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Marc Jacobs: Den Zeitgeist einfangen und dabei für Kontroversen sorgen

Marc Jacobs: Den Zeitgeist einfangen und dabei für Kontroversen sorgen

Anfang der Jahre: Der in New York City geborene und aufgewachsene Designer

Marc Jacobs wird als einer der talentiertesten und einflussreichsten amerikanischen Designer der Gegenwart gefeiert. Im Laufe seines Aufstiegs in der Modewelt hat er viele Kontroversen und Berühmtheit erlangt. Geboren am 9. April 1963 in New York City, starb sein Vater, als Jacobs 7 Jahre alt war, und seine Mutter heiratete dreimal wieder. Aufgewachsen ist er bei seiner Großmutter in der Upper West Side. Schon in jungen Jahren nahm er die Clubszene von New York City in sich auf und wurde zweifellos von ihr beeinflusst. Als Teenager ging er oft direkt vom Nachtleben im Studio 54 zum Unterricht an der High School of Art and Design. Die Mode war bereits in diesem jungen Alter Teil seines Lebens, da er nach der Schule im Charivari Store in Manhattan arbeitete und Pullover faltete.

Jacobs schloss sein Studium an der Parsons mit Auszeichnung ab, und wie es der Zufall wollte, sah Robert Duffy, ein leitender Angestellter des Sportbekleidungsunternehmens Ruben Thomas, die Abschlussausstellung von Jacobs an der Parsons. 1984 beauftragte Duffy Jacobs mit dem Entwurf einer Kollektion namens „Sketchbook“, und dies war der Beginn einer nunmehr 20-jährigen Geschäftsbeziehung und echten Freundschaft. Jacobs und Duffy erhielten eine Finanzierung von Ruben Thomas und gründeten ein Marc Jacobs-Label, das von einem japanischen Unternehmen unterstützt wurde. 1985 produzierte Jacobs seine erste Kollektion unter seinem eigenen Label.

Starting out: Schon größer als „Perry Ellis“

Im Jahr 1989 begann Herr Jacobs für Perry Ellis zu entwerfen, das Jacobs und Duffy einstellte, um die Damenlinie des Unternehmens wiederzubeleben, die nach dem Tod von Perry Ellis im Jahr 1986 so gut wie verschwunden war. Jacobs‘ erste Kollektionen für Perry Ellis wurden größtenteils dafür kritisiert, dass sie entweder „zu Perry“ oder „nicht Perry genug“ waren. Aber in seinen späteren Kollektionen, Anfang der 1990er Jahre, erlangte Jacobs Ruhm und Berühmtheit für seine umstrittene „Grunge“-Kollektion, die auf dem Stil der damaligen Rockszene in Seattle basierte. Im Januar 1993, nachdem Jacobs eine viel diskutierte und viel fotografierte Grunge-inspirierte Frühjahrskollektion vorgestellt hatte, wurde er vom Council of Fashion Designers of America zum Designer des Jahres gewählt. Trotz der kritischen Aufmerksamkeit, die er erlangt hatte, blieben seine Kollektionen weitgehend unrentabel. Seine Popularität und seine Auszeichnungen konnten Perry Ellis International nicht davon abhalten, im Februar 1993 die Produktion der unrentablen Damenkollektion einzustellen.

Nach dem Ausstieg bei Perry Ellis gründeten Jacobs und Duffy das Label Marc Jacobs. Obwohl sein Name nie auf dem Perry Ellis-Label stand, pflegte Jacobs einen treuen Kreis von Einzelhändlern und Redakteuren, die ihm dabei halfen, in der New Yorker Party- und Club-Szene eine außerordentlich hohe Sichtbarkeit zu entwickeln. Seine Partys und sein Umgang mit Prominenten trugen zweifellos zu seiner Popularität und seinem Bekanntheitsgrad in der Modewelt bei. Heute entwirft Jacobs seine hochwertige Marc-Jacobs-Kollektion, die von den Kritikern immer wieder gelobt, wenn nicht gar gefeiert wird. Seine Popularität stieg sogar noch mehr mit seiner zeitgenössischen Linie, der Marke Marc by Marc Jacobs. Die Marke Marc brachte sein Design zu den Jüngeren, den heranwachsenden Mädchen, die die Prominenten und Schauspielerinnen bewunderten, die Jacobs‘ hochwertigere Designs trugen. Im Laufe der Jahre stand sein Name für Jugend, Schick und New York City. Neben seinen Bekleidungslinien haben ihn auch sein Parfüm, seine Handtaschen und Accessoires in der Mode und Popkultur allgegenwärtig gemacht.

