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John Augustus Roebling

John Roebling wurde am 12. Juni 1806 in Mühlhausen, Thüringen (heute Teil von Deutschland), geboren. Er erhielt eine ausgezeichnete formale Ausbildung und schloss 1826 das Königliche Polytechnische Institut in Berlin mit einem Diplom in Bauingenieurwesen ab. Nachdem er drei Jahre lang an staatlichen Straßenbauprojekten gearbeitet hatte, war er mit seinem Leben und seinen Möglichkeiten in Deutschland unzufrieden. Im Jahr 1831 führte Roebling zusammen mit seinem Bruder Karl eine Gruppe von Auswanderern in die Vereinigten Staaten, wo sie im Westen Pennsylvanias eine landwirtschaftliche Gemeinde gründeten.

Als Farmer erfolglos, kehrte Roebling 1837 zum Ingenieurwesen zurück und war für den Staat Pennsylvania an verschiedenen Kanal- und Eisenbahnprojekten beteiligt. Er interessierte sich für die Allegheny Portage Railroad, die die östlichen und westlichen Abschnitte des Pennsylvania-Kanals miteinander verband, und beobachtete die Schwierigkeiten, die damit verbunden waren, die halbierten Kanalboote auf den schiefen Ebenen der Eisenbahn hinauf- und hinunterzuziehen. Roebling schlug vor, zum Ziehen Drahtseile anstelle der sperrigen und teuren Faserseile zu verwenden, die schnell ausfransten und sich auflösten. Er hatte von Experimenten in Deutschland mit Seilen aus gedrehtem Draht gelesen, aber noch keine gesehen. Er führte eine Reihe von Experimenten durch und überzeugte schließlich das State Board of Public Works, seine Idee zu testen; daraufhin stellte Roebling 1841 das erste Drahtseil in Amerika her. Seine kleine Fabrik in Saxonburg, Pennsylvania, war mit Maschinen ausgestattet, die er selbst entworfen und hergestellt hatte. In den späten 1840er Jahren wurde die Drahtkabelfabrik nach Trenton, N.J., verlegt, wo Roebling später seinen Wohnsitz hatte.

In den Jahren 1844-1845 baute Roebling sein erstes Bauwerk, bei dem er seine Drahtkabel verwendete. Er errichtete ein hölzernes Kanal-Aquädukt über den Allegheny River. Er bestand aus sieben Spannweiten von je 162 Fuß Länge, die von zwei 7-Zoll-Drahtseilen getragen wurden. Nach dieser beispiellosen Leistung baute Roebling 1845-1846 seine erste Hängebrücke, die eine Autobahn über den Monongahela River in Pittsburgh überspannen sollte und aus acht Spannweiten von je 188 Fuß bestand. Obwohl er beim Bau von Hängebrücken aus Draht von Charles Ellet, Jr. vorweggenommen wurde, der 1842 diese Art von Konstruktion erfolgreich einführte, erlangte Roebling größeren Erfolg und Ansehen auf diesem Gebiet.

In vielerlei Hinsicht war Roeblings bemerkenswertestes Werk die Pionier-Hängebrücke für die Eisenbahn, die zwischen 1851 und 1855 an den Niagarafällen gebaut wurde. Dieses Bauwerk wurde 1847 von Ellet begonnen, der sich 1849 nach dem Bau einer Fußgängerbrücke von dem Projekt zurückzog. Roebling baute die Eisenbahnbrücke und festigte damit seinen Ruf als führender Hängebrückenbauer in Amerika. Später baute er Brücken über den Allegheny River in Pittsburgh (1860) und den Ohio River in Cincinnati (1867). Zu Roeblings speziellen Bautechniken gehörte das Umwickeln der zahlreichen Drähte, aus denen die Seile bestanden. Außerdem verwendete er spezielle Versteifungs- und Aussteifungsseile zum Schutz vor Witterungseinflüssen und zur Erhöhung der Steifigkeit der gesamten Konstruktion.

Als in den 1860er Jahren die Pläne für eine Brücke (die Brooklyn Bridge) über den East River, die Lower Manhattan und Brooklyn verbinden sollte, wieder aufgegriffen wurden, wurde Roebling zum Chefingenieur des Mammutprojekts ernannt. Seine Pläne für das Vorhaben wurden 1869 genehmigt, und die Arbeiten konnten gerade beginnen, als Roebling den Unfall erlitt, der ihn das Leben kostete. Am 28. Juni rammte ein Fährschiff den Pfahl, auf dem Roebling stand, und zertrümmerte seinen Fuß, während er auf der Baustelle arbeitete. Die verletzten Zehen wurden amputiert, aber er erkrankte an Wundstarrkrampf und starb am 22. Juli 1869. Die Brooklyn Bridge, die 14 Jahre später unter der Leitung von Roeblings Sohn Washington fertiggestellt wurde, ist ein bleibendes Denkmal für die Roeblings.

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