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Der mächtige Maiapfel

Interessanterweise tragen nur die zweiblättrigen „Y“-Zweige der Gemeinschaft Blüten und Früchte. In der Mitte des Frühjahrs erscheint an der Gabelung des Stängels jeder Y-Pflanze eine einzelne große weiße Blüte mit sechs bis neun Blütenblättern, die unauffällig unter ihrem eigenen persönlichen „Schirm“ nickt. Die Blüte ist eine wahre Waldschönheit … obwohl der Geruch, den sie verströmt, geradezu unangenehm ist.

Dann, im Juni oder Anfang Juli (je nach dem Klima, in dem Sie leben), weicht die attraktive Blüte einer glatten, fleischigen „Beere“ von der Größe und Form einer kleinen Zitrone. Die kleine Kugel ist zunächst grün, reift aber innerhalb weniger Wochen zu einem kräftigen Gelb heran. Seltsamerweise stirbt das Laub der Pflanze etwa zur gleichen Zeit ab, so dass in der Apfelsaison (Mitte Juli oder August) oft nur die trockenen, kahlen Stängel und die Früchte übrig bleiben. (Das ist übrigens auch der Grund, warum es eine gute Idee ist, die Maiapfelbeete im Frühjahr auszukundschaften und zu kartieren, wenn die markanten grünen Blätter eine eindeutige Identifizierung ermöglichen. Dann kann man im Hochsommer einfach zurückkehren und die Leckereien ernten, ohne Angst haben zu müssen, aus Versehen das Falsche zu erwischen.)

Wenn man sich dann mit leeren Sammeltüten in der Hand – und Visionen von süßem Punsch und Eingemachtem im Kopf – auf den Weg in den Wald macht, sollte man daran denken, dass die üppig duftenden, ambrosischen Maisäpfel erst dann üppig, duftend und ambrosisch sind, wenn sie reif sind. Die Schale sollte hellgelb sein (ohne Grün) … das Fruchtfleisch sollte durchsichtig sein und eine geleeartige Konsistenz haben … und die Beere selbst sollte gerade so weit sein, dass sie auf den Boden fällt. Manche Leute (von der „Persimmon“-Schule des Sammelns) sammeln die Frucht überhaupt nicht, bevor sie nicht auf den Boden gefallen ist, als Beweis dafür, dass sie genießbar ist.

Wie schmeckt ein voll ausgereifter Maiapfel? Nun, um ehrlich zu sein, kann ich Ihnen keine angemessene Beschreibung geben. Alles, was ich sagen kann, ist, dass der süße, leicht säuerliche Geschmack mit dem von Papayas, Erdbeeren und Melonen verglichen wurde… aber keiner dieser Vergleiche trifft wirklich den Nagel auf den Kopf. Das müssen Sie schon selbst herausfinden.

Sein Sie aber vorsichtig: Beim Verzehr dieser kleinen Kerlchen kann man es viel zu leicht übertreiben … und die Folgen ähneln nur allzu sehr den Magen-Darm-Verstimmungen, die der Verzehr von zu vielen grünen Äpfeln hervorruft.

Auf jeden Fall kann ich Ihnen mit Sicherheit sagen, dass die Frucht des Maisapfels (gelinde gesagt) gut schmeckt. Wahrscheinlich werden Sie, wenn Sie erst einmal eine oder zwei der geschmacksintensiven Beeren auf dem Feld probiert haben, so viele wie möglich sammeln und mit nach Hause nehmen wollen. Und in diesem Fall möchte ich Ihnen meine beiden Lieblingsrezepte für Maisäpfel ans Herz legen (guten Appetit!).

Eine kurze medizinische Geschichte des Maisapfels

Im Laufe der Jahre hat der Maisapfel (Podophyllum peltatum) viele Namen erhalten, darunter wilder Jalap, Schweineapfel, gemahlene Zitrone, Indianerapfel, Waschbärbeere und amerikanische Alraune. Letzteren Namen erhielt die Pflanze manchmal nicht, weil sie in irgendeiner Weise direkt mit der Europäischen Alraune verwandt ist (Podophyllum peltatum gehört zur Familie der Berberitzengewächse, während Mandragora officinarum, die Europäische Alraune, wie die Kartoffel, die Tomate und die Glockenblume zur Familie der Nachtschattengewächse gehört), sondern weil Podophyllin – ein bitterer, harziger Extrakt, der aus den Wurzeln, Blättern und Stängeln des Maisapfels gewonnen wird – medizinische Eigenschaften besitzt, die denen der Europäischen Alraune ähneln. Die medizinische Dosis von Podophyllin ist sehr gering, und eine Überdosis kann tödlich sein … daher sollten Sie weder die Wurzeln noch das Laub des Maisapfels essen (ebenso wenig wie die Sprossen der Kartoffel). Die Penobscot-Indianer verwendeten die zerkleinerten Wurzeln des Maiapfels als Umschlag zur Entfernung von Warzen, und der Stamm der Menominee hielt die Stängel und Blätter der Pflanze für ein gutes Pestizid. Sie kochten diese Teile des Maisapfels in Wasser und trugen dann die abgekühlte Flüssigkeit auf ihre Kartoffelbeete auf, um die Insekten, die sie angriffen, zu vertreiben. – Freddä Burton

Siehe die Maiapfel-Rezepte am Anfang dieses Artikels.

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Original veröffentlicht: Juli/August 1977

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