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Leper; Lepra

LEPER; LEPROSIE

lep‘-er, lep‘-ro-si (tsara`ath; lepra):

Eine langsam fortschreitende und hartnäckige Krankheit, die durch subkutane Knötchen (hebr. se’eth; Septuaginta oule; in der King James Version „aufsteigend“), Schorf oder kutikuläre Krusten (hebr. cappachath; Septuaginta semasia) und weiß glänzende Flecken, die tiefer als die Haut zu sein scheinen (hebr. bahereth; Septuaginta telaugema), gekennzeichnet ist. Weitere Anzeichen sind

(1) dass sich die Haare der betroffenen Stelle weiß färben und

(2) dass später ein „schnelles rohes Fleisch“ wächst.“

Diese Krankheit machte ihre Opfer in besonderer Weise unrein; selbst der Kontakt mit einem Aussätzigen verunreinigte denjenigen, der ihn berührte, so dass die Heilung anderer Krankheiten als Heilung bezeichnet wird, die des Aussatzes aber als Reinigung (außer im Fall von Mirjam (Numeri 12,13) und dem des Samariters (Lukas 17,15), wo das Wort „heilen“ in Bezug auf den Aussatz verwendet wird). Die Krankheit wird im Papyrus Ebers als ukhedu beschrieben (der koptische Name für Lepra ist tseht). Sie wird auch in der altindischen und japanischen Geschichte erwähnt. Hippokrates nennt sie „die phönizische Krankheit“, und Galen nennt sie „Elephantiasis“. In Europa war sie wenig bekannt, bis sie von den heimkehrenden Soldaten von Pompejus‘ Armee nach seinem Syrienfeldzug im Jahr 61 v. Chr. eingeführt wurde; aber nach diesem Datum wird sie von Soranus, Aretaeus und anderen klassischen Autoren beschrieben.

1. Alttestamentliche Fälle:

Die erste alttestamentliche Erwähnung dieser Krankheit ist ein Zeichen Gottes an Mose (Exodus 4,6 (Jahwist)), was die Grundlage für die Geschichte in Josephus‘ Apion, I, 31, sein könnte, dass Mose aus Heliopolis vertrieben wurde, weil er aussätzig war (siehe auch I, 26 und Ant, III, xi, 4). Der zweite Fall ist der von Mirjam (Numeri 12,10), wo die Krankheit anschaulich beschrieben wird (EP2). In Deuteronomium 24,8 findet sich ein Hinweis auf die mündliche Überlieferung über die Behandlung von Aussätzigen, ohne dass Einzelheiten genannt werden, aber in Levitikus 13; 14 (Priesterkodex) werden die Regeln für die Erkennung der Krankheit, die vorausgehenden Quarantänezeiten und die zeremoniellen Reinigungsmethoden ausführlich dargelegt. Es ist bemerkenswert, dass weder hier noch anderswo eine Behandlung oder ein Heilmittel erwähnt wird; und Jehorams Ausruf impliziert den Glauben, dass die Heilung nur durch ein Wunder erreicht werden konnte (2 Kön 5,7).

Der Fall von Naaman (2 Kön 5,1) zeigt, dass Aussätzige unter den Syrern nicht isoliert und von der Gesellschaft ausgeschlossen waren. Der Aussatz des Gehasi (2. Könige 5,27) soll eine Übertragung des Aussatzes von Naaman gewesen sein, aber da die Inkubationszeit lang ist, muss er ihm auf wundersame Weise zugefügt worden sein. Die vier Aussätzigen von Samaria (2. Könige 7,3) waren aus der Stadt ausgeschlossen worden und befanden sich außerhalb des Tors.

Der Aussatz, der Usija (2. Könige 15,5; 2. Chronik 26,23) wegen seiner unberechtigten Übernahme des Priesteramts zugefügt wurde, begann an seiner Stirn, eine Form der Krankheit, die besonders unrein ist (Levitikus 13,43-46) und die Verbannung und Isolierung des Aussätzigen erfordert. Es ist bemerkenswert, dass es in den prophetischen Schriften und in den Hagiographien keinen Hinweis auf diese Krankheit gibt.

