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Die Erinnerung an Anne Frank verfolgt mich schon so lange

Im Wohnzimmer ihrer kleinen Londoner Wohnung erinnert sich Eva Schloss, 83, an ihre Kindheit und erklärt, wie die Ereignisse jener Jahre ihr restliches Leben geprägt haben. Die österreichische Jüdin, deren Familie während des Zweiten Weltkriegs unter den Nazis litt, wurde mit ihrem älteren Bruder und ihren Eltern nach Auschwitz-Birkenau geschickt, als sie 15 Jahre alt war, und nur sie und ihre Mutter kamen wieder heraus.

Auch wenn Eva eine von vielen Überlebenden des Holocaust ist, gibt es ein Element in ihrer Geschichte, das sie einzigartig macht: Ihre Mutter heiratete später Anne Franks Vater, was sie für eine unendlich neugierige Welt zur posthumen Stiefschwester eines der berühmtesten Opfer des Krieges macht.

„Er war ein sehr freundlicher, wunderbarer Mann und ein liebevoller Stiefvater“, sagt Eva über Otto Frank. „Aber er war emotional immer noch sehr stark mit Anne und der Bewahrung ihres Andenkens verbunden. Ihre Anwesenheit wurde zu einem alles verzehrenden Teil unseres Lebens.“

Dies war, wie sie zugibt, eine gelegentlich erstickende Besessenheit. „Er sprach ständig von ihr, und ich muss sagen, dass ich ein wenig eifersüchtig wurde.“ Wie auch ihre Kinder Jahrzehnte später. „Meine Töchter wollten wissen, warum ihr Großvater immer von einer anderen sprach, so wie ich mich aufregte, wenn ich als ihre Stiefschwester vorgestellt wurde. Ich sagte dann: ‚Ich bin selbst eine Person! Aber mir wurde klar, dass man jemandem, der nicht mehr lebt, nicht nachtragend sein kann.“

Eva führte ein erfülltes Leben und sprach vier Jahrzehnte lang nicht über ihre Erfahrungen im Konzentrationslager. Erst nach Ottos Tod im Jahr 1980 sah sie sich gezwungen, die Verantwortung dafür zu übernehmen, Anne Franks Namen lebendig zu halten. Sie hielt Vorträge, besuchte Schulen und schrieb Bücher: Evas Geschichte“ (1988), „Das Versprechen“ (2006), das sich wie das Tagebuch ihrer Stiefschwester an jüngere Leser richtet, und nun „Nach Auschwitz“. „Ich hatte schon vorher über das Leben in den Lagern geschrieben, aber danach nichts mehr. Es mag lächerlich klingen, aber ich fand das wirkliche Leben viel schwieriger. Es hat lange gedauert, bis ich meinen Frieden gefunden habe.“

Auch wenn sich ein Großteil des neuen Buches mit ihrem Kampf, die Vergangenheit hinter sich zu lassen, beschäftigt, geht sie auch auf die Stiefschwester ein, die sie im Leben kaum kannte. Einen Monat vor Anne geboren, teilten die beiden Mädchen im Alter von 11 bis 13 Jahren in ihrer Wahlheimat Amsterdam einen Freundeskreis.

„Wenn Sie zu den Millionen gehören, die Das Tagebuch der Anne Frank gelesen haben“, schreibt sie in Nach Auschwitz, „glauben Sie vielleicht, dass Sie schon viel über sie wissen. Ich habe diese Anne Frank natürlich nicht gekannt.“

Sie zeichnet das Porträt eines frühreifen, selbstbewussten Mädchens, das sich für Jungen, Kleider, Frisuren und Filmstars interessiert. Hat sie sie gemocht? „Nicht besonders. Ich war ein Wildfang und sie war so viel kultivierter. Wir hatten einfach nicht die gleichen Interessen.“

Dann kam der Krieg dazwischen und sie und Anne sahen sich nie wieder. 1942 wurden ihr Bruder und ihr Vater in ein deutsches „Arbeitslager“ eingewiesen, was Eva und ihre Mutter zwang, unterzutauchen. Zwei Jahre lang lebten sie in der Angst, entdeckt zu werden. Im Mai 1944, kurz nachdem sie ihr siebtes Versteck in Holland bezogen hatten, verriet eine holländische Krankenschwester sie an die Gestapo. Sie wurden verhaftet, gefoltert und in das Konzentrationslager Auschwitz-Birkenau gebracht. „Das Leben war voller Schrecken und Angst“, schreibt sie in After Auschwitz. „Stellen Sie sich den Hunger vor. Versuchen Sie, sich den Dreck vorzustellen.“

Eva Schloss als Baby
Eva Schloss mit ihrer Mutter Fritzi und ihrem älteren Bruder Heinz, der in Auschwitz starb. Photograph: Copyright Eva Schloss Collection

Acht Monate später, als Deutschland vor der Niederlage stand, wurden sie entlassen und traten die lange Reise nach Hause an.

Im Juni, als der Krieg vorbei war, erreichten sie Amsterdam. Sie trafen Otto Frank wieder, dessen eigene Familie ebenfalls zerstört worden war. In ihrer Trauer vereint, begannen Evas Mutter und Otto ein gemeinsames Leben und arbeiteten gemeinsam daran, Annes Tagebuch zu veröffentlichen.

