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Covid-19: Was ist die R-Zahl?

Ist die Re-Zahl wichtig?

Viele Politiker haben auf die Re-Zahl als wichtiges Maß hingewiesen, um festzustellen, wie gut ihr Land auf die Pandemie reagiert und was als nächstes geschehen kann. Die deutsche Bundeskanzlerin Angela Merkel trat im Fernsehen auf, um die Gründe für die Strategie ihrer Regierung zu erläutern, und bezog sich dabei auf die Reproduktionszahl.3 Boris Johnson erklärte der Öffentlichkeit am 10. Mai, dass die Aufhebung der Abriegelung in England davon abhängen würde, ob die Reproduktionszahl niedrig gehalten werden könne.

Es wird oft in einfachen Worten dargestellt: Wenn die Re über 1 liegt, wird der Ausbruch voraussichtlich weitergehen, aber wenn sie auf weniger als 1 gesenkt werden kann, wird der Ausbruch beendet. Das liegt daran, dass der Ausbruch zurückgeht, wenn jede infizierte Person wiederum weniger als eine Person ansteckt; ein Re von 0,5 würde bedeuten, dass 10 infizierte Personen fünf andere anstecken, die wiederum 2,5 weitere anstecken würden. Im Gegensatz dazu würde ein Re von über 1 bedeuten, dass der Ausbruch exponentiell ansteigt.

Experten warnen jedoch, dass die Reproduktionszahl ohne aktuelle und umfassende Daten ein „stumpfes Überwachungsinstrument“ ist.

Azra Ghani, Professor für Epidemiologie von Infektionskrankheiten am Imperial College London, sagte: „Derzeit schätzen wir sowohl R als auch die Infektionsrate anhand von Daten über Krankenhausaufenthalte. Diese machen nur einen kleinen Teil aller Infektionen aus und stellen eine Schätzung der Übertragung dar, die 1-2 Wochen zuvor stattgefunden hat – und sind daher ein stumpfes Überwachungsinstrument.

„Modelle oder modellbasierte Schätzungen (wie R) können bei der Interpretation von Datentrends hilfreich sein, sollten aber niemals als Ersatz für gute Daten angesehen werden. Nur mit einer umfassenden Überwachung und schnellen Tests von Verdachtsfällen in der breiteren Bevölkerung, in Krankenhäusern, Pflegeheimen und anderen Orten mit hohem Risiko können wir wirklich sicher sein, dass die Epidemie im Rückgang begriffen ist und dass es sicher ist, die Maßnahmen zu lockern.“

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