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Die Generation 9/11

Mein erster Schultag an der High School war der 11. September 2001. In einer Schulversammlung verkündete ein Lehrer die Nachrichten und erklärte die Bedeutung der Anschläge. Sein düsterer Ton erschreckte uns, und als wir entlassen wurden, klammerte ich mich aus Angst und völliger Verwirrung an meine Freunde. In den 10 Jahren danach habe ich gelernt, dass meine Erfahrung typisch für die meisten meiner Generation war. Im ganzen Land waren junge Menschen in der Schule, als sich die Anschläge ereigneten – einige in der Grundschule, andere in der High School oder im College – und 9/11 wurde buchstäblich Teil unserer Bildung.

Am heutigen Sonntag wird Amerika innehalten, um derer zu gedenken, die an diesem Tag ihr Leben verloren haben, und um darüber nachzudenken, wie sich das Land in den letzten zehn Jahren verändert hat. Die Generation der Millennials – also derjenigen, die in dieser Zeit erwachsen wurden und in einem Amerika nach dem 11. September 2001 aufgewachsen sind – verfügt über einzigartige Einsichten und Ansichten, die auf unserer Stellung in der Geschichte beruhen.

In einer Umfrage aus dem Jahr 2009 nannten die Millennials die Anschläge vom 11. September 2001 als den wichtigsten Einfluss, der die Einstellungen und Überzeugungen unserer Generation geprägt hat. Doch welche Lehren haben wir daraus gezogen, und wie könnten diejenigen, die unsere zukünftigen Führungskräfte sein werden, diese Lehren umsetzen, wenn wir den Kurs unseres Landes in den kommenden Jahren festlegen?

Während unsere Generation noch dabei ist, ihre Ansichten zu formen, gibt es einige Möglichkeiten, an denen wir bereits gewachsen sind. Im Folgenden finden Sie eine Momentaufnahme der jüngsten Umfragen zu unseren Ansichten. CAP hat auch eine Gruppe von Millennials befragt, um unsere Erinnerungen, unsere Lektionen und unsere Hoffnungen für die Zukunft zu dokumentieren, die im Video „Millennial“ festgehalten sind: Aufwachsen in einer Welt nach 9/11″.

Eine Momentaufnahme der Generation

Millennials – im Allgemeinen als die zwischen 1978 und 2000 Geborenen klassifiziert – bilden die größte Generation Amerikas. Je nachdem, wie die Parameter gesetzt werden, sind wir bis zu 30 Prozent größer als die Babyboomer. Wir sind auch die Generation mit der größten rassischen und ethnischen Vielfalt in der Geschichte der USA – 61 Prozent sind weiß, 19 Prozent hispanisch, 14 Prozent schwarz und 5 Prozent asiatisch. Millennials sind auch die vielfältigste Generation in Bezug auf Geburtsort und Religion.

Millennials sind auch über soziale Medien gut vernetzt. Oft als Facebook-Generation bezeichnet, nutzen 83 Prozent der jungen Menschen soziale Medien und andere internetbasierte Kommunikationsmittel, um mit ihren Mitbürgern und ihren Gemeinschaften in Kontakt zu treten. Millennials bekennen sich eher zu den Demokraten und vertreten traditionelle progressive Werte in Bezug auf wirtschaftliche und soziale Ungleichheiten, den Glauben an die Regierung und eine multilaterale Außenpolitik.

Patriotismus

Unmittelbar nach den Anschlägen vom 11. September wurde die Nation von einer Welle des Patriotismus erfasst. Bürger stellten ihre Zeit und ihr Blut zur Verfügung, um den Bedürftigen in New York City und Washington D.C. zu helfen. Und im ganzen Land wurden Millennials Zeugen der unmittelbaren Einheit, die in Zeiten der Krise und Unsicherheit oft entsteht, und beteiligten sich daran. Unsere Eltern hängten Flaggen an Autos, in Schaufenstern und Häusern auf. Lehrer und Bildungseinrichtungen, von Grundschulen bis zu Universitäten, führten informelle und strukturierte Diskussionen über die Auswirkungen der Anschläge und die Bedeutung des Amerikanertums. Viele unserer Führungskräfte sprachen von der Widerstandsfähigkeit und Stärke der Union.