Louis Vuitton und Marc Jacobs International – „Comeback Kid“ ist hier, um zu bleiben

Im Jahr 1997 verpflichtete Jacobs als Kreativdirektor und Duffy als Studioleiter der Luxusmarke Louis Vuitton, die dem internationalen Luxuskonglomerat LVMH gehört. Bernard Arnault, der Vorstandsvorsitzende von LVMH, stellte Jacobs nicht nur ein, um die jahrhundertealte Ledermanufaktur Vuitton wiederzubeleben, sondern auch, um ihre allererste Bekleidungslinie zu lancieren. Bei Vuitton erzielten Jacobs und Duffy einen erstaunlichen Erfolg: Sie vervierfachten den Umsatz der Marke, die bei ihrem Antritt stagnierte, von 1,2 Milliarden Dollar auf 4,8 Milliarden Dollar und konnten dabei Gewinnspannen von über 40 Prozent erzielen. Neben der Produktion von erfolgreichen und gut rezensierten Bekleidungskollektionen, die etwa 20 Prozent des Umsatzes von Louis Vuitton ausmachen, erfand Jacobs die klassische Vuitton-Handtaschenlinie mit Monogramm neu und arbeitete mit Künstlern wie Steven Sprouse und Takashi Murakami zusammen. Marc Jacobs hat Vuitton seine eigene Art von Coolness gebracht, und Vuitton hat davon enorm profitiert.

Die Beziehung von Jacobs und Duffy zu LVMH war nicht immer rosig. Jacobs und Duffy gerieten mit LVMH aneinander, weil sie von dem Konglomerat mehr Geld haben wollten. Duffy ging sogar so weit, dass er die ehemaligen Partner von Tommy Hilfiger umwarb, während Jacobs sich 2004 gegenüber dem Wall Street Journal beschwerte: „Ich glaube, Gucci hat Tom Ford besser behandelt als LVMH mich“. Doch kurz nach dieser Episode schlossen beide Seiten einen Waffenstillstand. Jacobs und Duffy verlängerten ihren Vertrag um zehn Jahre, und LVMH erklärte sich bereit, eine umfangreiche Expansion der Geschäfte von Marc Jacobs zu finanzieren, um die Linie zu einer globalen Marke zu machen.

Gegenwärtig haben Jacobs und Duffy ihr eigenes Unternehmen, Marc Jacobs International (MJI). LVMH besitzt 96 Prozent von MJI, aber nur 33 Prozent der Markenzeichen, was bedeutet, dass Jacobs und Duffy die kreative Kontrolle über die Marke behalten, während LVMH einen Großteil der Finanzierung übernimmt. MJI produziert zwei Bekleidungsschichten: die hochwertige Marc Jacobs-Kollektion und das preisgünstigere moderne Label Marc by Marc Jacobs. Im Jahr 2007 hatte MJI einen geschätzten Umsatz von knapp über 350 Millionen Dollar – LVMH gibt keine Zahlen an – und verfügte zu diesem Zeitpunkt über 14 Einzelhandelsgeschäfte in den USA und weitere 86 internationale Standorte, darunter Dubai und China. Wieder war es Duffy, der die Expansion mit einer aggressiven Kombination aus der Eröffnung eigener Geschäfte und dem Aufbau internationaler Vertriebspartnerschaften vorantrieb. Ende 2007 verfügte Marc Jacobs weltweit über etwa 150 eigenständige Geschäfte, und das Unternehmen verkauft auch weiterhin in Kaufhäusern.

