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Kann ich all diese Plastikverpackungen für Lebensmittel recyceln?

Q. Plastiktüten, Folien auf Verpackungen und Dinge wie Käseverpackungen sind nie nummeriert. Können diese Tüten und Folien zusammen mit den Plastikeinkaufstüten recycelt werden (die in meiner Gegend normalerweise an der Quelle gesammelt werden – hauptsächlich in Lebensmittelgeschäften)?

Earl
Knoxville, Tenn.

A. Lieber Earl,

Wir haben uns kürzlich mit der Wiederverwertbarkeit der allgegenwärtigen Plastiktüte beschäftigt. (Die Quintessenz: JA, man kann sie wahrscheinlich an den Annahmestellen in der Stadt recyceln. NEIN, man kann sie wahrscheinlich nicht in die Hausmülltonne werfen.) Jetzt ist es an der Zeit, ihre noch verwirrenderen Cousins zu beleuchten, die „anderen“ Plastiktüten und flexiblen Folien. Käseverpackungen, Ziploc-Beutel, die Plastikfolie, die um das Toilettenpapier gewickelt ist – was soll man damit machen?

Gute Nachrichten, Earl: Viele Annahmestellen nehmen auch diese und andere Gegenstände an. Dieses Zeug ist aus Polyethylen, genau wie die Einkaufstüten, und würde ein #2 oder #4 Symbol tragen, wenn es überhaupt ein Symbol hätte (das hat es oft nicht). Natürlich – und das ist eine großartige Idee, wenn Sie eine Frage zum Recycling haben – können Sie den Recycler immer genau fragen, was koscher ist und was nicht, um es dem Vorrat hinzuzufügen. In einigen Städten werden zum Beispiel Müslitüten, Versandtaschen aus Plastik und Saran-Folie akzeptiert (in Knoxville ist letzteres ganz normal), in anderen nicht. Die Recycling-Richtlinien variieren von Stadt zu Stadt und sogar von Geschäft zu Geschäft, also lieber auf Nummer sicher gehen, als die Tonne zu verunreinigen.

Bitte beachten Sie auch zwei flexible Kunststoffe, die in der Regel nicht angenommen werden: Gefrierbeutel und Salatmischungsbeutel. Diese beiden können zusätzliche Polymere oder andere Bestandteile enthalten, was gut für die Verlängerung der Haltbarkeit ist, aber kompliziert für die Recycler.

Nun, da wir das geklärt haben, Earl, sei mir gestattet, auf ein Thema einzugehen, das nicht oft genug zur Sprache kommt, wenn wir über diese wunderbaren dreieckigen Pfeile sprechen. Recycling ist großartig, aber nur weil man seine Tüten abgeben kann, heißt das noch lange nicht, dass man überhaupt Tüten haben sollte. Mit anderen Worten: Erst reduzieren, dann recyceln. Mit ein wenig Planung können Sie Alternativen zu den vielen Tüten finden, die Ihren Schrank verstopfen, oder zumindest die Last verringern.

Versuchen Sie diese Tipps (viele davon stammen aus dem umfassenden Buch Mein plastikfreies Leben):

  • Lagern Sie Obst und Gemüse in wiederverwendbaren Stoffbeuteln, oder lassen Sie sie einfach frei und werfen Sie sie direkt in Ihre wiederverwendbare Einkaufstasche.
  • Shoppen Sie in der Großpackung und transportieren Sie Ihre Leckereien in Ihren eigenen wiederverwendbaren Behältern nach Hause. Das geht mit allem, von Mehl und Olivenöl bis hin zu Shampoo und Badesalz, wenn Sie einen gut sortierten Supermarkt in der Nähe haben.
  • BENUTZEN Sie Behälter für Wurstwaren und andere zubereitete Lebensmittel.
  • Bringen Sie Ihr Brot frisch vom Bäcker in einer Papiertüte mit, oder verwenden Sie Ihren eigenen Stoffsack.
  • Kaufen Sie Artikel wie Klopapier in großen Mengen, um die Gesamtverpackung zu reduzieren.

Käse ist ein heikles Thema, Earl. Vieles davon wird in Saran-Klebefolie oder zerknittertes Plastik eingewickelt geliefert. Wenn Sie gerne in Käsespezialgeschäften einkaufen (oder Ihr Lebensmittelgeschäft ist anspruchsvoll), können Sie Ihre Cheddars und Camemberts auf Bestellung schneiden lassen. Aber denken Sie nach, bevor Sie Ihren Käsemacher (endlich darf ich dieses Wort verwenden!) bitten, ihn in Wachspapier (mit ein paar Tüchern möglicherweise wiederverwendbar, aber nicht recycelbar) oder Alufolie (im Grunde dasselbe wie recycelbare Plastiktüten) zu verpacken. Füllen Sie das Produkt stattdessen direkt in einen wiederverwendbaren Glasbehälter oder verwenden Sie auf altmodische Weise Käsetuch; dafür wurde es schließlich geboren, und als Baumwollprodukt können Sie es auch kompostieren.

Ich wette, Sie können sich noch mehr Tricks einfallen lassen, Earl. Viel Spaß bei der Herausforderung – und möge dein Sackverschlag für immer leer sein.

Flexibel,
Umbra

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