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Autismus und Angst bei Erwachsenen verstehen und bewältigen

Der Zusammenhang zwischen Autismus und Angst

Autismus-Spektrum-Störungen sind im Allgemeinen durch soziale und kommunikative Schwierigkeiten sowie durch sich wiederholende Verhaltensweisen gekennzeichnet. Schwere Formen von Autismus werden oft schon in den ersten beiden Lebensjahren eines Kindes diagnostiziert, bei hochfunktionalen Menschen kann die Diagnose jedoch auch erst viel später gestellt werden. Erwachsene mit hochgradig funktionierendem Autismus können nur leichte Probleme haben, die manchmal mit den Symptomen einer Aufmerksamkeitsdefizit-/Hyperaktivitätsstörung (ADHS oder ADS)1 verwechselt werden; andere können schwerwiegendere Symptome haben, wie z. B. eine beeinträchtigte Lautsprache. Keine zwei Menschen mit ASD werden die gleichen Verhaltensweisen auf die gleiche Weise erleben.

Obwohl Angst nicht als ein Kernmerkmal von Autismus gilt, ist die generalisierte Angststörung die häufigste Begleiterkrankung bei Erwachsenen mit Autismus. Eine kürzlich durchgeführte Studie ergab, dass bei mehr als 20 % der Erwachsenen mit Autismus-Spektrum-Störung (ASS) Angststörungen diagnostiziert werden, verglichen mit nur 8,7 % der neurotypischen Erwachsenen. Zu den psychosozialen Symptomen von Angstzuständen können Schlafstörungen, zwanghaftes Denken und Konzentrationsschwierigkeiten gehören. Körperliche Symptome können von einer Magenverstimmung bis hin zu Herzklopfen oder Schwindel reichen.

Die Erkennung und Behandlung von Angst bei Menschen mit ASD ist besonders wichtig, da sie sich stark auf Kernaspekte des Autismus auswirken kann, nämlich auf repetitive Verhaltensweisen und sozialen Rückzug. Ängste erschweren das Leben von Menschen mit Autismus, insbesondere wenn sie sich in der sozialen Welt bewegen. Sie kann die Arbeitsvermittlung und ein unabhängiges Leben beeinträchtigen.

Unbehandelte komorbide Ängste wurden mit der Entwicklung von Depressionen, Aggressionen und Selbstverletzungen bei Menschen mit ASD in Verbindung gebracht. Susan G. Gilroy, Co-Direktorin des Northeast Arc Autism Support Center in Massachusetts, sagt: „Es gibt Menschen mit Entwicklungsstörungen und schweren Ängsten, die ein sehr eingeschränktes Leben führen, weil sie nicht die Hilfe bekommen, die sie brauchen.“2

Ein besseres Verständnis dafür, wie komorbide Angststörungen erkannt und behandelt werden können, hat das Potenzial, die Lebensqualität von Erwachsenen mit Autismus und Angst zu verbessern.

Wie erkennt man Angststörungen bei Erwachsenen mit Autismus

Das Vorhandensein von Angst bei Patienten mit ASD zu erkennen, ist aufgrund der sich überschneidenden Symptomatik und der veränderten Darstellung der Symptome eine Herausforderung. So kann es sein, dass Patienten mit geringer verbaler Ausdrucksfähigkeit nicht in der Lage sind, ihre inneren Zustände auszudrücken und stattdessen ihre Angst durch störende Verhaltensweisen zeigen. Andere Patienten sind zwar sprachgewandt, haben aber Schwierigkeiten, ihre eigenen Emotionen zu verstehen und auszudrücken.

Aus diesen und anderen Gründen können die Fragebögen, die üblicherweise zur Diagnose von Angstzuständen verwendet werden, bei Personen mit ASD nicht funktionieren. Ärzte sollten stattdessen auf körperliche Anzeichen von Angst achten, wie etwa Zittern, Unruhe, Schwitzen, Körperschmerzen und Schlafprobleme.3 Auch Familienmitglieder können befragt werden, um zu sehen, ob sie Anzeichen von Angst wahrnehmen.