Duffy war die treibende Kraft hinter Marc Jacobs, eine Figur, die in jeder Erfolgsgeschichte eines Modedesigners eine wichtige Rolle zu spielen scheint und sogar notwendig ist. Über Jacobs‘ Geschäftspartner kann nicht genug gesagt werden. Es war Duffy, der Arnault überredete, Marc Jacobs International zu kaufen; Arnault wollte zunächst nur Jacobs, nicht sein Unternehmen. Abgesehen von Duffys Einzelhandelsstrategie und seinem Geschäftssinn hat Duffy maßgeblich dazu beigetragen, Jacobs bei Verstand und Vernunft zu halten. Er hat über die Zeit im Jahr 2007 gesprochen, als Freunde von Jacobs Duffy anflehten, zu intervenieren, als Jacobs wieder einmal den Drogen verfiel. In vielerlei Hinsicht war die Partnerschaft mit Duffy für Jacobs‘ Karriere von entscheidender Bedeutung. Mode ist schließlich ein Geschäft, und die talentiertesten und kreativsten Designer kommen ohne Geschäftssinn und finanziellen Rückhalt nicht weiter.

Mit der Expansion von MJI und der Entwicklung von Marc Jacobs zu dem einflussreichen und prominenten Designer, der er ist, haben Duffy und Jacobs eines der notwendigen Übel der Luxusbranche gemeistert: den Verkauf von relativ preisgünstigen Artikeln, ohne die High-End-Marke zu kannibalisieren und billiger zu machen. Das ist unter anderem deshalb möglich, weil Jacobs‘ Entwürfe sowohl aus teuren als auch aus mittelpreisigen Materialien hergestellt werden können. So stellt Marc Jacobs beispielsweise einen Thermopullover aus Kaschmir her, der für 600 Dollar verkauft wird; das gleiche Design aus weniger luxuriöser Wolle wird in seinem Marc by Marc Store für 160 Dollar angeboten. Diese Geschäftsstrategie sollte aufstrebenden Designern als wertvolle Lektion dienen – es gilt, das empfindliche Gleichgewicht zu finden und den Erfolg von Luxus- oder High-End-Marken erfolgreich in die Dominanz von Mode im unteren Preissegment zu übertragen und umgekehrt. Die eine Markenschicht kultiviert und verstärkt die andere gegenseitig. Frauen kaufen sowohl die Marke Marc Jacobs, die Marc-Linie als auch die von Marc Jacobs entworfenen LV-Artikel. Der Designer Marc Jacobs wiederum ist in der Mode und in der Popkultur allgegenwärtig, während er sich gleichzeitig einen Hauch von Unnahbarkeit und Exklusivität bewahrt. Vielleicht ist das genau der Grund, warum er weiterhin den Zeitgeist unserer Zeit einfängt, indem er am Puls der Massen ist und dennoch das Geheimnis einer wahren Ikone bewahrt.

Kontroversen gibt es zuhauf

Seine Kontroversen und sein Bekanntheitsgrad haben sein Talent nicht in den Schatten gestellt, im Gegenteil, sie haben seinen Bekanntheitsgrad als Designer sogar noch gesteigert.

Am 12. September 2007 rezensierte die Autorin und Modekritikerin Suzy Menkes von der International Herald Tribune die Frühjahrsshow von Marc Jacobs mit dem Titel „Marc Jacobs Disappoints with a Freak Show“. Sie kritisierte Jacobs dafür, dass er Martin Margiela kopiert habe, als er seine Show vom Ende her begann, wobei der Designer hinauslief, um sich zu verbeugen, während die Models in umgekehrter Reihenfolge über den Laufsteg liefen. Zu den Entwürfen erklärte sie, sie seien „eine schwache Version von Entwürfen, die vor Äonen von Comme des Garçons in der Mode eingeführt wurden… eine Echokammer bestehender Ideen von John Gallianos haute-romantischen 1920er-Jahre-Damen bis hin zu Jacobs‘ eigenem Stöbern im Vintage-Schrank.“

Marc Jacobs Spring 2008 Show:

Marc Jacobs Frühjahrskollektion 2008

Als Antwort auf Ms. Menkes‘ Kritik erklärte Marc gegenüber WWD:

