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Die wahre Geschichte der Ermordung von Gianni Versace

Vor zwanzig Jahren war South Beach, Florida, kein Ort, der sich an Frühaufsteher richtete. Es war eine hedonistische Szene, die am Strand lag und in den Nachtclubs tanzte, beherrscht von einem Modepublikum aus Models, Musikern, Schauspielern und Bohemiens – solange diese Bohemiens auf Rollerblades und im G-String gut aussahen. Doch in dieser trägen Welt gab es auch ehrgeizige Menschen, und niemand war ehrgeiziger als der inoffizielle Bürgermeister von South Beach selbst: der Designer Gianni Versace. Am Morgen des 15. Juli 1997 war der 50-jährige italienische Gründer eines glamourösen Modeimperiums bereits um 6 Uhr morgens auf den Beinen. Er telefonierte mit Mailand, erledigte noch ein paar Dinge, dann schlich er sich aus seiner Villa und machte sich auf den Weg zum News Café, das nur drei Blocks von seinem Haus entfernt lag.

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Versaces Villa in South Beach, Casa Casuarina, wurde in den Tagen nach seinem Tod zu einer inoffiziellen Gedenkstätte für den getöteten Designer.
ROBERTO SCHMIDT/AFPGetty Images

Als Stammgast in dem belebten Restaurant am Ocean Drive kaufte Versace einen Kaffee, tauschte einen Gruß mit dem Manager aus, holte sich Ausgaben der Vogue und des New Yorker und machte sich auf den Weg zurück zur Casa Casuarina, der opulenten, palastartigen Villa, die er mit Millionenaufwand erworben und renoviert hatte. Er ging fünf Marmorstufen hinauf und steckte seinen Schlüssel in das Schloss des Eisentors.

Im selben Moment stürmte ein dunkelhaariger Mann in knielangen Shorts, einem grauen Tanktop, einer Baseballkappe und einem Rucksack die gleichen Marmorstufen hinauf.

Andrew Cunanan erschoss Gianni Versace, zweimal, wie bei einer Hinrichtung. Dann drehte er sich um und ging lässig davon. Der 27-jährige Cunanan, der von seiner eigenen Mutter als „hochklassiger homosexueller Prostituierter“ beschrieben wurde, war bereits ein gesuchter Mann – Verdächtiger in vier Morden in drei Staaten – und war mehr als zwei Monate zuvor in Miami untergetaucht. Die Polizei identifizierte ihn bald als den Mörder von Versace, und die verzweifelte Jagd nach einem Mann, den die Medien als Serienmörder bezeichneten, beherrschte die Nachrichtenlage.

Während die Polizei die Gegend um Miami durchkämmte, flogen Versaces erschütterte Geschwister, Donatella und Santo, aus Mailand ein. Sie holten Giannis Leiche ab und kehrten nach Italien zurück, wo Versace am 22. Juli 1997, eine Woche nach seiner Ermordung, ein fürstliches Begräbnis im Dom von Mailand, der hoch aufragenden Kathedrale aus dem 14.

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Eine Luftaufnahme der ehemaligen Gianni-Versace-Villa.
Al Diaz/Miami Herald/MCTGetty Images

Während draußen Kamerateams um den Platz kämpften, strömten mehr als 2.000 Menschen in die Gedenkstätte, viele von ihnen in Versace: Naomi Campbell, sein Lieblingsmodel; Anna Wintour und Karl Lagerfeld, seine Verfechter in der Modebranche; und Prinzessin Diana, seine berühmteste Kundin. Elton John und Sting, seine engsten prominenten Freunde, beendeten den Gottesdienst mit einer emotionalen Darbietung des Psalms „The Lord is My Shepherd“, der von Versaces Team ausgewählt wurde. Als das Lied zu Ende war, hallte das Weinen durch die Kirche.

Die Schüsse, die an diesem Tag die schwüle Stille des Ocean Drive durchbrachen, sind in gewisser Weise nie ganz verstummt. In seiner Verschmelzung von erbarmungsloser Gewalt mit der exklusiven, raren Welt der Berühmtheit – eine Tat, die in einem Augenblick zeigte, wie wehrlos die Reichen und Berühmten sein können – hat das Verbrechen fast die gleiche kulturelle Wirkung gehabt wie andere hochkarätige Morde, wie der an Sharon Tate im Jahr 1969 durch Charles Mansons „Family“ und der Tod des Ehepaars Jose und Kitty Menendez in Beverly Hills im Jahr 1989.

