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Lucille Bridges, Mutter der Aktivistin Ruby Bridges, stirbt im Alter von 86 Jahren

NEW ORLEANS – Lucille Bridges, die Mutter der Bürgerrechtsaktivistin Ruby Bridges, die mit ihrer damals sechsjährigen Tochter durch die Menge ging, die rassistische Beleidigungen schrie, als sie die erste schwarze Schülerin an ihrer rein weißen Grundschule in New Orleans wurde, ist im Alter von 86 Jahren gestorben.

Auf ihrem Instagram-Account schrieb Ruby Bridges am Dienstagabend: „Heute hat unser Land einen Helden verloren. Mutig, fortschrittlich, eine Vorkämpferin für Veränderung. Sie hat dazu beigetragen, den Lauf so vieler Leben zu verändern, indem sie mich als sechsjähriges kleines Mädchen auf meinen Weg gebracht hat. Unser Land hat heute eine Mutter der Bürgerrechtsbewegung verloren. Und ich habe meine Mutter verloren. Ich liebe dich und bin dankbar für dich. Mögest du in Frieden ruhen.“

Bridges brachte Ruby 1954 in Tylertown, Mississippi, zur Welt – im selben Jahr, in dem die bahnbrechende Entscheidung Brown vs. the Board of Education of Topeka, Kansas, die Rassentrennung in Schulen beendete.

Ihre Tochter wurde später zu einer Ikone der Bürgerrechtsbewegung, an die Norman Rockwells berühmtes Gemälde „The Problem We All Live With“ erinnert, das eine winzige Ruby in einem weißen Kleid zeigt, die ihre Notizbücher und ein Lineal in der Hand hält, umgeben von viel größeren US-Marshals. Aber Ruby Bridges nannte einmal ihre Eltern als die treibende Kraft hinter ihrer geschichtsträchtigen Leistung.

„Meine Eltern sind die wahren Helden“, zitierte der U.S. Marshals Service sie einmal während einer Zeremonie in einer Kunstgalerie, die das Gemälde zeigte. „Sie (schickten mich auf diese öffentliche Schule), weil sie das Gefühl hatten, dass es das Richtige war.“

Das Bild von Ruby aus dem Norman-Rockwell-Gemälde hat in den letzten Tagen in einer angepassten Version, die die designierte Vizepräsidentin Kamala Harris an der Seite von Ruby zeigt, erneut Aufmerksamkeit erregt. Harris ist die erste schwarze Frau, die zur Vizepräsidentin gewählt wurde.

Die Bürgermeisterin von New Orleans, LaToya Cantrell, würdigte die Verdienste von Lucille Bridges in einer Erklärung am Dienstagabend.

„Mit dem Tod von Lucille Bridges – Mutter von fünf Kindern, darunter Ruby Bridges – trauern wir heute um eine der Mütter der Bürgerrechtsbewegung in New Orleans“, so Cantrell. „Möge sie in Gottes vollkommenem Frieden ruhen.“

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Cantrell sagte, Rubys Vater, Abon Bridges, habe sich zunächst dagegen gesträubt, seine Tochter 1960 auf Wunsch der NAACP als Erstklässlerin auf die rein weiße William Frantz Elementary School zu schicken. Doch seine Frau bestand darauf. Nach Angaben des National Women’s History Museum wollte Lucille Bridges, dass ihre Tochter die Bildung erhält, die sie nie hatte. Sie begleitete ihre Tochter jeden Tag zur Schule, so das Museum.

„Lucilles Stärke war in dieser Zeit grenzenlos“, sagte Cantrell und fügte hinzu: „Lucille bestand darauf und sah in der Aktion eine Chance, allen schwarzen Kindern zu helfen, und ging mit Ruby in Begleitung von Bundesmarschalls an skandierenden und spöttischen weißen Demonstranten vorbei zum Schulhaus. Mutter und Tochter haben beide ihren Charakter und ihren Mut bewiesen.“

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