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Frauen in der Weltgeschichte : MODUL 6

Was ist die Sprache der Eroberung? Welche Sprache sprechen die Menschen, wenn sie um Land und Autonomie kämpfen oder sich treffen, um zu verhandeln? Während der Eroberung Mexikos erlangten Spanisch und Nahuatl – die Muttersprachen der Eroberer und der Mexica – neue Macht. Im frühen 16. Jahrhundert wurden in Mesoamerika Maya, Otomí und Hunderte anderer Sprachen gesprochen. Doch Hernán Cortés verstand nur Spanisch. Wann immer er mit indigenen Verbündeten zusammentraf oder mit Feinden konfrontiert wurde, wann immer er Nahrung für seine Männer erbat oder den Weg durch bergiges Gelände suchte, war er auf gefährliche und heikle Übersetzungsarbeiten angewiesen. In den ersten Tagen wurde Spanisch in Maya und dann in Nahuatl übersetzt, später dann Nahuatl in Spanisch oder umgekehrt. Von 1519 bis 1526 vertraute Cortés auf die Übersetzungen und den Rat einer Frau, die an seiner Seite durch Mexiko reiste. Ihr Name war Doña Marina auf Spanisch, Malintzin auf Nahuatl. Heute wird sie oft Malinche genannt.

Doña Marinas Biografie
Im Jahr 1519, kurz nach der Ankunft von Cortés an der Golfküste Mexikos, war diese junge Frau eine von 20 Sklaven, die den spanischen Eroberern von einem Maya-Fürsten angeboten wurden. Sie wurde auf den Namen Marina getauft und zeichnete sich durch außergewöhnliche Leistungen aus, da sie für die logistischen und politischen Bestrebungen der Spanier von großer Bedeutung war. Sie diente als Übersetzerin, Unterhändlerin und kulturelle Vermittlerin. Sie war auch die Konkubine von Cortés und gebar ihm einen Sohn, Martín. Im Jahr 1524 heiratete sie den Konquistador Juan de Jaramillo und wurde erneut Mutter, diesmal einer Tochter, María.

Die täglichen Abläufe im Leben von Doña Marina sind nicht gut dokumentiert. Sie mag als Kind eine formale Ausbildung erhalten haben, aber sie hat auch Verlassenheit und Sklaverei erlebt. Und trotz des Respekts, den ihr der Titel „Doña“ und die ehrfurchtsvolle Endung „-tzin“ (in Malintzin) einflößen, hat sie schwere Tage durchlebt. Sie überlebte das Massaker an den Eingeborenen in Cholula, die Eroberung von Tenochtitlan, einen zermürbenden Marsch mit Cortés und seinen Männern nach Honduras und zurück. Sie war Zeugin des Todes von Hunderten von Menschen und gebar die Kinder von zwei spanischen Männern. Unabhängig von ihrer Fähigkeit, kulturelle Unterschiede zu überwinden, starb sie als junge Frau – vor 1527 oder früher – und war wahrscheinlich nicht älter als 25 Jahre.

Quellen aus dem 16. Jahrhundert – Doña Marina und Malintzin
Wie bei so vielen Frauen aus der Vergangenheit sind keine Worte von Doña Marina überliefert, obwohl Beschreibungen von Eroberern, die sie kannten und sich auf sie verließen, ihre sprachlichen Fähigkeiten hervorheben. Bernal Díaz del Castillo, der mit Cortés marschierte, behauptet, sie sei schön und intelligent gewesen und habe Nahuatl und Maya sprechen können. Ohne sie, sagt er, hätten die Spanier die Sprache Mexikos nicht verstehen können. Díaz‘ Bericht ist der großzügigste aller Konquistadoren, aber er wurde Jahrzehnte nach der Eroberung geschrieben – seine Augenzeugengeschichte wurde durch die Erinnerung gefiltert. Im Gegensatz dazu erwähnt der Eroberer, der diese Frau am besten kannte, Hernán Cortés, Doña Marina nur zweimal in seinen Briefen an den König von Spanien. Ihr Auftritt im Zweiten Brief ist der berühmteste geworden. Hier beschreibt er sie nicht namentlich, sondern als „la lengua…que es una India desta tierra“ (die Zunge, die Übersetzerin…die eine Indianerin dieses Landes ist).

Indigene Quellen aus dem 16. Jahrhundert beschreiben Malintzin durch ihre Taten. Der Florentiner Codex, eine der umfangreichsten Nahuatl-Beschreibungen der Eroberung, deutet Malintzins Tapferkeit an – etwa wenn sie vom Dach eines Palastes aus spricht und den Spaniern Essen bringt oder Gold bestellt. In den visuellen Darstellungen erscheint Malintzin als gut gekleidete junge Frau, die oft zwischen Männern steht, die durch ihre Mehrsprachigkeit kommunizieren und verhandeln. Die Szenen aus dem Lienzo de Tlaxcala, die heute nur noch Fragmente eines größeren Bildbestandes sind, greifen auf Techniken und Konventionen der Malerei vor der Eroberung zurück. Wie Malintzin selbst bewegt sich der Lienzo zwischen indigener, vor der Eroberung praktizierter Malerei und europäischer Intervention. Indigene Malintzin-Gemälde aus dem 16. Jahrhundert tragen keine Signatur ihrer Schöpferin, und viele stammen aus der Zeit nach ihrem Tod. Ob sie mit einigen dieser Bilder einverstanden gewesen wäre, können wir nicht sagen. Da so wenige Frauen in indigenen Darstellungen der Eroberung auftauchen, bestätigt ihr wiederholtes Auftauchen, dass die Nahuas, und nicht nur die Spanier, ihre Bedeutung erkannten.