Aber diese grausamen Taten haben ein Motiv, so psychotisch und grausam dieses auch sein mag. Im Fall von Versace ist das „Warum“ jedoch ein Geheimnis geblieben. Cunanan erzählte niemandem von seinen Beweggründen für die Ermordung von Versace und schrieb nichts auf. Es kursierten Gerüchte, dass er auf einen Amoklauf aus war, um herauszufinden, wer ihn mit HIV infiziert hatte. Eine Autopsie ergab jedoch, dass Cunanan nicht mit dem Virus infiziert war. (Versaces Familienmitglieder haben immer behauptet, dass der Designer kein HIV hatte.)

Am 23. Juli 1997, weniger als zwei Wochen nach Versaces Tod, wurde die Leiche von Andrew Cunanan in einem Hausboot vor Miami Beach gefunden. Er hatte sich mit der gleichen Waffe in den Kopf geschossen, mit der er drei seiner Opfer, darunter Versace, getötet hatte. Cunanans Selbstmord beendete die landesweite Fahndung, aber er markierte den Beginn einer zwei Jahrzehnte dauernden Suche nach Antworten.

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Die Polizei fand Andrew Cunanans Leiche am 23. Juli in einem Hausboot vor Miami Beach, weniger als zwei Wochen nachdem er Versace ermordet hatte.
ROBERT SULLIVAN/AFPGetty Images

Die kommende FX-Fernsehserie The Assassination of Gianni Versace – der zweite Teil von Ryan Murphys American Crime Story – wird versuchen, die Lücken dieses Verbrechens zu schließen und sowohl das Warum als auch das Wie zu beleuchten. Murphy ist nicht nur von der glitzernden Welt von Versace fasziniert, sondern auch von den kulturellen Kräften, die Cunanan geprägt haben und die es schwierig machten, seine Mordserie zu verfolgen.

„Er wurde nicht gefasst, weil er es auf Schwule abgesehen hatte und es den Leuten egal war“, so Murphy gegenüber Entertainment Weekly. „Je mehr ich darüber gelesen habe, desto mehr hat mich die Tatsache erschreckt, dass er wirklich nur aufgrund von Homophobie damit durchkommen konnte.“

Es ist ja nicht so, dass die Strafverfolgungsbehörden es nicht versucht hätten. Die Polizeikräfte in Minnesota, wo die ersten beiden Männer ermordet wurden, und in Chicago, dem Schauplatz des dritten Mordes, setzten alle möglichen Kräfte ein, um Cunanans Verbrechen zu untersuchen und ihn ausfindig zu machen. Noch bevor er in Miami wieder aufgetaucht war, setzte das FBI Cunanan auf die Liste der zehn meistgesuchten Flüchtigen, und die hochkarätige Fernsehserie America’s Most Wanted widmete dem Fall einen ganzen Abschnitt.

Seitdem er seine grausame Mordserie begangen hat, wurde das Leben von Andrew Cunanan nach Hinweisen untersucht. Er schien nicht für eine kriminelle Berühmtheit bestimmt zu sein. Cunanan stammte aus einer Mittelklassefamilie in San Diego. Sein Vater war ein auf den Philippinen geborener Börsenmakler mit wechselndem Erfolg und seine Mutter eine italienisch-amerikanische Hausfrau, die Berichten zufolge an einer Geisteskrankheit litt.

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Cunanan besuchte die renommierte Bishop’s School in San Diego. Unter seinem Jahrbuchfoto von 1987 steht handschriftlich „Most Likely to Be Remembered“
AP

Cunanans prägendster Einfluss dürfte die elitäre Bishop’s School in La Jolla gewesen sein, die er von 1981 bis 1987 besuchte. Seine Eltern kämpften, um das Schulgeld für die Privatschule zu bezahlen und verpfändeten ihr Haus, damit ihr jüngstes Kind die Schule besuchen konnte. Cunanan verbarg seine wahre Herkunft vor seinen Mitschülern und deutete an, dass er aus einer privilegierten, sogar königlichen Familie stammte. Er machte keinen Hehl daraus, dass er während seiner Schulzeit schwul war, und pflegte eine unverschämte, unbekümmerte Rolle als reicher Bad Boy.