Ich habe nie geleugnet, wie sehr ich von Margiela, von Rei Kawakubo beeinflusst bin, das sind Leute, die meine Arbeit inspirieren; ich verstecke das nicht… Natürlich gibt es Vergleiche zu anderen Dingen. Ich bin eine Designerin, die in dieser Welt lebt und die Mode liebt… Ich verfolge aufmerksam, was in der Mode vor sich geht, ich werde von der Mode beeinflusst, so ist das nun mal. Ich habe das nie versteckt. Ich habe nie auf meine eigene Kreativität gepocht, wie Chanel sagen würde. Ich habe meine Interpretation von Ideen, die ich sehr stark finde. Jil Sander ist von Comme des Garçons beeinflusst, Miuccia Prada ist von Comme des Garçons beeinflusst, alle sind von Comme des Garçons beeinflusst, Martin Margiela. Jeder, der sich bewusst ist, wie das Leben in einer zeitgenössischen Welt aussieht, wird von diesen Designern beeinflusst.

Selbst ein so prominenter und erfolgreicher Designer wie Marc Jacobs wird beschuldigt, zu kopieren oder zumindest unoriginell zu sein, und er verteidigt seine Arbeit mit dem Hinweis, dass sich die Designer, zugegebenermaßen, gegenseitig inspirieren. Hierin liegt das Dilemma und die Kontroverse um den urheberrechtlichen Schutz von Kleidungsstücken, Schuhen oder anderen Kleidungsstücken – was ist ein solches Design, das nicht nur nicht funktional, sondern auch neu oder originell ist? Designer lassen sich voneinander inspirieren, und in der schnelllebigen, frenetischen und sich ständig verändernden Modeindustrie scheinen nur wenige Entwürfe echte Originale zu sein, sondern sind vielmehr wirklich inspiriert.

Wann überschreitet die Inspiration die Grenze zum Kopieren? Jacobs konnte sich nicht verteidigen, als ihm vorgeworfen wurde, das Design eines Schals, genannt „Mountain Bandana“, kopiert zu haben, der eine verblüffende Ähnlichkeit mit einem Schal hatte, auf dem das kleine schwedische Dorf Linsell abgebildet war.

Der Marc Jacobs-Schal gegen den Linsell-Schal:

Im Februar 2008 löste Jacobs eine Kontroverse aus, als er einen Schal mit der Aufschrift „Marc Jacobs since 1984“ entwarf. Der Einwohner von Linsell, Goran Olofsson, behauptete, sein Vater Gosta habe den Schal zusammen mit anderen touristischen Souvenirs in den 1950er Jahren entworfen, und er habe möglicherweise das Urheberrecht seines Vaters geerbt. Der Linsell-Schal, der in Anlehnung an Linsell, dem Ort, in dem Olofsson aufgewachsen ist, entworfen wurde, und der Jacobs-Schal weisen auffallende Ähnlichkeiten auf. Wie der Linsell-Schal, der nach dem Heimatdorf der Familie benannt ist, enthielt auch die Kreation von Marc Jacobs eine Reihe von Symbolen der Provinz Härjedalen, darunter zwei Bären, Wiesenblumen und das Wappen der Region. Auch die örtliche Kirche war auf dem Schal abgebildet, und zwar in einem Winkel, der vermuten lässt, dass sie nur im Garten der Familie skizziert worden sein kann. Der einzige deutliche Unterschied zwischen den Schals besteht darin, dass auf dem Linsell-Schal im oberen Bereich „Linsell“ steht, während auf dem Marc Jacobs-Schal „Marc Jacobs since 1984“ steht. Die Linsell-Schals wurden wahrscheinlich von amerikanischen Touristen in die Vereinigten Staaten mitgenommen und fanden irgendwie ihren Weg in das Atelier von Marc Jacobs.

Kein Protest oder Verteidigung seitens des Designers in diesem Fall – im darauffolgenden März legte Marc Jacobs den Streit gegen eine ungenannte Summe bei. Es scheint, dass die unbestreitbare Ähnlichkeit der Schals Jacobs dazu veranlasste, einen Vergleich zu schließen, anstatt eine peinliche Episode noch länger hinauszuzögern. Es wäre ein Leichtes gewesen, eine Nachahmung nachzuweisen, da die Entwürfe praktisch identisch waren. Marc Jacobs hat sich sofort geeinigt, zweifelsohne um weitere schlechte Presse durch den Vorfall zu vermeiden. Dies zeigt, dass selbst die bekanntesten und talentiertesten Designer nicht vor dem Vorwurf des Kopierens von Entwürfen gefeit sind.

