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Bestrafung von Plagiaten

In einem kürzlich erschienenen Artikel der Times Higher Education wird ein neuer „Tarif“ erörtert, den Akademiker im Vereinigten Königreich vorschlagen und der ein universelles System von Strafen für Universitätsstudenten vorsieht, die plagiieren.

Der Tarriff-Vorschlag, der in vollem Umfang auf PlagiarismAdvice.org veröffentlicht wurde, besagt, dass die derzeitigen Strafen für Plagiate von Universität zu Universität auf der ganzen Welt zu sehr variieren.

Aus der Times Higher Education:

„Studien in diesem Bereich haben ein hohes Maß an Inkonsistenz bei den Strafen festgestellt, die Universitäten anwenden, um Studenten zu bestrafen, die des Kopierens für schuldig befunden werden, mit großen Unterschieden zwischen und sogar innerhalb von Institutionen.“

Das Ergebnis eines solchen Systems in der akademischen Welt wirft die Frage auf, ob ein ähnliches universelles System zur Bestrafung von Plagiaten in anderen Bereichen wie dem Verlagswesen und der Forschung denkbar wäre.

Plagiat ist ein Verbrechen – das ist eine Tatsache.

Genauso wie bei anderen Formen des Diebstahls variieren die gesetzlichen Strafen für das Verbrechen je nach Schweregrad. In einen Laden zu gehen und eine Packung Kaugummi zu stehlen ist ein geringeres Vergehen als ein Autodiebstahl.

Von plagiarism.org:

Die meisten Fälle von Plagiaten gelten als Ordnungswidrigkeiten, die mit Geldstrafen zwischen 100 und 50.000 Dollar und bis zu einem Jahr Gefängnis geahndet werden. Nach bestimmten Landes- und Bundesgesetzen kann Plagiat auch als Straftat gelten. Kopiert ein Plagiator beispielsweise urheberrechtlich geschütztes Material und verdient damit mehr als 2 500 Dollar, kann er oder sie mit einer Geldstrafe von bis zu 250 000 Dollar und bis zu zehn Jahren Gefängnis bestraft werden.

Obwohl die rechtlichen Folgen von Plagiaten klar umrissen sind, ist der tatsächliche Ausgang solcher Fälle von Plagiaten in Branchen wie dem Verlagswesen und der Forschung nicht immer so eindeutig.

In jüngster Zeit enden beispielsweise viele Fälle von Zeitungsplagiaten einfach damit, dass der Täter von seinem Posten im Unternehmen „zurücktritt“.

Für den Verleger ist es in der Regel am besten, die Geschichte stillschweigend verschwinden zu lassen, um zu verhindern, dass der Ruf des Unternehmens Schaden nimmt.

Was wäre, wenn in diesen Branchen ein universelles System von Strafen eingeführt würde? In diesem System könnten die Strafen für Plagiate klar festgelegt werden, und es könnte sogar bestimmt werden, welche Vergehen strafrechtlich verfolgt werden. Obwohl dies eine gute Idee zu sein scheint, ist die Wirksamkeit des Ansatzes – die Bestrafung in den Vordergrund des Plagiatsproblems zu rücken – fraglich.

Die Situation fällt in den Bereich der Bestrafung vs. Prävention. Anstatt Ressourcen dafür auszugeben, Strafen und Bestrafungen in diesen Branchen zu forcieren, könnten die Ressourcen dafür eingesetzt werden, Plagiate von vornherein zu verhindern.

Plagiatsprävention kann auf zwei Arten geschehen: durch Bildung und Technologie.

Der erste Schritt zur Verhinderung von Plagiaten besteht darin, die Menschen darüber aufzuklären, was Plagiate sind, warum sie falsch sind und wie man Quellen richtig zitiert. Der zweite Schritt zur Verhinderung von Plagiaten ist der Einsatz von Erkennungssoftware, die doppelte Inhalte vor der Verbreitung genau aussortieren kann. Auf diese Weise wird wirksam verhindert, dass Schaden entsteht, weil die plagiierten Inhalte nie über die Mauern eines Unternehmens hinaus gelangen.

Vielleicht wäre ein zweigleisiger Ansatz am besten: die Entwicklung eines universelleren Systems von Plagiatsstrafen innerhalb der Branchen und die Verdoppelung der Anstrengungen durch die Verhinderung von Plagiaten, bevor sie durch Bildung und Technologie entstehen.

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