2. Lepra im Neuen Testament:

Im Neuen Testament wird die Reinigung der Aussätzigen als ein besonderer Teil des Heilungswerkes unseres Herrn erwähnt und war Teil des Auftrags an die Apostel. Es gibt nur wenige Einzelfälle, die speziell beschrieben werden, nur die zehn in Lukas 17,12 und der Aussätzige, den unser Herr berührte (Matthäus 8,2; Markus 1,40; Lukas 5,12), aber es ist wahrscheinlich, dass dies nur einige von vielen solchen Vorfällen sind. Simon, der Aussätzige (Matthäus 26,6; Markus 14,3), könnte einer derjenigen gewesen sein, die der Herr geheilt hat.

3. Art und Ort der Krankheit:

Die Krankheit ist eine zymotische Affektion, die durch eine von Hansen 1871 entdeckte Mikrobe hervorgerufen wird. Sie ist ansteckend, wenn auch nicht sehr leicht durch zufälligen Kontakt übertragbar; in einer Form geht sie mit einer Anästhesie der betroffenen Teile einher, und diese, die heute im Osten am häufigsten anzutreffende Variante, verläuft langsamer als jene Formen, bei denen knotige Wucherungen die auffälligsten Merkmale sind und bei denen oft Teile der Gliedmaßen abfallen. Gegenwärtig sieht man viele Aussätzige an den Toren der Städte in Palästina. Auch in anderen östlichen Ländern, in Indien, China und Japan ist die Krankheit weit verbreitet. Auch in den meisten Mittelmeerländern und in Norwegen sowie in Teilen Afrikas, Westindiens und Südamerikas sind Fälle zu beobachten. Früher wurde sie gelegentlich in Großbritannien angetroffen, und in den meisten älteren englischen Städten gab es Leprahäuser, die oft „lazarets“ genannt wurden, weil man irrtümlich annahm, dass die ekzematösen oder varikösen Geschwüre des Lazarus leprakrank waren (Lukas 16,20). Zwischen 1096 und 1472 wurden in England 112 solcher Leprahäuser gegründet. An dieser Krankheit starb König Robert Bruce von Schottland. Im Mittelalter gab es eine besondere Gesetzgebung, die Leprakranke von den Kirchen ausschloss und ihnen verbot, von Bezirk zu Bezirk zu wandern. Die Lepra wurde manchmal mit anderen Krankheiten verwechselt; tatsächlich benutzten die griechischen Ärzte den Namen Lepra für die schuppige Hautkrankheit, die heute Psoriasis genannt wird. In der priesterlichen Gesetzgebung gab es eine Form der Krankheit (Levitikus 13,13), bei der die Bleiche den ganzen Körper bedeckte, und in diesem Zustand wurde der Patient für rein erklärt. Dabei handelte es sich wahrscheinlich um Schuppenflechte, denn Lepra bedeckt erst in einem sehr späten Stadium den ganzen Körper, und dann ist er nicht weiß. Es wurde vermutet, dass Naamans Krankheit von dieser Art war. Sommersprossen (hebr. bohaq), die von echtem Aussatz zu unterscheiden waren (Levitikus 13,39), waren entweder Flecken von Herpes oder von einer anderen nicht ansteckenden Hautkrankheit. Das moderne arabische Wort mit dem gleichen Klang ist der Name einer Form von Ekzem. In der Revised Version (britisch und amerikanisch) heißt es für sommersprossige Flecken „tetter“, ein altes englisches Wort, das auf eine Wurzel zurückgeht, die Juckreiz impliziert (siehe Hamlet, I, v, 71).

Die homiletische Verwendung von Lepra als eine Art von Sünde ist nicht biblisch. Der einzige biblische Hinweis, der dem nahe kommen könnte, ist Psalm 51,7, aber der bezieht sich auf Numeri 19,18 und nicht auf die Reinigung des Aussätzigen. Die Kirchenväter betrachteten den Aussatz eher als typisch für Ketzerei denn für moralische Vergehen. (Siehe Rabanus Maurus, Allegoria, unter dem Wort „Lepra“)

(1) Aussatz in Gewändern.