Am 2. Mai dieses Jahres, als der Tod von Osama bin Laden bekannt gegeben wurde, gingen viele Millennials auf die Straße, um ähnliche Zeichen des Patriotismus zu setzen. Von Versammlungen vor dem Weißen Haus bis hin zum Campus der Indiana State und der Boston University schwenkten Studenten Fahnen und skandierten „USA“. Für viele war bin Laden der Bösewicht der Generation, und sein Tod war, wenn auch nur symbolisch, ein Sieg für Amerika.

In den Jahren zwischen 2001 und 2010 haben Millennials jedoch einen Patriotismus an den Tag gelegt, der sich tendenziell von dem der Älteren unterscheidet. Umfragen zeigen zum Beispiel, dass weit weniger junge Amerikaner als ältere glauben, dass es unpatriotisch ist, Führer im Krieg zu kritisieren. Millennials glauben im Vergleich zu älteren Generationen mehr an die Rolle der Regierung und sind weit weniger skeptisch gegenüber der Regierung.

Der Patriotismus der Millennials hat sich in einem verstärkten bürgerlichen Engagement und Freiwilligenarbeit niedergeschlagen. Die jährliche Umfrage der UCLA unter amerikanischen Studienanfängern ergab, dass die Freiwilligenquote in dieser Generation ungewöhnlich hoch ist. Dreiundachtzig Prozent der Studienanfänger im Jahr 2005 engagierten sich während der High School ehrenamtlich, 71 Prozent davon wöchentlich. Auch politisch sind wir stärker engagiert. Sowohl bei den Wahlen 2004 als auch 2008 gab es einen deutlichen Anstieg der Wählerschaft im Alter zwischen 18 und 29 Jahren.

Bürgerliche Freiheiten und Sicherheit

In den zehn Jahren seit dem 11. September 2001 hat Amerika im Namen der Sicherheit die Einschränkung der bürgerlichen Freiheiten durch Maßnahmen wie den Patriot Act gerechtfertigt. Auch die Einwanderungspolitik ist restriktiver geworden, und die Einreiselisten für Familien, Arbeitnehmer und Flüchtlinge sind zunehmend überfüllt.

Millennials haben den größten Teil ihres Erwachsenenlebens in dieser Welt der verstärkten Sicherheitsmaßnahmen verbracht. Nur wenige können sich an eine Zeit erinnern, in der es noch keine Transportsicherheitsbehörde gab oder in der die Familie die Passagiere nach einem Flug am Flugsteig abholen konnte. Farbcodierte Bedrohungsstufen und Schilder entlang der Autobahnen sowie in Bussen und U-Bahnen, auf denen steht: „Wenn Sie etwas sehen, sagen Sie etwas“, sind inzwischen alltägliche Realität.

Millennials sehen jedoch Alternativen zu diesen Maßnahmen. Eine Mehrheit ist nicht der Meinung, dass wir die bürgerlichen Freiheiten einschränken müssen, um die Vereinigten Staaten vor Terrorismus zu schützen. Millennials akzeptieren auch die Erstellung von Personenprofilen nach rassischen Gesichtspunkten weniger, wie die jüngste Pew-Umfrage zeigt, die ergab, dass wir zusätzliche Flughafenkontrollen bei Personen mit scheinbar nahöstlicher Abstammung weniger befürworten. Und Millennials sind viel weniger für weitere Beschränkungen der Einwanderung als ältere Generationen. Viele sprachen von der verblendenden Wirkung der Angst. Peter Nyger, 28 Jahre, ist der Meinung, dass wir in den letzten 10 Jahren „unsere Freiheiten geopfert haben, anstatt sie zu nutzen, in der Hoffnung auf eine sicherere Gesellschaft“

Das soll nicht heißen, dass die Millennials immun gegen Sicherheitsängste sind oder dass wir uns nicht anfällig für zukünftigen Terrorismus fühlen. Harleen Gambir, 18 Jahre, erzählte, wie verletzlich sie sich in der Welt nach dem 11. September fühlt. „Der Umgang mit dieser neuen Realität ist etwas, mit dem sich unsere Generation auseinandersetzen muss. Von nun an wird es nie eine vollständige Niederlage der Menschen geben, die uns schaden wollen. In einer Brookings-Umfrage unter Millennials gaben fast 85 Prozent der Befragten an, dass sie sich keinen Zeitpunkt in ihrem Leben vorstellen können, an dem der Terrorismus keine Gefahr mehr darstellen würde. Dennoch neigen wir dazu, das Gleichgewicht zwischen Sicherheit und anderen Themen anders zu sehen als unsere Älteren. In derselben Studie nannten Millennials zwar den Terrorismus als wichtigste künftige Herausforderung, räumten aber auch dem Klimawandel, der Verbreitung von Kernwaffen und der weltweiten Armut höchste Priorität ein.