Auch gegen hohe Bestechungsgelder sind sie nicht gefeit. Am 19. November 2008 verhängten die Behörden gegen Marc Jacobs International eine saftige Geldstrafe in Höhe von 1 Million Dollar, weil das Unternehmen den Leiter der Lexington Avenue Armory, der Heimat des berühmten Fighting 69th Regiments, bestochen hatte, um sich dort einen erstklassigen Ausstellungsplatz zu sichern.

Das Zeughaus:

Im März dieses Jahres erhob Generalstaatsanwalt Andrew Cuomo in einer 31 Punkte umfassenden Anklageschrift, von denen 24 Marc Jacobs betrafen, die Behauptung, dass der frühere Leiter der Waffenkammer, James Jackson, seit dem Jahr 2000 insgesamt mehr als 30.000 Dollar an unerlaubten Geschenken, darunter Geld, Computer und Trainingsgeräte, als Gegenleistung für die Nutzung des denkmalgeschützten Gebäudes erbeten habe. Die offizielle Tagesgebühr für die Nutzung des Zeughauses beträgt etwa 6.000 Dollar. Marc Jacobs International bezahlte Jackson von 2000 bis 2007 über einen Mittelsmann mit Bargeld und Geschenken. Der New Yorker Generalstaatsanwalt Andrew Cuomo erklärte, Jackson habe sich des Diebstahls und der Bestechung schuldig bekannt, weil er als Gegenleistung für die Nutzung der Räumlichkeiten Bargeld, Computerausrüstung und sogar ein Heimtrainingsgerät gefordert hatte. Marc Jacobs International stimmte der Geldstrafe zu und beendete damit die für das Modehaus peinliche Untersuchung. Dieser Vorfall scheint zu verdeutlichen, wie begrenzt der Platz für Laufstegshows von Modedesignern ist und wie weit einige Designer gehen, um die Veranstaltungsorte zu bekommen und zu behalten. Die Designer wollen einzigartige Räume, um ihre Arbeit zu präsentieren, und in manchen Fällen greifen sie zu drastischen, illegalen Maßnahmen, um die benötigten Räume zu bekommen.

Louis Vuitton ist dafür bekannt, dass es seine Marken aufmerksam und energisch schützt. Die dänische Künstlerin Nadia Plesner hat das Louis Vuitton Monogram Multicolore Trademark in ihren T-Shirt-Entwürfen verwendet und macht damit keine Ausnahme von ihrer Null-Toleranz-Politik. Das Monogram Multicolore Trademark ist das Ergebnis einer Zusammenarbeit zwischen Marc Jacobs, dem künstlerischen Leiter von Louis Vuitton, und Takashi Murakami, einem zeitgenössischen japanischen Künstler. 2008 verklagte Louis Vuitton Plesner wegen eines T-Shirt-Designs, auf dem ein Kind abgebildet ist, das der von Marc Jacobs entworfenen LV-Tasche sehr ähnlich sieht, mit dem Multicolore-Toile-Muster und den LV-Initialen, die wie Dollar- und Pfundzeichen aussehen. Im Februar 2008 schickte Louis Vuitton eine Unterlassungserklärung an Plesner, in der LVMH diese Verwendung als Markenverletzung beanstandete und sie aufforderte, die T-Shirts nicht mehr zu verkaufen. Interessanterweise forderte LVMH nicht, wie bei Unterlassungserklärungen üblich, die Abrechnung aller verkauften Exemplare, die Herausgabe von Geldern oder die Vernichtung aller verbleibenden Waren. Vielmehr wies LVMH darauf hin, dass Marc Jacobs und Takashi Murakami ebenfalls Künstler sind, und appellierte an Plesners Sinn für Respekt vor den Rechten ihrer Künstlerkollegen und den geistigen Eigentumsrechten von Louis Vuitton.

