäne.

‚Andere werden nicht so behandelt‘

„Mit all dem, was hier passiert, haben die Chinesen Rassismus und Diskriminierung gegen Schwarze hier in Guangzhou an den Tag gelegt.

„Ich kenne Leute aus meiner Kirche, die weiß sind und keine Afrikaner, die nicht das durchmachen, was wir durchmachen – Quarantäne und mehrfache Tests“, sagte sie.

„Quarantäne-Hotels sind wie eine Zwangsinhaftierung für Schwarze.“

Ein nigerianischer Geschäftsmann, der unter Quarantäne steht, sagte: „Es war die Polizei, die mich aus meiner Wohnung geholt und auf die Straße gesetzt hat“.

„Ich habe kein Problem mit meinem Vermieter. Er wusste nicht einmal, dass ich vertrieben worden war. Meine Kinder schliefen viele Tage auf der Straße.“

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In den sozialen Medien haben sich Hunderte von Afrikanern in Guangzhou zu Gruppen zusammengeschlossen, die sich gegenseitig mit regelmäßigen Updates versorgen. Sie schicken Fotos von zahlreichen Hotels und Krankenhäusern, in denen Geschäftsleute, Einwohner und Studenten in der ganzen Stadt festgehalten werden.

Einige posten Testergebnisse, die zeigen, dass sie negativ sind. Andere posten Arzt- und Hotelrechnungen, von denen sie sagen, dass sie sie nicht bezahlen können. Videos von Afrikanern, die auf der Straße schlafen, haben sich im Internet verbreitet.

Die Regierung von Guangdong hat eine Hotline für „Ausländer, die Diskriminierung erfahren“ eingerichtet. Doch bei denjenigen, die unter Quarantäne stehen, bleibt das Misstrauen groß. Im Internet kursieren weiterhin Videos von Afrikanern, die mit Krankenwagen von einem Hotel zum anderen gebracht werden.

Xiao Bei Lu ist als „Chinas kleines Afrika“ bekannt, doch Videos in den sozialen Medien zeigen, dass die Straßen, die früher voller afrikanischer Händler waren, heute menschenleer sind.

Die Namen der Interviewpartner wurden geändert.

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