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Ein Merkmal ist eine Eigenschaft, die es erlaubt, etwas oder jemanden zu identifizieren und von anderen zu unterscheiden. Sie kann sich auf das Temperament, die Persönlichkeit oder die Symbolik, aber auch auf das äußere Erscheinungsbild beziehen. Zum Beispiel: „Die Polizei hat die Merkmale des Angreifers veröffentlicht, um die Bevölkerung zu warnen“, „Ich habe den Lieferanten bereits gebeten, mich über die Merkmale der neuen Maschine zu informieren“, „Dieses Gerät hat eine besondere Eigenschaft: Es schaltet sich aus, wenn es erhitzt wird“.

Merkmal

Merkmale beziehen sich also auf den spezifischen Charakter eines Lebewesens oder einer Sache. Zu sagen, dass ein Mann groß, dunkel, gesprächig, freundlich und respektvoll ist, bedeutet, seine persönlichen Eigenschaften aufzulisten.

Es ist zu beachten, dass bestimmte Eigenschaften subjektiv sind. Im obigen Beispiel ist die Sympathie des Probanden für eine bestimmte Person vielleicht nicht so groß. Die Körpergröße hingegen ist eine relative Größe: Lässt man den metrischen Wert beiseite, so beurteilt jeder die Körpergröße anderer auf der Grundlage seiner eigenen, so dass ein und dieselbe Person als groß oder klein angesehen werden kann, je nachdem, wer sie gerade beobachtet.

Der Mensch teilt zwar Eigenschaften mit anderen Tieren, aber wenn wir über die Merkmale sprechen, die einen Hund kennzeichnen, ist es richtig, darauf hinzuweisen, dass er auf allen vier Beinen geht, dass sein Körper mit Fell bedeckt ist (so dass er keinen künstlichen Schutz braucht, um der Kälte zu trotzen) und dass sein Geruchssinn es ihm ermöglicht, Gerüche auf große Entfernungen und mit großer Präzision zu erkennen.

Aus der Perspektive des modernen Menschen betrachtet, zeichnen sich andere Tiere durch bessere Sinne, mehr Körperkraft (und meist auch Willenskraft), mehr Geschicklichkeit und großes Mitgefühl aus. Im Laufe unserer Evolution sind wir immer weniger in der Lage, in der Wildnis ohne künstliche Hilfsmittel zu überleben; eine Extremsituation kann uns zwar dazu zwingen, Kräfte zu sammeln, von denen wir dachten, dass wir sie nicht hätten, aber auf den ersten Blick haben wir nicht das Zeug dazu, den Alltag im Dschungel oder im Wald zu bewältigen.

FeatureFür jeden Sportler, der uns mit seinen Purzelbäumen verblüfft, für jeden Eiskunstläufer, der sich viermal in der Luft dreht, nachdem er sich mit Stiefeln, deren Fuß eine Klinge ist, vom Eis abgestoßen hat, für jeden Fußballer, der aufrecht stehen kann und seine Muskulatur Dutzende von Minuten lang intensiv beansprucht, gibt es Tausende, Millionen von Menschen, die sich mitschleppen, Es gibt Tausende, Millionen von Menschen, die ihre Aktentasche von zu Hause ins Büro schleppen, die mit ihren Rückenschmerzen nicht zurechtkommen, die ohne ihre Brille nicht auskommen und die sich so schlecht ernähren, dass sie über- oder untergewichtig sind.

Ein Merkmal, das uns von anderen Spezies unterscheidet, ist, dass wir dazu neigen, unser Potenzial nicht auszuschöpfen, weder körperlich noch geistig; anhand der Beispiele im vorigen Absatz ist die Norm nicht, dass wir alle Athleten sind, sondern dass wir die wenigen bewundern, die ihre Fähigkeiten so weit ausschöpfen.

In einigen lateinamerikanischen Ländern ist das Merkmal die Vorwahl eines Telefons: „Ich versuche, Carlos anzurufen, aber eine Aufzeichnung teilt mir mit, dass das Merkmal falsch ist“, „Wenn die Nummer, die er dir gegeben hat, das Merkmal 238 hat, ist er im Viertel Loma Verde“.

In einem Rollenspiel schließlich sind Merkmale die definierenden Eigenschaften der am Spiel beteiligten Charaktere, ob physisch oder psychologisch. Einige der häufigsten sind Stärke, Schnelligkeit, Intelligenz, Größe und Willenskraft. Es ist erwähnenswert, dass sowohl die vom Spieler gesteuerten als auch die anderen Charaktere durch diese Eigenschaften beschrieben werden müssen, damit aus ihrer Interaktion mit der Umgebung und mit den anderen Charakteren ein Phänomen entstehen kann, das den Fluss der Geschichte beeinflusst.

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