Menü Schließen

Jackie und Rachel Robinson – Black History Month Profil – Bowen Center

Black History Month 2020

Jackie und Rachel Robinson

In ganz Amerika, Jackie Robinson ist in ganz Amerika als afroamerikanische Ikone und als einer der größten Sportler bekannt, die je gelebt haben. Sein Leben wurde in mehreren Filmen und zahllosen Büchern festgehalten und diente als Inspirationsquelle angesichts des fortbestehenden Rassismus und der Diskriminierung in unserem Land.

Der 1919 in Cairo, Georgia, in einer Familie von Farmpächtern geborene Jackie Robinson stieg zu einer kulturellen Ikone auf, als er als erster Afroamerikaner in der modernen Ära in der Major League Baseball (MLB) spielte. Baseball, die populärste Sportart des Landes, war zu dieser Zeit streng segregiert, doch Robinson durchbrach die „Color Line“ im April 1947, als er für die Brooklyn Dodgers auf der ersten Base begann.

Vor seiner glanzvollen Baseballkarriere war Robinson ein NCAA National Champion in der Leichtathletik (Weitsprung) und der erste Student an der UCLA, der in vier Sportarten (Baseball, Basketball, Football und Leichtathletik) College-Luft schnupperte. Während des Zweiten Weltkriegs diente er sogar in der US-Armee und gehörte zu den wenigen Afroamerikanern, die zur Officer Candidate School (OCS) zugelassen wurden. Robinsons Militärkarriere wurde schließlich durch einen rassistischen Vorfall gestört, als er sich weigerte, in einem nicht getrennten Bus nach hinten zu gehen. Er wurde vor ein Kriegsgericht gestellt und wegen mehrerer Vergehen angeklagt, darunter Trunkenheit in der Öffentlichkeit, obwohl Robinson nicht trank. Er wurde schließlich freigesprochen, kam aber während des Zweiten Weltkriegs nie zum Einsatz, wurde ehrenhaft entlassen und arbeitete anschließend im Sport, bevor er schließlich in den Negro Leagues bei den Kansas City Monarchs spielte.

Als alles vorbei war, war Robinson ein sechsmaliger MLB-All-Star, ein World Series Champion, National League MVP und wurde als erster Afroamerikaner in die Baseball Hall of Fame aufgenommen. Seine Nummer 42 wurde von allen MLB-Teams stillgelegt und wird nie wieder getragen werden. Sein unerschütterlicher Charakter, sein gewaltfreies Verhalten angesichts des grassierenden Rassismus und seine scheinbar unerreichten sportlichen Fähigkeiten stellten das traditionelle, nach Klassen getrennte amerikanische System in Frage.

Während Robinson den meisten durch seine bahnbrechenden sportlichen Leistungen bekannt ist, waren er und seine Frau Rachel Robinson ihr Leben lang Wegbereiter. Jackie und Rachel haben das afroamerikanische Leben in Amerika so stark beeinflusst wie kaum eine andere Familie in der Geschichte.

Rachel, 1922 in Los Angeles, Kalifornien geboren, lernte Jackie 1941 auf dem Campus der UCLA kennen. Die beiden heirateten 1946 und bekamen im Laufe der nächsten Jahre drei Kinder. Nach Jackies Ausscheiden aus dem Profi-Baseball verfolgte Rachel eine Karriere als Krankenschwester und erwarb einen Master-Abschluss in psychiatrischer Krankenpflege an der New York University. Sie arbeitete als Forscherin und Klinikerin, bevor sie Assistenzprofessorin an der Yale School of Nursing wurde und später als Pflegedirektorin am Connecticut Mental Health Center tätig war.

Neben ihren jeweiligen Karrieren waren Jackie und Rachel maßgeblich an verschiedenen Initiativen beteiligt, die die Perspektiven von Afroamerikanern im ganzen Land förderten. Jackie war der erste schwarze Analyst für ABCs MLB Game of the Week-Übertragungen, war in der nationalen Politik aktiv und engagierte sich fast unmittelbar nach seinem Ausscheiden aus dem Profi-Baseball in der Bürgerrechtsbewegung. Er gehörte ein Jahrzehnt lang dem Vorstand der NAACP an, wurde als erster Schwarzer Vizepräsident eines großen amerikanischen Unternehmens (Chock full o’Nuts) und half sogar bei der Gründung der Freedom National Bank, einer von Schwarzen geführten Geschäftsbank in Harlem. Robinson gründete auch die Jackie Robison Construction Company, die Wohnungen für einkommensschwache Familien baute. Bis zu seinem Tod im Jahr 1972 war Robinson ein unerschütterlicher Verfechter der Bürgerrechte und ein Aktivist für die Rechte und die Vertretung der Schwarzen.

Nach dem Tod ihres Mannes im Jahr 1972 gründete Rachel die Jackie Robinson Development Corporation, eine Immobilienentwicklungsgesellschaft, die sich auf den Bau von Wohnungen mit niedrigem bis mittlerem Einkommen spezialisierte. Nur ein Jahr später gründete sie zu Ehren ihres Mannes die Jackie Robinson Foundation, eine Organisation, die auch heute noch besteht und Stipendien für Jugendliche aus Minderheiten für die Hochschulbildung vergibt. Für ihre Arbeit zur Förderung der Rassengleichheit erhielt Rachel ein Dutzend Ehrendoktortitel und wurde für ihre Verdienste um die schwarze Gemeinschaft mit zahlreichen Auszeichnungen bedacht. Sie vertritt Jackie weiterhin durch zahlreiche Unternehmungen, darunter auch die Stiftung.

Das Emma L. Bowen Community Service Center freut sich, Jackie und Rachel Robinson für all ihre Leistungen im Namen der afroamerikanischen Gemeinschaft zu ehren.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.