„Obwohl Bishops sich bemühte, fürsorglich zu sein, verstärkte dies nur Andrews unterschwellige Wut und seine bereits gut entwickelte Neigung, so zu tun, als wäre er jemand, der er nicht war“, schrieb die Journalistin Maureen Orth in ihrem Buch Vulgar Favors: Andrew Cunanan, Gianni Versace, and the Largest Failed Manhunt in U.S. History (Andrew Cunanan, Gianni Versace und die größte fehlgeschlagene Fahndung in der US-Geschichte), das als Hauptquelle für die kommende Fernsehserie diente. (In einer kürzlich abgegebenen Erklärung hat die Familie Versace klargestellt, dass sie Orths Buch für „voller Klatsch und Spekulationen“ und Murphys Serie für „ein Werk der Fiktion“ hält.“)

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Gäste im Breakwater Hotel in Miami sitzen neben einem FBI-Poster von Andrew Cunanan. Das Foto wurde am 24. Juli aufgenommen, einen Tag, nachdem die Polizei Cunanan tot aufgefunden hatte.
ROBERT SULLIVAN/AFPGetty Images

Trotz Cunanans angeblich hohem IQ von 147 (statistisch gesehen höher als 99,9 Prozent der Bevölkerung) waren seine Noten in Bishop’s nicht überragend. Nach seinem Abschluss schrieb er sich an der University of California in San Diego ein, brach das Studium aber schnell wieder ab und freundete sich mit reichen älteren Männern an, um seine Miete, seine Kleidung, seine Clubbesuche und seine Reisekosten zu bezahlen. Berichten zufolge wurde er süchtig nach Drogen – Kokain und Methamphetamin – und sadomasochistischer Pornografie.

Ende 1996, nachdem ein reicher älterer Freund ihm den Geldhahn zugedreht hatte (der Mann war angeblich genervt von Cunanans Nörgelei nach einem Mercedes), begann Cunanan außer Kontrolle zu geraten. Im April 1997 verließ er Kalifornien und kaufte sich ein einfaches Ticket nach Minneapolis, wo er nach eigenen Angaben mit zwei Freunden „einige Geschäfte erledigen“ wollte. Diese Freunde – Jeff Trail, ein Golfkriegsveteran, und David Madson, ein erfolgreicher Architekt, mit dem Cunanan kurzzeitig ausgegangen war – sollten schließlich seine ersten Opfer werden.

Er schlug Trail in Madsons Wohnung mit einem Klauenhammer zu Tode und rollte die Leiche in einen Teppich ein. Als Madson später an diesem Tag nach Hause kam, schien Cunanan ihn gefangen gehalten zu haben; Madson wurde einige Tage später mit Schusswunden im Kopf tot aufgefunden.

Cunanan, der irgendwie in den Besitz von Trails Kaliber-40-Waffe gekommen war, fuhr als nächstes nach Chicago. Innerhalb einer Woche wurde die Leiche von Lee Miglin, einem wohlhabenden 72-jährigen Immobilienmakler, in seinem Haus aufgefunden, grausam zugerichtet und erstochen, mit unverkennbaren Folterspuren. Cunanans Gefühllosigkeit war extrem geworden: Nach dem Mord ging Cunanan Berichten zufolge in die Küche und machte sich ein Schinkensandwich. Dann stahl er Miglins Lexus und machte sich aus dem Staub. Miglins Familie beharrt darauf, dass der verheiratete Vater seinen Angreifer nicht kannte.

Eine Fahndung nach Cunanan folgte. Als bekannt wurde, dass die Polizei ihn über das Autotelefon in seinem gestohlenen Fahrzeug aufgespürt hatte, hörte Cunanan, der sich inzwischen nach New Jersey abgesetzt hatte, die Nachricht angeblich im Radio. Er riss das Telefon heraus, wusste aber, dass er ein anderes Auto brauchen würde – also fuhr er auf einen Friedhofsparkplatz und erschoss William Reese, einen Hausmeister der Anlage, bevor er den roten Pickup des Mannes stahl. Dann verschwand Cunanan.