Die Anxiety and Depression Association of America4 erklärt, wie sich Angststörungen je nach Patient und Anforderungen der Umgebung unterschiedlich darstellen können:

  • Eine spezifische Phobie, d. h. eine intensive, irrationale Angst vor etwas, das wenig oder keine tatsächliche Gefahr darstellt, kann schon früh im Verlauf von ASD aufgrund einer übermäßigen Reaktion auf sensorische Reize, wie z. B. eine laute Umgebung, auftreten; spezifische Phobien bei diesen Patienten betreffen in der Regel sehr ungewöhnliche Reize (z.Spezifische Phobien bei diesen Patienten betreffen in der Regel sehr ungewöhnliche Reize (z. B. Werbeklingeln, das Platzen von Luftballons, Staubsauger, Toilettenspülungen, Alarme in der Schule), können aber auch Ängste darstellen (z. B. vor der Dunkelheit, Insekten, Nadeln), die typisch für sich entwickelnde Jugendliche sind.
  • Zwangsstörungen, die durch unerwünschte und aufdringliche Gedanken und daraus resultierende zwanghafte Verhaltensweisen gekennzeichnet sind, sind häufig mit ASD komorbid. Die Identifizierung einer komorbiden Zwangsstörung bei diesen Patienten ist wichtig, denn während die für ASD typischen sich wiederholenden Verhaltensweisen nichts mit dem Stress zu tun haben, werden die Zwänge als Bewältigungsmechanismus ausgeführt, um die Angst zu lindern.
  • Soziale Ängste können sich als direkte Folge der Beeinträchtigung der sozialen Kommunikation entwickeln, insbesondere wenn der Patient gut funktioniert und sich seiner sozialen Inkompetenz bewusst ist. Soziale Angst, definiert als intensive Angst oder Furcht davor, in einer sozialen oder leistungsbezogenen Situation negativ bewertet zu werden, führt wiederum dazu, dass soziale Situationen vermieden werden, was die Möglichkeiten des Patienten einschränkt, seine sozialen Fähigkeiten zu üben, und kann ihn für negative Reaktionen von Gleichaltrigen und sogar Mobbing anfällig machen.
  • Trennungsangst kann aus einer sozialen Beeinträchtigung resultieren, die zu überfürsorglichen Reaktionen der Eltern führen kann, die wiederum das Vermeidungsverhalten verstärken; Trennungsangst kann dann auftreten, wenn sich der Patient von seinen Bezugspersonen trennen muss.

Autismus und Angst medikamentös behandeln

Da Angst eine eigenständige Störung ist, kann sie getrennt von anderen Bereichen der ASD behandelt werden. Antidepressiva, Medikamente gegen Angstzustände und Betablocker werden zur Behandlung von Angstzuständen in der Allgemeinbevölkerung eingesetzt. Es wurden nur wenige Studien durchgeführt, um festzustellen, ob diese Medikamente bei Erwachsenen mit ASD ebenso wirksam sind. Eine kleine Studie5 der Cochrane Collaboration fand heraus, dass das Medikament Luvox bei Erwachsenen mit Autismus zur Behandlung von zwanghaftem Verhalten beitragen kann und dass Fluoxetin (Prozac) ebenfalls bei Angstzuständen helfen kann. Die Schlussfolgerung lautete, dass diese Medikamente von Fall zu Fall zur Behandlung von Zwangsstörungen und Ängsten bei Erwachsenen mit ASD eingesetzt werden sollten.