Internationale Beziehungen

Aus Angst oder Wut hat sich die Generation der Millennials nicht zurückgezogen, obwohl viele Millennials glauben, dass die USA weltweit nicht mehr geachtet werden. Tatsächlich sind Millennials trotz oder als Reaktion auf die Anschläge vom 11. September 2001 eifriger als ihre Vorgänger, andere Kulturen aus erster Hand kennenzulernen, und einige haben die Gelegenheit ergriffen, eine globalere Generation zu sein. Für Nick, 26 Jahre alt, war der 11. September der Katalysator, der die Generation in eine globale Gesellschaft einband. „Es ist das Ereignis, das uns mit dem Rest der Welt verbunden hat… Wir haben gelernt, uns selbst als Akteur auf der Weltbühne zu sehen und nicht nur als eine einzelne Nation.“

Millennials strecken ihre Fühler nach anderen Kulturen aus. Im Vergleich zu früheren Generationen studieren mehr Millennials im Ausland, und das Interesse an nicht-traditionellen Reisezielen hat zugenommen, da mehr Studenten außerhalb Westeuropas studieren. Allein im ersten akademischen Jahr nach dem 11. September stieg die Beteiligung an Auslandsprogrammen um 8,8 Prozent. Obwohl viele erwartet hatten, dass die Teilnahme an Auslandsstudien in islamischen Ländern nach dem 11. September zurückgehen würde, stiegen die Einschreibungen zwischen 2002 und 2006 um 127 Prozent, wie Studien des Institute of International Education zeigen.

Das Fremdsprachenstudium hat sich ebenfalls diversifiziert. Aufgrund von Förderprogrammen der Bundesregierung und einer allgemeinen Zunahme der Neugier lernen mehr Studenten Arabisch, Persisch, Urdu, Punjabi, Türkisch, Indonesisch, Hindi und Bengalisch als früher. Dieser Trend ist nicht neu. Als Reaktion auf den Kalten Krieg führten staatlich geförderte Sprachstudien dazu, dass jedes Jahr 30.000 oder mehr amerikanische Universitätsstudenten Russischkurse besuchten. Ungeachtet des Anreizes wird die zunehmende Beschäftigung der amerikanischen Jugend mit dem Nahen Osten, Nordafrika und der muslimischen Welt mit ihren 1,2 Milliarden Menschen das Land in den kommenden Jahren sicherlich beeinflussen.

Obwohl unsere Generation den größten Teil ihres Erwachsenenlebens in einem Land im Krieg verbracht hat, haben wir andere Erfahrungen mit dem Militärdienst gemacht als frühere Generationen. Nur 2 Prozent der männlichen Millennials sind Militärveteranen. Im Vergleich dazu waren 6 Prozent der Männer der Generation X und 13 Prozent der Männer der Baby-Boomer-Generation in vergleichbaren Phasen ihres Lebenszyklus Veteranen.

Während sich Millennials als patriotisch betrachten, sagen laut einer Umfrage von 2007 fast 70 Prozent, dass sie nicht bereit wären, dem US-Militär beizutreten. Tatsächlich lehnen Millennials im Allgemeinen die Vorrangstellung des Militärs bei der Bekämpfung des Terrorismus oder der Sicherheit Amerikas eher ab. Millennials haben eine fortschrittlichere Haltung in internationalen Angelegenheiten, die auf eine multilaterale und kooperative Außenpolitik ausgerichtet ist. Die Generation befürwortet den Verbleib im Irak und in Afghanistan weniger.

Toleranz

Seit dem 11. September 2001 ist die Einstellung gegenüber Muslimen und dem Islam negativer geworden. Gleichzeitig haben auch die Bemühungen zugenommen, das Wissen über die Religion zu verbessern. Millennials akzeptieren den ersten Trend weniger und engagieren sich stärker für den zweiten.