Einer der auffälligsten Aspekte im Leben von Andrew Cunanan ist, dass er sich zwar für Kunst, Mode, Literatur und Reisen interessierte – seine Leiche wurde neben einem Stapel Zeitschriften, darunter die Vogue, gefunden -, aber zu keiner Zeit versuchte, eine Karriere anzustreben, die ihn auf legitime Weise in diese Welten bringen würde.

In dieser Hinsicht war er das Gegenteil von Gianni Versace.

Am 2. Dezember 1946 wurde Gianni Versace in Reggio Calabria, der Spitze des italienischen „Stiefels“, als Sohn eines Haushaltsgeräteverkäufers und einer Dorfnäherin geboren. Er interessierte sich nicht sonderlich für den Unterricht im Klassenzimmer. Der Ort, an dem er sein wollte, war die Werkstatt seiner Mutter, wo Franca Versace wunderschöne Hochzeitskleider für die Bräute ihrer Gemeinde anfertigte.

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Gianni Versace als Kind
Archivio GBB / CONTRASTO/Redux

„Warum gehst du nicht raus und spielst mit deinen Freunden?“ fragte Franca Gianni, laut dem Buch House of Versace von Deborah Ball. Er antwortete: „Das will ich nicht. Ich möchte, dass du mir zeigst, wie du die Kleider machst.“

Mit Mitte zwanzig war Versace in Mailand, dem heißen neuen Epizentrum der Mode, und verdiente als Designer eine sechsstellige Summe im Jahr. Seine erste Kollektion wurde am 28. März 1978 in der Permanente, einem Museum für zeitgenössische Kunst, gezeigt. Mit seinen provokanten Kleidern wurde er zum Liebling von Mailand und entfachte eine erbitterte Rivalität mit Giorgio Armani. Das Sprichwort lautete: „Armani kleidet die Ehefrau, Versace kleidet die Geliebte.“

„Er war nicht nur ein brillanter Designer, sondern auch ein brillanter Vermarkter… er war der erste, der die Prominenten in die ersten Reihen brachte“, erinnerte sich die Chefredakteurin der Vogue, Anna Wintour, in einem Dateline-Interview kurz nach seinem Tod. „Er war der erste, der Schauspielerinnen und Rockstars in seinen Werbekampagnen einsetzte. Er verstand, wie wichtig es war, seinen Namen und sein Image weltweit bekannt zu machen.“

Versace wurde zu einem der berühmtesten Designer seiner Zeit und gilt als Erfinder des Phänomens der Supermodels. Er machte Linda Evangelista, Christy Turlington und Naomi Campbell, seine Favoritin für Laufstegshows, zu Stars. Mehr noch, seine Ästhetik bot einen erfrischenden Kontrast zur architektonischen Schlichtheit seiner Vorgänger. Die Entwürfe von Versace waren lebhaft, schwül und lustig. „Er verstand, dass es beim Anziehen nicht so sehr darum geht, sich zu bedecken, sondern darum, attraktiv zu sein“, sagt der Modeexperte Hal Rubinstein, ein Autor und Freund von Versace. „

Supermodel Naomi Campbell küsst den Designer Gianni Versace im Finale seiner Frühjahr/Sommer-Modenschau 1992.

Er hatte auch ein Händchen dafür, echte Talente zu entdecken und zu fördern. „Gianni nahm mich in seine Show auf, als ich zwei Bilder in meinem Buch hatte und überhaupt nicht berühmt war“, erinnert sich Supermodel und Singer-Songwriterin Carla Bruni. „Wir waren jung und zerbrechlich. Er behandelte uns, als wären wir Prinzessinnen, als gehörten wir zu seiner Familie.“ Die Frauen, die Versace auswählte, wurden nicht nur als Modelle für seine Kleider betrachtet – sie wurden Teil seiner Welt. Und die Versace-Welt war ein Ort, an dem jeder sein wollte.