„Meine Mutter und Otto hatten eine sehr glückliche Ehe. Sie waren unzertrennlich und das war manchmal schwierig für mich“, sagt Eva. „Ich hatte sie nie für mich und konnte zunächst nicht verstehen, wie sie mit jemandem so glücklich sein konnte, der nicht der Vater ihrer Kinder war. In vielerlei Hinsicht“, fügt sie hinzu, „denke ich, dass ich mein Leiden in Auschwitz ziemlich schnell überwunden habe. Aber den Verlust meiner Familienmitglieder konnte ich nie ganz akzeptieren, weder damals noch heute.“

Sie verfiel in eine Depression und wurde mit 16 Jahren selbstmordgefährdet.

Anne Franks Das Tagebuch eines jungen Mädchens wurde zu einer weltweiten Sensation, und allmählich haftete Eva eine seltsame Art von Berühmtheit an. Natürlich las sie es, war aber nicht sehr beeindruckt. „Ich konnte aber seinen Reiz erkennen. In den 50er und 60er Jahren begannen sich die Menschen für die Geschehnisse des Krieges zu interessieren, wollten aber nicht an die ganzen Schrecken erinnert werden. In Annes Buch ging es überhaupt nicht um den Holocaust. Es ging um das Verstecken. Das war für mich nichts Neues. Ich hatte mich im Krieg auch versteckt, bevor wir gefangen genommen wurden. Aber niemand wollte meine Geschichte hören.“

Als ihre Mutter und Otto Frank 1953 heirateten, war Eva bereits nach London gezogen. Sie wollte Fotografin werden (später leitete sie ein Antiquitätengeschäft) und lernte hier ihren Mann Zvi Schloss kennen, einen deutschen Juden, dessen Familie vor der Internierung nach Palästina geflohen war.

In ihrer neuen Heimat wollte Eva unbedingt eine Familie gründen, und zwar aus einem bestimmten Grund. Als ihr Bruder Heinz 12 Jahre alt war, fürchtete er sich vor dem Tod. Ihr Vater erklärte, dass es nichts zu befürchten gäbe: Wenn man Kinder habe, lebe man durch sie weiter. „Aber was ist, wenn wir nicht mehr leben, um Kinder zu haben?“, antwortete er. Heinz starb in Auschwitz.

Schwanger zu werden war für Eva also ein Muss; sie wollte sein Andenken ehren. „Aber es war schwierig. Ich hatte immer noch seelische und körperliche Probleme und viele Schwierigkeiten, schwanger zu werden.“

Als sie schließlich schwanger wurde, „war ich sehr glücklich.“

Eva hatte drei Töchter, die jetzt in ihren 50ern sind, und sie hat fünf Enkelkinder. Findet sie, dass sie eine gute Mutter war? „Das ist tatsächlich ein wunder Punkt zwischen meinen Kindern und mir“, antwortet sie. „Ich denke, ja, und ich habe alles für sie getan, was ich konnte. Ich habe sie sehr geliebt.“

Aber als sie in einem früheren Buch schrieb, dass es ihr gelungen sei, trotz der Schrecken, die sie erlebt hatte, ein normales Leben zu führen, stellten ihre Töchter den Wahrheitsgehalt dieser Aussage in Frage. Und warum? „Ich weiß es nicht. Ich muss sie fragen. Ich weiß nicht, was mir gefehlt haben muss … Aber der Schmerz war immer noch bei mir, offensichtlich.“

eva schloss otto
Otto Frank mit Fritzi und Evas drei Töchtern in Cornwall im Jahr 1965. Photograph: Copyright Eva Schloss Collection

Das Schreckgespenst Anne Frank spielte auch in der Erziehung ihrer Töchter eine große Rolle. Es war Otto Frank, der ihnen ihr Tagebuch vorstellte und nicht nur betonte, wie wichtig es war, sondern auch, welche persönliche Bedeutung es für sie hatte. Sie haben es alle gelesen, sagt Eva, „aber nicht mit mir darüber gesprochen, so dass ich nie wirklich wusste, was sie fühlten“. Hat sie sie gefragt? „Nein.“

Bei ihren Enkelkindern ist das anders. Sie meint, dass sie in vielerlei Hinsicht eine bessere oder zumindest eine weniger komplizierte Beziehung zu ihnen hat als zu ihren Töchtern. „Vielleicht, weil es eine größere Distanz gibt. Aber sie wollen es wissen, sie wollen mit mir darüber reden. Sie sind interessiert. Eine meiner Enkeltöchter – sie ist 18 und studiert Deutsch – möchte viel über meinen familiären Hintergrund erfahren. Wir sprechen also viel offener darüber.“

Eva Schloss hat sich diese Rolle nicht ausgesucht – die Bücher, die Vorträge, die Gespräche, die sie in Schulen hält und für die sie 2012 mit einem MBE ausgezeichnet wurde. Instead, the role was bequeathed to her – by her mother, and the man her mother married.

„I have two lives,“ she says. „In one, I go out and travel the world and speak about Anne. This is not something I discuss at home. At home, I’m simply a housewife, a mother, a grandmother.“

After Auschwitz: My Memories of Otto and Anne Frank is published by Hodder & Stoughton on 11 April, £20. To order a copy for £15, including free UK p&p, go to guardian.co.uk/bookshop or call 0330 333 6846

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