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Amerikanisierung

Amerikanisierung, Bezeichnung für die Bewegung im ersten Viertel des 20. Jahrhunderts, die Einwanderer in den Vereinigten Staaten dazu brachte, sich die amerikanische Sprache, Ideale, Traditionen und Lebensweise anzueignen. Infolge der großen Auswanderung aus Ost- und Südeuropa zwischen 1880 und dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs (siehe Einwanderung) nahm die Amerikanisierungsbewegung kreuzerhafte Ausmaße an. Angst und Misstrauen gegenüber den Neuankömmlingen und ihrem möglichen Scheitern bei der Assimilierung gaben der Bewegung Auftrieb. Zusammen mit Sozialarbeitern, die sich für die Verbesserung der Slumbedingungen in der Umgebung der Einwanderer interessierten, und mit Vertretern der Geschäftswelt und der Industrie wurden Organisationen gegründet, die Propaganda machten und sich für kommunale, staatliche und bundesstaatliche Hilfen zur Indoktrinierung der Einwanderer in die amerikanische Lebensweise einsetzten. Der Ausbruch des Ersten Weltkriegs und die damit einhergehende Verschärfung des amerikanischen Nationalismus stärkten die Bewegung. Das Federal Bureau of Education und das Federal Bureau of Naturalization schlossen sich dem Kreuzzug an und unterstützten die privaten Amerikanisierungsgruppen. Große Kundgebungen, patriotische Einbürgerungsverfahren und Feiern zum 4. Juli kennzeichneten die Kampagne. Als die Vereinigten Staaten in den Krieg eintraten, wurde die Amerikanisierung zu einem offiziellen Teil der Kriegsanstrengungen. Viele Staaten verabschiedeten Gesetze, die die Erziehung und Amerikanisierung der im Ausland Geborenen vorsahen. Die vom Justizministerium 1919-20 durchgeführte antikommunistische Kampagne stimulierte die Bewegung und führte zu noch größeren gesetzgeberischen Maßnahmen zugunsten der Amerikanisierung. Bis 1921 hatte praktisch jeder Bundesstaat mit einem hohen Anteil an im Ausland geborenen Menschen Bildungseinrichtungen für die Einwanderer geschaffen. Die Verabschiedung dieser Gesetze und das Quotensystem für die Einwanderung ließen die Amerikanisierungsbewegung abflauen; private Gruppen lösten sich schließlich auf.

Siehe J. Higham, Strangers in the Land (1963).

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