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Giovanni, Nikki 1943-

Zwei neue Bände, Blues: For All the Changes und Quilting the Black-Eyed Pea: Poems and Not Quite Poems markieren den Übergang vom zwanzigsten zum einundzwanzigsten Jahrhundert mit Gedichten, die „sozial bewusst, unverblümt und schelmisch lustig“ sind, so Donna Seaman in Booklist. „Giovanni macht geschmeidigen Gebrauch von der Ironie, die dem Blues innewohnt, und schreibt harte, schlaue und durchdringende Monologe, die sowohl auf den Rassismus einhämmern als auch die guten Dinge des Lebens preisen.“ Blues, das nach einem Kampf mit Lungenkrebs veröffentlicht wurde und ihr erster Gedichtband seit fünf Jahren ist, „bietet Gedanken über ihren Kampf mit der Krankheit, über die Natur und über das Alltägliche – alles gewürzt mit einer Dosis harter Realität, einer Mischung aus gesellschaftspolitischen Standpunkten und persönlichen Erinnerungen an Verlust“, schrieb Denolynn Carroll von American Visions, die aus „The Faith of a Mustard Seed (In the Power of a Poem)“ zitiert: „Ich mag meine Generation dafür, dass sie versucht, diese Wahrheiten für selbstverständlich zu halten. Ich mag uns dafür, dass wir die Waffen, die wir hatten, eingesetzt haben. Ich mag uns dafür, dass wir durchgehalten haben, und auch jetzt noch teilen wir, was wir hoffen, und wissen, was wir wünschen.“ In einem Interview mit Calvin Reid von Publishers Weekly beschrieb Giovanni „Blues als ‚mein Stück über die Umwelt‘, und es gibt Eindrücke vom Land um ihr Zuhause in Virginia, aber diese Sammlung ist auch eine Hommage an die verstorbene Bluessängerin Alberta Hunter; sie offenbart ihre Liebe zum Sport ebenso wie ihre Liebe zu Betty Shabazz; Jazz-Riffs vermischen sich mit Erinnerungen daran, wie sie mit ihrem Vater zum Baseballplatz ging, um die Cincinnati Reds zu sehen.“ Quilting enthält, wie der Titel schon sagt, „Anekdoten, Träumereien und Loblieder“, so Tara Betts von Black Issues Book Review. Es gibt ein Prosagedicht zu Ehren von Rosa Parks, das die Ehre widerspiegelt, die Giovanni kürzlich zuteil wurde, als sie 2002 mit dem ersten Rosa Parks Woman of Courage Award ausgezeichnet wurde. Mabe merkt an, dass „die alleinerziehende Mutterschaft, eine Lungenkrebserkrankung, eine Fülle von Literaturpreisen und eine akademische Karriere sie bereichert, aber nicht abgestumpft haben“, obwohl sie ironisch hinzufügt: „Radikal zu sein bedeutet heute manchmal, für Ralph Nader zu stimmen.“ Aber wie Tara Betts betont, kämpft Giovanni weiterhin mit ihren Worten gegen den Rassismus, wo immer er auftaucht, wie „in ‚The Self-Evident Poem‘ deutlich wird: ‚Wir können nicht immer wieder dieselben Leute bombardieren, weil wir nicht zugeben wollen, dass die Verrücktheit hausgemacht ist.'“ In einem Interview zur Zeit der Veröffentlichung von Quilt meinte Samiya Bashir von Black Issues Book Review, Giovanni habe sich eine „breite Fangemeinde bewahrt, vielleicht weil sie die Liebe immer in den Mittelpunkt ihres Lebens und ihrer Arbeit gestellt hat“, eine Liebe, die manchmal eine schützende Wut auslöst, die immer noch in ihrem Schreiben zum Ausdruck kommt.

Im Jahr 2003 veröffentlichte Giovanni die Nikki Giovanni Poetry Collection, eine Audiozusammenstellung. Die Sammlung umfasst ihre Gedichte von 1968 bis heute und reicht inhaltlich von „Rassismus und Rosa Parks und Emmett Till über Liebe und Mutterschaft bis hin zu Schachteln mit leckerem Hühnchen“, so Sandy Bauers von Knight Ridder, und bringt die Stimme der Dichterin zum Leben. „Auf der Seite wirkt vieles von Giovannis Schreiben rhetorisch“, behauptete Rochelle Ratner im Library Journal, aber „wenn man sie lesen hört, wird das Dogma durch Leidenschaft ersetzt“. Bauers lobte die Produktion: „Die Gedichte sind allein schon den Preis wert. Giovanni liest mit einer Menge Energie und Enthusiasmus. Sie ist die Poesie der einfachen Sprache. Nichts von dem metaphorischen Hokuspokus, der so viele von uns verwirrt. Ihr hoffnungsvoller Blick in die Zukunft: „Vielleicht wird eines Tages die ganze Gemeinschaft nicht mehr davon abhängig sein, wer mit wem schläft. Vielleicht wird die jüdische Gemeinschaft eines Tages zur Ruhe kommen, die christliche Gemeinschaft wird zufrieden sein, die muslimische Gemeinschaft wird in Frieden leben, und wir anderen werden an heiligen Tagen großartige Mahlzeiten zu uns nehmen und neue Lieder lernen und in Harmonie singen.“