Andere Studien6 zu Fluoxetin bei Erwachsenen und Kindern mit ASD zeigten eine Verbesserung bei repetitiven Verhaltensweisen, aber eine kontrollierte Studie zeigte, dass Citalopram bei der Verringerung repetitiver Verhaltensweisen nicht anders wirkte als ein Placebo. Außerdem traten bei einigen Patienten negative Verhaltenseffekte auf, wie Hyperaktivität, Impulsivität und Schlaflosigkeit. Mediziner sollten bedenken, dass Patienten mit ASD empfindlich auf niedrige Dosen von Medikamenten reagieren können. Bei diesen Erwachsenen gibt es erhebliche Unterschiede im Ansprechen auf die Behandlung und in den unerwünschten Wirkungen der Medikamente.

Autismus und Angst mit Therapie behandeln

Bei der Behandlung von ASD bei Erwachsenen ist es unwahrscheinlich, dass Medikamente allein die Symptome lindern können. In der Regel sind weitere Interventionen erforderlich, wie z. B. Kompetenztraining, Umweltveränderungen, Verhaltenstechniken und der Einsatz von Sinneseindrücken.

Die kognitive Verhaltenstherapie (KVT) ist eine wirksame Methode zur Behandlung von Angststörungen und Zwangsstörungen bei Jugendlichen mit ASD, insbesondere bei hochfunktionalen Personen mit ausreichenden verbalen Fähigkeiten. Die CBT konzentriert sich darauf, die Art und Weise, wie eine Person eine Situation interpretiert, zu ändern, um negative Gefühle und ungesunde Reaktionen zu reduzieren. CBT für Angst bei Personen mit ASD beinhaltet:

  • Lernen, zwischen hilfreicher und nicht hilfreicher Angst zu unterscheiden
  • Lernen, ängstliche Gedanken zu identifizieren und exekutive Funktionen zu verbessern
  • progressive Exposition gegenüber gefürchteten Reizen
  • Interventionen mit den Eltern
  • Einüben von Reziprozitätsfähigkeiten, um den Umgang mit anderen zu verbessern
  • visuelle Aufforderungen, um dem Patienten bei der Bewältigung von Schwierigkeiten im abstrakten Denken zu helfen

Alltägliche Interventionen sind ebenso wichtig, um einem Erwachsenen mit ASD zu helfen, seine Ängste zu bewältigen und zu verstehen. Die National Autistic Society of the United Kingdom7 beschreibt Strategien wie das Führen eines Tagebuchs, die Verwendung von Apps und die Erstellung eines Plans zur Vermeidung von Zusammenbrüchen.

Autismus und Angst bei Erwachsenen: Next Steps

  • Download: Kostenloses eBook über Autismus bei Erwachsenen
  • Lesen: Wie sieht Autismus-Spektrum-Störung bei Erwachsenen aus?
  • Verstehen: „Wie sich ein Angstanfall tatsächlich anfühlt“

Quellen

1Rosenn, Daniel. Is It Asperger’s or ADHD?. Asperger’s/ Autism Network. (2020). https://www.aane.org/is-it-aspergers-or-adhd/

2Sarris, Marina. Anxiety’s Toll on People with Autism. Interactive Autism Network (Jan. 2018). https://iancommunity.org/anxietys-toll-people-autism

3Sarris, Marina. Anxiety’s Toll on People with Autism. Interactive Autism Network (Jan. 2018). https://iancommunity.org/anxietys-toll-people-autism

4Burchi, Elisabetta, Hollander, Eric. Anxiety in Autism Spectrum Disorder. Anxiety and Depression Association of America. https://adaa.org/learn-from-us/from-the-experts/blog-posts/consumer/anxiety-autism-spectrum-disorder

5Sarris, Marina. What Anxiety Treatments Work for People With Autism. Interactive Autism Network (Jan. 2018) https://iancommunity.org/what-anxiety-treatments-work-people-autism

6Burchi, Elisabetta, Hollander, Eric. Anxiety in Autism Spectrum Disorder. Anxiety and Depression Association of America. https://adaa.org/learn-from-us/from-the-experts/blog-posts/consumer/anxiety-autism-spectrum-disorder

7Anxiety in Autistic Adults. National Autistic Society. https://www.autism.org.uk/about/behaviour/anxiety.aspx

Updated on March 2, 2021

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