Die Anti-Islam-Stimmung stieg im Jahr nach dem 11. September 2001 sprunghaft an und hat in den letzten zwei Jahren erneut zugenommen. Heute fürchten Gemeinden den Bau von Moscheen, Staaten stellen die Anwendung der Scharia in Frage, und politische Dialoge und Wahlkampfrhetorik sind zunehmend hetzerisch und islamfeindlich. Jüngere Amerikaner reagieren viel empfindlicher auf diese ungleiche Behandlung von Muslimen. Achtundvierzig Prozent der Millennials glauben, dass Muslime ungerecht behandelt werden, verglichen mit 27 Prozent der Erwachsenen ab 65 Jahren, die das Gleiche glauben. Jüngere Menschen wissen auch viel mehr über Muslime und den Islam, sind toleranter gegenüber religiöser Vielfalt und gegenüber Einwanderern im Allgemeinen. Laut einer Pew-Umfrage, die letzte Woche veröffentlicht wurde, sind junge Menschen etwa doppelt so häufig beunruhigt darüber, dass Muslime von der Regierung verstärkt überwacht und kontrolliert werden.

Viele dieser Trends lassen sich auf eine natürliche Neugier und eine konzertierte Aufklärungskampagne zurückführen, die in den letzten zehn Jahren zu mehr Bildung über den Islam und die Kulturen der muslimischen Mehrheit geführt hat. In vielerlei Hinsicht sind die Millennials in unseren Grundschul- und Universitätsklassen die Empfänger dieser verstärkten interkulturellen und interreligiösen Bildung.

Das Studium der Religion hat laut der American Academy of Religion im letzten Jahrzehnt um 22 Prozent zugenommen. Ein ähnlicher Anstieg ist bei der Anzahl und Vielfalt der angebotenen religionsbezogenen Studiengänge zu verzeichnen. Allein zwischen 2000 und 2005 hat sich die Zahl der Hochschulkurse über Islam und Hinduismus fast verdoppelt. Die Religionsfakultäten wurden im ganzen Land erweitert, von der University of Texas bis zur Ohio State und Georgia State.

Dieses wachsende Interesse an religiöser Wissenschaft und am Islam ist ein vielversprechendes Zeichen für die Zukunft, denn Umfragen zeigen, dass diejenigen, die mehr über den Islam und die Muslime wissen, auch toleranter gegenüber muslimischen Amerikanern sind.

In diesem Jahr haben mehr als 400 Hochschulen die von Präsident Barack Obama ins Leben gerufene „Interfaith and Community Service Campus Challenge“ angenommen und sich damit verpflichtet, ein Jahr lang interreligiöse Dienste und Programme auf dem Campus anzubieten.

Schlussfolgerung

Millennials sind patriotisch und glauben an Amerikas Institutionen und den demokratischen Prozess, der bürgerliche Partizipation und die Möglichkeit der freien Meinungsäußerung, auch gegen die Führung, erfordert. Die Generation ist auch toleranter und offener gegenüber anderen Menschen und will sich stärker in der Welt jenseits unserer Grenzen engagieren.

Warum ist es wichtig zu untersuchen, was Millennials aus den Anschlägen vom 11. September 2001 und der Reaktion Amerikas darauf gelernt haben? Es ist klar, dass Millennials eines Tages das Land regieren werden, aber unser Einfluss auf Amerika zeigt sich lange bevor wir die Führung übernehmen. Bei den Präsidentschaftswahlen 2016 werden die Millennials mindestens ein Drittel der wahlberechtigten Bevölkerung ausmachen. Wie diese Generation die Welt und die Politik Amerikas 15 Jahre nach dem 11. September sieht, wird zweifellos unsere Wahl der Führung beeinflussen. An diesem Jahrestag können wir beginnen zu sehen, wie sich diese Weltanschauungen herausbilden.

Eleni Towns ist wissenschaftliche Mitarbeiterin der Faith and Progressive Policy Initiative am Center for American Progress. Mehr zu dieser Initiative finden Sie auf ihrer Projektseite.

Siehe auch:

  • Erinnern an 9/11 von Rudy deLeon
  • Die Entwicklung des Terrorismus seit 9/11 von Ken Sofer
  • Die Auswirkungen von 9/11 auf die konservative Außenpolitik von Peter Juul
  • Video: Aufwachsen in einer Welt nach dem 11. September

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