Im Jahr 2005 veröffentlichte Giovanni Rosa, eine Kinderbuchversion von Rosa Parks berühmter Weigerung, ihren Sitzplatz im Bus aufzugeben, und anderen entscheidenden Ereignissen der Bürgerrechtsbewegung. In ihrer Rezension für das School Library Journal bezeichnete Margaret Bush das Buch als „beeindruckend“ und „eine schöne und zum Nachdenken anregende Einführung in diese bahnbrechenden Taten des zivilen Ungehorsams“. Ein Rezensent von Publishers Weekly lobte das Buch ebenfalls als „eine neue Sichtweise auf ein bemerkenswertes historisches Ereignis und auf die außergewöhnliche Integrität und Entschlossenheit von Mrs. Parks.“

„Die meisten Schriftsteller verbringen zu viel Zeit allein; es ist ein einsamer Beruf“, erklärte Giovanni einmal. „Ich bin nicht der einzige Dichter, der das feststellt. Wenn wir uns nicht dazu zwingen, rauszugehen und Leute zu treffen, verpassen wir viel.“ Dank ihrer Lehrtätigkeit, ihrer Vorlesungen, ihrer engen familiären Bindungen und ihres Engagements in ihrer Gemeinde konnte die Dichterin die Einsamkeit des Schreibens mit einer Vielzahl von Lebenserfahrungen ausgleichen. „Es bereichert mein Leben, ich meine, es erinnert uns alle daran, dass es da draußen noch andere Sorgen gibt“, sagte Giovanni. „Es erweitert deine Welt…. Ich habe bestimmte Fähigkeiten, die ich weitergeben kann und will, und es hält mich in meiner Gemeinschaft und in einer Gemeinschaft von Schriftstellern, die nicht professionell, aber interessiert sind, eingebunden. Ich denke, das ist gut.“

„Schreiben ist … das, was ich tue, um die Luft, die ich atme, zu rechtfertigen“, schrieb Giovanni und begründete damit ihre Berufswahl in CA. „Man hat mich als Schriftstellerin betrachtet, die aus Wut schreibt, und das verwirrt mich. Woraus schreiben Schriftsteller sonst? Ein Gedicht muss etwas aussagen. Es muss einen Sinn ergeben, es muss lyrisch sein, es muss auf den Punkt kommen, und es muss von jedem Leser gelesen werden können, der so freundlich ist, das Buch in die Hand zu nehmen.“ Giovanni ist der Meinung, dass eine ihrer wichtigsten Qualitäten darin besteht, das Leben erfahren zu haben und in der Lage zu sein, diese Erfahrungen in ihre Arbeit zu übertragen – „die gelernten Lektionen anzuwenden“, wie sie es in CA nennt. „Ist das nicht der Sinn des Lebens und des Teilens? Damit andere zumindest nicht denselben Fehler machen, denn wir sind selten in der Lage, die positiven Dinge im Leben zu wiederholen.“ Sie blickt weiterhin mit Stolz auf ihre Beiträge zur amerikanischen Poesie zurück. „Ich denke, dass ich gewachsen bin; ich habe das Gefühl, dass meine Arbeit sehr gewachsen ist“, sagte sie einmal in einem Interview. „Ich wollte immer etwas anderes machen, und ich denke, jedes Buch hat eine Veränderung bewirkt. Ich hoffe, dass es mit dem nächsten Buch so weitergeht. Wie alle Schriftsteller, denke ich, suche ich immer nach dem Herzen.“ Sie schloss mit den Worten: „Menschen faszinieren mich. Man versucht einfach immer wieder, sie poetisch zu sezieren, um zu sehen, was da ist.“ An Mabe gerichtet, fügte sie hinzu: „Die Leute sagen, Schriftsteller brauchen Erfahrung. Man braucht keine Erfahrung, man braucht Einfühlungsvermögen. Es ist so einschränkend zu denken, dass man etwas getan haben muss, um darüber schreiben zu können. Es ist wichtig, unsere Fähigkeit zur Empathie und zum Zuhören zu verbessern. Ich muss nicht versklavt sein, um darüber zu schreiben.“

Biografische und kritische Quellen:

BÜCHER

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PERIODICALS

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Washington Post Book Review, February 14, 1988, p. 3.

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ONLINE

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BlackEngineer, http://www.blackengineer.com/ (January 14, 2003), discussion with Giovanni.

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Paula Gordon Show, http://www.paulagordon.com/ (January 22, 2003), interview with Giovanni.

Poets, http://www.poets.org/ (March 9, 2004), „Nikki Giovanni.“

Voices from the Gaps: Women Writers of Color, http://voices.cla.umn.edu/ (March 9, 2004).

Writers Write, http://www.writerswrite.com/ (March 2, 2006), interview with Nikki Giovanni.

OTHER

Spirit to Spirit: The Poetry of Nikki Giovanni, a PBS special, 1987.

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