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MARLENE DIETRICH

Der Nähzirkel traf sich in den Häusern der anderen zu „Mittagessen, Gesprächen und Möglichkeiten“, so McLellan. Eine häufige Gastgeberin war die mexikanische Schauspielerin Dolores del Ráo, die damals mit Cedric Gibbons, dem künstlerischen Leiter von MGM, verheiratet war. Ihre strahlende Schönheit hatte ihr den Beinamen „der weibliche Valentino“ eingebracht, und zu ihren früheren Liebhabern gehörten Remarque, der Autor von „All Quiet on the Western Front“, und Orson Welles. De Acosta, die zwischen Dietrich und Garbo hin- und herpendelte, war eine Dichterin, Dramatikerin und Romanautorin, die aus ihrer Sexualität keinen Hehl machte – „sie behauptete, jede Frau von jedem Mann weglocken zu können, und bevorzugte Kleider, die von Brooks Brothers geschneidert zu sein schienen“, so Confidential – und hatte zuvor Affären mit der Schauspielerin Alla Nazimova und der Tänzerin Isadora Duncan gehabt. (McLellan fügt hinzu, dass die legendäre Tallulah Bankhead die Teilnahme am Nähzirkel verpasste, weil sie „Garbo unnachgiebig verfolgte“ und sich damit aus Dietrichs Lager disqualifizierte.)

Der unglückliche Remarque schenkte Dietrich eine weitere ihrer Geliebten, als er 1936 Frederique „Frede“ Baule als seine Begleitung zur Premiere eines Chevalier-Musicals in Paris mitbrachte. Baule, die vielleicht von Dietrichs Outfit fasziniert war – einem Pelzmantel aus 32 weißen Füchsen und einem goldenen Band, das sich wie eine Schlange um ihre Hand und ihren Zeigefinger wickelte und, wie Dietrich sagte, getragen wurde, um die männlichen Bittsteller abzuschrecken, die ihre Hand küssen wollten – landete an Dietrichs Arm und verbrachte die nächsten zwei Jahre mit ihr. Das Paar eröffnete schließlich einen Nachtclub an der Côte d’Azur mit dem Namen La Silhouette. Aber Dietrichs bemerkenswerteste weibliche Eroberung war sicherlich Joe Carstairs, auch bekannt als die Königin von Whale Cay, eine Standard Oil-Erbin und Rennfahrerin, die sich als Mann kleidete, Tätowierungen trug, Zigarren rauchte, eine lebenslange Bindung zu einer Steiff-Puppe einging, die sie Lord Tod Wadley nannte, und eine Karibikinsel kaufte, auf der sie über eine Kolonie von Bahamianern herrschte (Carstairs „beherbergte“ auch Garbo und Bankhead auf Whale Cay, nur so zum Spaß).

Dietrich überlebte das Confidential Magazine, wenn auch nur um 14 Jahre; als es 1978 eingestellt wurde, war es aufgrund von Klagen und Verleumdungsdrohungen nur noch ein Schatten seines einstigen Glanzes. Ihr „Outing“ durch die Zeitschrift hatte keine erkennbaren negativen Auswirkungen auf ihre Karriere, die ohnehin zwei Jahrzehnte zuvor ihren Höhepunkt in Hollywood erreicht hatte. Mitte der fünfziger Jahre war Dietrich eine Kriegsheldin, nachdem sie Hitlers Bitten, während des Zweiten Weltkriegs in ihr Heimatland zurückzukehren, nicht nachgekommen war. Sie verzichtete auch auf ihre deutsche Staatsbürgerschaft und wurde US-Bürgerin. Sie war auf dem Weg zu ihrer nächsten und letzten Inkarnation – als Kabarettistin, die mit ihrer in Stola gehüllten und mit Pailletten besetzten One-Woman-Show um den Globus reiste (mit einem jungen Bacharach als Begleiter), wieder einmal die bestbezahlte lebende Entertainerin der Welt wurde und sich weiterhin allen widersetzte, die versuchten, die „echte“ Marlene Dietrich zu bestimmen. Sie genoss ihre Widersprüche und machte aus Männern und Frauen amüsante, vorübergehende Unterscheidungen“, schrieb Diana McLellan. Sie präsentierte ihr Wesen wie eine Scharade; sie war eine Chiffre, eine Allegorie, jemand, der jede Fantasie erfüllen oder in jede Konstruktion passen konnte. Göttin/Trompete, Männerfresser/Frauenverschlinger, schwul/ungeschlechtlich: all das war Futter für Dietrichs Mühlen. Sie hätte (ausnahmsweise) mit Garbo darin übereingestimmt, dass ihre homosexuellen Affären „aufregende Geheimnisse“ waren, die dazu dienten, ihre Anziehungskraft zu steigern, auch (oder gerade?) wenn sie an die Öffentlichkeit gezerrt wurden.

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