Rezente Quellen-Malinche, Doña Marina, Malintzin
Seit dem 16. Einige haben sie als Verräterin und Kollaborateurin verurteilt, weil sie die Spanier unterstützte und so den Untergang des indigenen Mexikos und den Aufstieg der Fremdherrschaft beschleunigte. Für andere war sie die perfekte Strategin. Als Sklavin an Cortés übergeben und gezwungen, an seiner Seite zu reisen, welche Überlebenschancen hatte sie, wenn sie nicht übersetzte, wenn sie nicht sein Kind gebar? Und weil sie Cortés einen Sohn gebar, gilt Doña Marina als die Mutter des ersten mexikanischen Mestizen. Ihr Kind kann nicht das erste gewesen sein, aber ihre Verbindung mit Cortés – im wörtlichen wie im übertragenen Sinne – bindet sie untrennbar an die Geschichte der Mestizenkultur.

Viele mexikanische Texte und Bilder sprechen von diesen widersprüchlichen Auffassungen. Zwei bekannte Werke aus der Mitte des 20. Jahrhunderts sind Antonio Ruiz‘ Gemälde El sueño de la Malinche („Der Traum der Malinche“) und Octavio Paz‘ Essay Die Söhne der Malinche, in dem er Doña Marina als geschändete Mutter der mexikanischen Nation geißelt.

In jüngerer Zeit, in den späten 1960er und frühen 1970er Jahren, begannen Chicana-Autoren, Künstler und Aktivisten die Geschichte der Malinche neu zu überdenken. In den Quellen aus dem 16. Jahrhundert fanden sie weder Opfer noch Verräter, sondern die Stärke einer Überlebenden. Malinche hat sich ihr Schicksal nicht ausgesucht, aber sie ist auch nicht an den Widrigkeiten zerbrochen. Die Gedichte von Adaljiza Sosa-Ridell und Carmen Tafolla erkunden Malinches Schicksal und ihre Fähigkeit, schwierige und konkurrierende kulturelle Anforderungen zu bewältigen. Ihre Erzählungen setzen sich auch mit der Gewalt der Kolonialisierung auseinander – in der Geschichte, in Mexiko und in den Vereinigten Staaten. Die Geschichten, die sie erzählen, sind Geschichten von indigenen und Chicana-Frauen, aber auch von sich verschiebenden politischen Grenzen.

Die Gewalt der spanischen Eroberung und die Zwiespälte, die sie auslöste, wirken in der Gegenwart fort. Daran wird man erinnert, wenn man zwei zeitgenössische Kunstwerke vergleicht: La Malinche, von Santa Barraza und Jimmie Durhams Malinche. Ersteres, das die schöne, lebensspendende Malintzin darstellt, ist ein winziges, auf Metall gefertigtes Bild, das an Ex-voto und andere Andachtsbilder aus Mexiko erinnert. Es leugnet zwar nicht die Schrecken der christlichen Eroberung, malt aber eine Welt, in der Schönheit und Gewalt koexistieren. Im Gegensatz dazu betont die Skulptur von Jimmie Durham die dunklen Seiten der Geschichte von Malinche. In Durhams Vision gibt es nichts Erlösendes – Malinche trägt zwar Schmuck und Federn im Haar, aber es gibt keine Schönheit, keine Hoffnung.

Ist eines dieser Bilder weniger „wahr“ als die Doña Marina aus Díaz del Castillos nostalgischen Erinnerungen oder die Malintzin, die von den Nahua-Schreibern im Florentiner Codex beschrieben wird? Dies ist eine der Fragen, die diese Sammlung von Quellen aufwirft. Eine zweite Frage, die sie aufwirft: Hat die Geschichte des Lebens eines Menschen ein Ende? Indem sie aufzeigen, wie das Leben einer Frau Gestalt annahm und dann im 20. Jahrhundert umgestaltet wurde, indem sie das Nachleben von Malinche skizzieren, implizieren diese Quellen, dass Geschichte am lebendigsten ist, wenn sie nicht versucht, Individuen zu einem einzigen Zeitpunkt in der Vergangenheit zu verstehen. Um die Sprache der Eroberung zu verstehen, muss man also untersuchen, wie sich die Lebenden an die Verstorbenen erinnern und wie alte Berichte die Gegenwart verändern.

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