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Ein Rückblick darauf, wie Joe Biden das Konjunkturpaket von 2009 verwaltet hat

ARI SHAPIRO, HOST:

Im Jahr 2009 stand das Land, wie auch heute, vor einer wirtschaftlichen Katastrophe. Damals verabschiedete der Kongress ein Konjunkturpaket, das unter anderem Steuersenkungen und eine Ausweitung der Arbeitslosenunterstützung vorsah. Das Konjunkturprogramm von 2009 kostete rund 800 Milliarden Dollar, und der neue Vizepräsident des Landes, Joe Biden, war dafür zuständig, die Verwendung eines Großteils dieser Gelder zu überwachen. Jetzt, da Biden sich um die Präsidentschaft bewirbt, könnte sein Umgang mit dieser Krise darüber entscheiden, ob die Wähler ihn für geeignet halten, diese Krise zu bewältigen. Asma Khalid von NPR berichtet darüber.

ASMA KHALID, BYLINE: An dem Tag, an dem Barack Obama im Februar 2009 das Konjunkturprogramm unterzeichnete, dankte er Joe Biden ausdrücklich dafür, dass er hinter den Kulissen gearbeitet hatte, um das Gesetz zu ermöglichen. Als Biden das Mikrofon nahm, räumte er ein, dass sich die Wirtschaft in einer Abwärtsspirale befand.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

VICE PRESIDENT JOE BIDEN: Letztes Jahr hat unsere Wirtschaft 3 Millionen Arbeitsplätze verloren; 600.000 weitere allein im letzten Monat.

KHALID: Und er hat einen Aufschwung versprochen.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

BIDEN: Wir sind heute hier, um damit anzufangen, das zu ändern.

KHALID: Präsident Obama hat das Gesetz unterzeichnet, aber dann hat er schnell die gesamte Aufsicht an seinen Vizepräsidenten übergeben. Hier beschreibt Obama Bidens neue Rolle.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

PRÄSIDENT BARACK OBAMA: Als Teil seiner Pflicht wird Joe ein Auge darauf haben, wie wertvolle Steuergelder ausgegeben werden. Für Sie ist er Mr. Vizepräsident, aber im Weißen Haus nennen wir ihn den Sheriff.

KHALID: Ehemalige Mitarbeiter sagen, dass Biden es persönlich nahm, wenn irgendwelche Konjunkturmittel verschwendet wurden. Ron Klain war zu dieser Zeit sein Stabschef.

RON KLAIN: Wir haben beim Recovery Act großen Wert auf Transparenz und Rechenschaftspflicht gelegt.

KHALID: Schätzungen zufolge wurde etwa 1 % der rund 800 Milliarden Dollar jemals der Verschwendung oder dem Betrug zugeschrieben. Klain sagt, Rechenschaftspflicht bedeute auch, effizient zu sein.

KLAIN: Er hielt jede zweite Woche Treffen mit dem gesamten Kabinett ab, mit den verschiedenen Behörden, die daran beteiligt sind, um sicherzustellen, dass wir schnell vorankommen.

KHALID: Der Vizepräsident reiste durch das Land, um sich die Konjunkturprojekte in Aktion anzusehen. Und jede Woche führte er Telefongespräche mit einer wechselnden Gruppe von parteiübergreifenden Gouverneuren und Bürgermeistern.

KLAIN: Der Vizepräsident bestand darauf, dass das ihm unterstellte Büro für die Umsetzung des Konjunkturprogramms die so genannte 24-Stunden-Regel anwendet, die besagt, dass jede Frage eines Gouverneurs oder Bürgermeisters innerhalb von 24 Stunden beantwortet wird.

KHALID: Bidens tatsächliche Rolle war für Menschen außerhalb des Weißen Hauses undurchsichtig. Gelegentlich informierte er die Presse, aber Jason Furman, der zu dieser Zeit stellvertretender Direktor des Nationalen Wirtschaftsrats war, sagt, dass das nicht wirklich seine Aufgabe war.

JASON FURMAN: Er war nicht einmal so sehr das öffentliche Gesicht des Recovery Act.

MICHAEL STEEL: Wir hatten den Eindruck, dass die Rolle des Vizepräsidenten so etwas wie ein Witz war.

KHALID: Die letzte Stimme ist Michael Steel, ein ehemaliger Berater von John Boehner, der zu der Zeit der Führer der Republikaner im Repräsentantenhaus war.

STEEL: Indem er ihn Sheriff Joe nannte und eine strenge Überwachung dieses Programms versprach, symbolisierte er offen gesagt, dass sich die Priorität des Präsidenten, seine Aufmerksamkeit, sofort auf die Gesundheitsfürsorge verlagert hatte.

KHALID: Das war etwa zu der Zeit, als Präsident Obama begann, auf den Affordable Care Act zu drängen. In Bezug auf den Recovery Act war Steel über die Obama-Regierung als Ganzes verärgert. Er sagt, dass sie die Republikaner nicht so sehr umworben hat, wie sie es hätte tun sollen. Nicht ein einziger Republikaner im Repräsentantenhaus hat dem Gesetz zugestimmt. Die Demokraten betonen, dass sie versucht haben, die Republikaner zu umwerben und dank Biden sogar einige im Senat für sich gewinnen konnten. Aber die fehlende Unterstützung der GOP im Repräsentantenhaus hatte Nebenwirkungen. Doug Holtz-Eakin, ein ehemaliger Wirtschaftsberater für die Präsidentschaftskampagne von John McCain, sagt, dass die Demokraten dadurch stärker dem Geschrei der Republikaner über jeden Dollar ausgesetzt waren, der nicht richtig verwendet wurde. Und er sagt, dass dies Auswirkungen darauf hatte, wie die Demokraten das Konjunkturprogramm umsetzten.

DOUG HOLTZ-EAKIN: Was haben sie also getan? Sie sind vorsichtiger geworden, was im Widerspruch zum Aufschwung steht. Sie wollen das Geld aus der Tür bekommen. Es ist eine offene Frage, ob der Vizepräsident etwas dagegen hätte tun können. Aber damit musste er leben.

KHALID: Die Frage ist nun, was das alles für den gegenwärtigen Zeitpunkt bedeutet. Jared Bernstein war Bidens Chefökonom während des Konjunkturprogramms.

JARED BERNSTEIN: Er ist vielleicht der kampferprobteste Präsident, was die Umsetzung von Konjunkturprogrammen angeht, als jeder andere, der mir einfällt.

KHALID: Selbst Holtz-Eakin, der glaubt, dass das Konjunkturprogramm von 2009 fehlerhaft war, hat sich nicht direkt mit Biden angelegt. So kritisch er auch gegenüber dem Konjunkturprogramm selbst war, sagte er mir doch, dass Bidens Erfahrung in der heutigen Zeit von Vorteil sein könnte.

HOLTZ-EAKIN: Ich denke, es ist ein Vorteil. Er kann jetzt in seinem Kopf denken: OK, wir haben 360 Milliarden Dollar in der SBA. Und wir haben 500 Milliarden Dollar im Finanzministerium. Sie werden diese Liste von Problemen haben. Und er weiß das.

KHALID: Die Wahl im November könnte sehr wohl davon abhängen, wie Präsident Trump mit der aktuellen Krise und ihren Folgen umgeht. Als wahrscheinlicher Gegenkandidat der Demokraten hat Bidens Kampagne die Absicht, seine Bilanz als Alternative darzustellen.

Asma Khalid, NPR News.

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