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Versace posiert mit einer Gruppe seiner Lieblingsmodelle, darunter Naomi Campbell, Cindy Crawford, Linda Evangelista und Claudia Schiffer.
Vittoriano RastelliGetty Images

War es das, was die mörderische Wut von Andrew Cunanan auslöste – war es die Sphäre von Berühmtheiten, Models und schönen Menschen, die Gianni Versace umkreiste? War es sein Ruhm? Oder war es eine Art kranke Besessenheit? Die beiden hatten sich 1990 angeblich einmal in einem Nachtclub in San Francisco getroffen, aber nur wenige glauben, dass es eine echte Beziehung zwischen ihnen gab.

Am 11. Mai 1997, zwei Tage nach der Ermordung seines vierten Opfers in New Jersey, kam Cunanan in Miami an und buchte ein Zimmer für 26,99 Dollar im Normandy Plaza Hotel, einem schäbigen Ort vier Meilen nördlich von Versaces Villa. Berichten zufolge verbrachte er seine Zeit damit, Drogen zu nehmen, Fast Food zu essen, zu stehlen und schwule Nachtclubs aufzusuchen, wo er möglicherweise ältere Männer aufsuchte. Am Tag vor dem Mord an Versace war Cunanan das Geld ausgegangen, und er verließ das Hotel, ohne seine Rechnung zu bezahlen.

Seither wurde das FBI heftig kritisiert, weil es nicht damit gerechnet hatte, dass sich Cunanan nach Miami und insbesondere nach South Beach, dem „schwulen Vergnügungspalast“ Amerikas, begeben würde. Kritiker der Strafverfolgungsbehörden sagen, dass Cunanan schnell identifiziert worden wäre, wenn Flugblätter mit seinem Gesicht in der schwulen Gemeinde verteilt worden wären.

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Donatella Versace und Gianni Versace
Ron Galella/WireImageGetty Images

„Wäre das FBI mit der schwulen Welt von Südflorida besser vertraut, hätte Andrew Cunanan…niemals zwei Monate lang frei in Südflorida hätte leben können“, schrieb Orth in ihrem Buch Vulgar Favors. „Eine landesweite Fahndung, die Millionen kostete, führte zu keinem Ergebnis.“

Die Vorwürfe, wer mehr und früher hätte tun können, wurden akademisch, als Versaces Familie versuchte, ohne ihn weiterzumachen. Seine jüngere Schwester und Muse Donatella verfiel der Drogensucht und verlor beinahe ihren Platz in der Firma, bevor sie sich auf Drängen von Elton John in eine Reha-Klinik begab. Santo Versace, der seit 1977 die geschäftliche Seite der Marke Versace leitete, geriet mit Donatella aneinander, nachdem ihr Bruder getötet wurde. In den letzten sieben Jahren hat das Unternehmen jedoch mit Santo und Donatella an der Spitze ein sensationelles Comeback erlebt. Heute wird das Versace-Imperium, das sich immer noch im Privatbesitz der Familie befindet, auf 1,7 Milliarden Dollar geschätzt.

„Donatella und Santo haben alles zusammengehalten. Sie behielten das Haus, sie behielten den Namen. So hätte es ihr Bruder auch gemacht“, sagt Bruni, die wie alle, die in Versaces Welt lebten, noch immer von seinem Tod 20 Jahre später erschüttert ist. „Es war einfach so brutal und so schrecklich. Gianni war so nah dran… und dann war er plötzlich weg.“

„Ein krankes Kind hat abgedrückt“, sagt Rubinstein, der kurz vor dem Mord mit Versace und seinem 15-jährigen Partner Antonio D’Amico im Shun Lee Palace zu Abend gegessen hatte. „Was auch immer er für Probleme in sich selbst hatte, er hat einen unglaublich talentierten Mann von der Erde gefegt.“

Die Familie Versace glaubt, dass der Designer Cunanan nicht kannte. Zu diesem Zeitpunkt in seinem Leben sei Versace ein Workaholic gewesen, der früh zu Bett ging und seine langjährige Beziehung schätzte.

Am Ende weiß niemand mit Sicherheit, ob sich die Wege dieser beiden sehr unterschiedlichen Männer vor dem 15. Juli 1997 gekreuzt haben oder warum Cunanan Versace an diesem Tag zum Tode verurteilte. Ryan Murphy wird in seiner kommenden Serie versuchen, das schmutzige, verlorene und zerstörerische Rätsel Andrew Cunanan zu erklären – wie nahe er der Wahrheit kommt, kann man nur vermuten.

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