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Fieberbläschen werden wahrscheinlich durch eines von sechs Genen verursacht

Fieberbläschen sind die häufigste wiederkehrende Virusinfektion, die sich Menschen zuziehen – und laut medizinischen Forschern der University of Utah besteht eine gute Chance, dass die Veranlagung dafür durch eines von sechs Genen vererbt wird.

Forscher der U of U School of Medicine und des Eccles Institute of Human Genetics haben die Anfälligkeit für Lippenbläschen, auch bekannt als Fieberblasen, auf eine Region von sechs Genen auf dem menschlichen Chromosom 21 zurückgeführt. Das Herpes-simplex-Virus 1 (HSV-1) verursacht die Fieberbläschen, aber während die meisten Menschen mit diesem Virus infiziert sind, bekommen nur einige häufig Fieberbläschen.

Eine mathematische Analyse berechnete die Wahrscheinlichkeit, dass eines der sechs Gene mit Fieberbläschen in Verbindung steht, mit 2.500:1 – stark genug, um auf einen Zusammenhang hinzuweisen, sagte Dr. John D. Kriesel, Assistenz-Forschungsprofessor für Innere Medizin.

Die sechs Kandidatengene waren zuvor nicht mit Fieberbläschen in Verbindung gebracht worden. Weitere Untersuchungen müssen durchgeführt werden, um festzustellen, welches der sechs Kandidaten tatsächlich häufige Fieberbläschen verursacht.

„Es gibt sehr wahrscheinlich ein menschliches Anfälligkeitsgen für Herpes-Simplex-Virus-Rezidive“, sagte Kriesel, der die Ergebnisse am Sonntag auf der Jahrestagung der Infectious Disease Society of America in Chicago vorstellte.

Dieses Gen kann in Familien weitergegeben werden und könnte dominant oder rezessiv sein.

Neben Kriesel gehören zu den Forschern der U of U auch Mark F. Leppert, Ph.D, Professor und Co-Vorsitzender der Abteilung für Humangenetik; Dr. Spotswood L. Spruance, Professor für Innere Medizin; Dr. Andreas Peiffer, wissenschaftlicher Assistenzprofessor für Pädiatrie; Brith Otterud, Computerspezialist; und Brandt Jones, leitender Laborspezialist.

Abgesehen davon, dass Fieberbläschen ein erstklassiges Ärgernis für diejenigen sind, die sie bekommen, können sie auch zu ernsteren Krankheiten führen – Augenherpes, der manchmal zur Erblindung führt, und Genitalherpes.

Aus diesem Grund begannen die Forscher der Universität 1998 mit der Suche nach einer genetischen Verbindung zu Fieberbläschen. Sie begannen ihre Suche, indem sie eine Datenbank von 45 Mehrgenerationenfamilien – 350 Personen – im Utah Genetic Reference Project (UGRP) durchkämmten. Das UGRP wurde unter der Leitung von Leppert aufgebaut, um genetische Markerkarten menschlicher Chromosomen für eine Datenbank zur Untersuchung von Krankheiten zu erstellen.

Die U-Forscher grenzten die Datenbank schließlich auf 87 Personen in neun Familien ein, die bereits eine HSV-1-Infektion hatten. Die 87 wurden in zwei Gruppen eingeteilt: diejenigen, die kein Fieberbläschen bekommen, und diejenigen, die zwei oder mehr pro Jahr bekommen. Die beiden Gruppen wurden in einer Computeranalyse verglichen, die von einem dominanten und einem rezessiven Vererbungsmodus ausging und genetische Marker mit den gemeinsamen Merkmalen von Lippenherpes in Verbindung brachte. Die Computeranalyse kam zu dem Schluss, dass eine Region auf dem menschlichen Chromosom 21, die sechs Kandidatengene umfasst, wahrscheinlich mit Fieberbläschen in Verbindung steht, so Kriesel.

Die Forscher sind zwar zuversichtlich, dass eines der Gene mit Fieberbläschen in Verbindung steht, aber sie sagen nicht, dass die Studie endgültig ist. Sie haben bei den National Institutes of Health einen Zuschuss beantragt, um die Forschung auf weitere Familien auszudehnen und ein bestimmtes Gen zu identifizieren.

Eine der nächsten Fragen, die es zu untersuchen gilt, ist laut Kriesel, ob die Region, in der sich die sechs Gene befinden, zwischen Menschen mit und ohne Augen- und Genitalherpes variiert.

Wenn die Forscher ein bestimmtes Gen identifizieren, das zu Fieberbläschen führt, können sie vielleicht einen Weg finden, um sie zu verhindern.

„Der nächste Schritt ist, diesem Gen entgegenzuwirken“, sagte Kriesel.

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