Das Auftreten bestimmter grünlicher oder rötlicher Flecken in der Substanz von Woll- oder Leinengeweben oder in Gegenständen aus Leder wird in Levitikus 13:47 beschrieben, und wenn diese Flecken sich ausbreiten oder nach dem Waschen ihre Farbe nicht ändern, werden sie als Folge eines fressenden Aussatzes (tsara`ath mam’ereth) erklärt, und solche Kleidungsstücke sind zu verbrennen. Da die Kleidungsstücke der Fellachen jahrelang getragen werden und oft vererbbar sind, ist es nicht verwunderlich, dass sie sowohl von pflanzlichen als auch von tierischen Parasiten befallen werden, und bei dem, worauf hier Bezug genommen wird, handelt es sich wahrscheinlich um eine Form von Schimmelpilz, wie Penicillium oder Schimmelpilz. Die Vernichtung solcher Kleidungsstücke ist eine nützliche Hygienemaßnahme. Möglicherweise dachte Hiob an diese Art von verwesendem Kleidungsstück, als er sich selbst mit einem „fauligen Ding, das verzehrt, wie ein Kleid, das von Motten zerfressen ist“ (Hiob 13,28), verglich; siehe auch Judas 1,23, „das Kleid, das vom Fleisch befleckt (espilomenon) ist.“

(2) Aussatz im Haus (Levitikus 14,34).

Das Auftreten von „hohlen, grünlichen oder rötlichen Flecken“ im Putz eines Hauses gilt als Beweis dafür, dass die Wand von Aussatz befallen ist, und wenn ein solcher beobachtet wird, räumt der Bewohner zuerst sein Haus von Möbeln frei, denn wenn die Verfärbung für aussätzig erklärt wird, wird alles im Haus unrein und muss zerstört werden. Dann bittet er den Priester, das Haus zu untersuchen. Der Test ist erstens, dass der Fleck in der Substanz der Wand ist, und zweitens, dass er sich ausbreitet. Sind diese Bedingungen erfüllt, wird der Fleck für Aussatz erklärt und der befallene Teil der Mauer abgerissen, die Steine außerhalb der Stadt gegossen, der Putz abgekratzt und ebenfalls außerhalb der Stadt gegossen; dann werden neue Steine eingebaut und das Haus neu verputzt. Wenn der Fleck in der neuen Wand wieder auftritt, ist das ganze Haus verdammt und muss zerstört und seine Materialien außerhalb der Stadt gegossen werden. Es handelt sich um eine Infektion durch einen Pilz, der das organische Material des Lehmverputzes angreift, mit dem die Wand bedeckt ist. Wenn es sich um Holz handelt, könnte es sich um den Echten Hausschwamm (Merulius lacrimans) handeln, der sich aber nur dort ausbreitet, wo es Holz oder andere organische Stoffe gibt. Es könnte sich um die Ausblühungen von Mauersalz (Kalziumnitrat) handeln, das bei der Zersetzung von stickstoffhaltigem Material in Kontakt mit Kalk flockige Massen bildet; diese sind jedoch im Allgemeinen weiß und nicht grün oder rötlich. In Anbetracht des unsauberen Zustands der Häuser des gewöhnlichen Fellachen ist es nicht verwunderlich, dass sich solche Pilze in den Wänden entwickeln können, und in solchen Fällen ist die Zerstörung des Hauses und seiner Materialien eine sanitäre Notwendigkeit.

4. Die rechtliche Haltung:

Hier ist zu bemerken, dass die Haltung des Gesetzes gegenüber der Person, dem Kleidungsstück oder dem Haus, die der Lepra verdächtigt werden, darin besteht, dass sie, wenn die Krankheit wirklich vorhanden ist, für unrein zu erklären sind und es keine Mittel zur Heilung gibt, und im Falle des Kleidungsstücks oder des Hauses sind sie zu zerstören. Wird hingegen nachgewiesen, dass die Krankheit nicht vorhanden ist, so muss die Freiheit von der Krankheit durch eine zeremonielle Reinigung erklärt werden. Dabei handelt es sich in Wirklichkeit nicht um das Ritual zur Reinigung des Aussätzigen, denn die Tora sieht kein solches vor, sondern um das Ritual, mit dem er zeremoniell von dem Verdacht befreit wird, die Krankheit zu haben. Dies verleiht den Worten „Die Aussätzigen sind gereinigt“ eine besondere und zusätzliche Bedeutung als Zeugnis für die göttliche Mission unseres Herrn.

Alexander Macalister

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