Plesners umstrittenes T-Shirt-Design:

Als Plesner nicht reagierte, beantragte Louis Vuitton vor einem Pariser Gericht eine einstweilige Verfügung. Am 25. März erklärte das Gericht, dass das Bild eine eindeutige Verletzung des Urheberrechts von Louis Vuitton an der Tasche darstelle, und forderte Plesner auf, das Bild zu unterlassen. Plesner ignorierte die Unterlassungsanordnung, und Louis Vuitton erwirkte eine gerichtliche Verfügung, die Plesner für jeden Tag, an dem sie das Produkt weiterhin verkauft, eine Entschädigung von 5.000 Euro pro Tag (ca. 7.700 US-Dollar) zuspricht. Auf die Frage des New York Magazine, warum sie sich für die LV-Tasche in ihrem Entwurf entschieden habe, erklärte Plesner, dass sie die Louis Vuitton-Tasche als ein so bekanntes Symbol wie ein McDonald’s- oder Coca-Cola-Logo verwendet habe. Im Wesentlichen sah Plesner das Design der Louis Vuitton-Tasche als so repräsentativ für ein Luxusgut an, dass sein Design allgemein für alles, was mit Luxus zu tun hat, verwendet wurde. Daher müssen bekannte Marken wie LV ihre Marken aufrechterhalten oder riskieren, dass ihre Marken und Designs ihren Schutz verlieren. Dieser Fall zeigt das unermüdliche Engagement von Louis Vuitton, jede mögliche Marken- oder Urheberrechtsverletzung energisch zu verfolgen.

Augenblicklich zeigt ihre Website immer noch das umstrittene T-Shirt-Design, aber der Link, über den man ihre Shirts kaufen kann, zeigt keine zum Verkauf an, sondern nur eine Erklärung, dass bald neue Designs verfügbar sein werden. Im Dezember 2008 nahm Plesner an einer Ausstellung in der Gallerie Tais in Paris mit dem Titel „Emergency Room“ teil, einer internationalen Kunstbewegung, die durch Kunst auf Notfälle aufmerksam macht. Plesners Werk trug den Titel „Darfuitton“, eine Nachbildung der LV-Tasche mit dem berühmten Multicolore-Toile-Muster, wobei der Schriftzug „DAR FUR“ das LV-Logo auf der Tasche ersetzte. Es ist nicht bekannt, ob LV wegen dieses Stücks gegen sie vorgegangen ist. Wahrscheinlich handelt es sich eher um eine Art Parodie als um eine Verletzung des Marken- oder Urheberrechts. See Fashion and Parody.

Plesner’s Emergency Room exhibition:

See Dan Shaw, „To Make His Own Marc,“ February 23, 1997 (The New York Times); Mark Borden, „Managing Marc Jacobs,“ September 11, 2007 (CNNMoney.com).

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See Dan Shaw, NY Times.

See Mark Borden, CNNMoney.com.

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Suzy Menkes, „Marc Jacobs Disappoints with a Freak Show“, September 12, 2007 (International Herald Tribune).

Women’s Wear Daily, September 13, 2007.

The Local, „US Fashion Designer Makes Plagiarized Scarf Payout,“ March 4, 2008.

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Carrie Melago, „Fashion designer Marc Jacobs fined $1 million for trying to bribe head of Lexington Ave. armory,“ November 19, 2008 (New York Daily News).

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New York Magazine, „Art Student Nadia Plesner’s Giant Louis Vuitton Copyright Suit,“ May 6, 2008, http://nymag.com/daily/fashion/2008/05/art_student_nadia_pelsners_gia.html.

Letter from Nathalie Moulle-Berteaux, Louis Vuitton Malletier, to Nadia Plesner, February 13, 2008, http://www.nadiaplesner.com/Website/LouisVuittonLetter.pdf. Also see Ms. Plesner’s response, http://www.nadiaplesner.com/Website/AnswerToLouisVuitton.pdf.

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New York Magazine, „Louis Vuitton Tried to Prevent the Nadia Plesner Suit,“ May 9, 2008, http://nymag.com/daily/fashion/2008/05/louis_vuitton_tried_to_prevent.html.

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See www.nadiaplesner.com.

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