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Native Americans:Historic:The Illinois:History:Exploration

Arrival of Marquette and Jolliet at the Grand Village of the Kaskaskia, 1673. (painting by Robert A. Thom, 1967)

One can scarcely understand , although it is somewhat like the Algonquin; still I hope, by the Grace of God, to understand and be understood, if God in his goodness lead me to that Country. (Jacques Marquette, 1669)

Jacques Marquette’s opportunity to visit the Illinois finally arose in 1673, when he accompanied Louis Jolliet, a young Canadian fur trader, on an expedition to explore the Mississippi River. Diese Unternehmung wurde von Graf Frontenac, dem Gouverneur von Neufrankreich, in Auftrag gegeben, der wie viele vor ihm nach einer Nordwestpassage durch den nordamerikanischen Kontinent in den Orient suchte.

Links: Karte von Marquettes und Jolliets Erkundung des Mississippi, 1673.
große Karte

Marquette und Jolliet brachen im Mai 1673 mit fünf Bootsmännern in zwei Kanus aus Birkenrinde von der Mackinac-Straße aus auf. Sie paddelten den Michigansee hinunter in die Green Bay, fuhren zwischen den Flüssen Fox und Wisconsin hindurch und glitten schließlich in den breiten Mississippi. Auf ihrer Reise den Mississippi hinunter sahen sie wunderschöne Inseln, Prärien und Wälder, die von Hirschen, Bisons, Wildkatzen und Truthähnen bewohnt wurden. Im Fluss selbst gab es Gänse, Schwäne, Störe und „monströse“ Fische. Acht Tage lang sahen sie jedoch keine Spuren von Menschen.

Dann, am 25. Juni, fanden sie menschliche Fußabdrücke am Ufer und einen Pfad, der über eine Prärie führte. Als sie dem Pfad folgten, entdeckten sie drei Indianerdörfer in der Nähe des Des Moines River im heutigen Nordosten von Missouri. Vier Männer näherten sich ihnen langsam aus einem der Dörfer. Zwei von ihnen trugen große Rauchpfeifen, Calumets genannt, die fein verziert und mit Federn geschmückt waren.

Ich fragte sie, wer sie seien. Sie antworteten, sie seien Ilinois, und als Zeichen des Friedens boten sie uns ihre Pfeifen zum Rauchen an. (Jacques Marquette, 1674)

Die Entdecker hielten Rat mit dem „großen Kapitän“ oder Häuptling der Illinois, wo sie das Calumet des Häuptlings rauchten, Geschenke austauschten, Reden hielten und sich an Mais, Fisch und Bison labten. Das Dorf des Häuptlings bestand aus 300 Hütten und wurde „pe8area“ oder „peouarea“ (Peoria) genannt.

Nachdem sie das Dorf Peoria verlassen hatten, fuhren Marquette und Jolliet den Mississippi hinunter bis zur Mündung des Arkansas River, bevor sie ihren Kurs änderten und über den Illinois River zu den Großen Seen zurückkehrten. Auf diesem Teil der Reise lernten sie zwei weitere Dörfer in Illinois kennen: ein Dorf namens Michigamea im Nordosten von Arkansas, von dem sie gehört, das sie aber nicht besucht hatten, und ein Dorf namens Kaskaskia, das sie besuchten, als sie den Illinois River im Norden von Illinois hinauffuhren.

Wir trafen auf ein Dorf in Ilinois namens Kaskasia, das aus 74 Hütten bestand. Sie empfingen uns sehr gut. (Jacques Marquette, 1674)

Die 74 Hütten, die Marquette in diesem Dorf zählte, das als „Grand Village of the Kaskaskia“ bekannt wurde, könnten eine Gesamtbevölkerung von etwa 1.500 Menschen dargestellt haben. Bevor er das Dorf verließ, versprach er, zurückzukehren und dem Stamm Religionsunterricht zu erteilen. Obwohl seine Gesundheit zu dieser Zeit angeschlagen war, kehrte Marquette im Frühjahr 1675 zurück. In Erwartung der Ankunft war das Dorf auf das Fünffache seiner ursprünglichen Größe angeschwollen und umfasste nun eine Reihe verschiedener Illinois-Stämme. Marquette sprach zu einem Rat von mehr als 1.500 Häuptlingen, Ältesten und jungen Männern, die auf einer „schönen Prärie“, die mit Schilfmatten und Bärenfellen geschmückt war, einen großen Kreis um ihn bildeten.

Marquette starb bald nach der Gründung seiner Mission im Dorf Kaskaskia, aber sein Tod beendete nicht die Verbindung der Franzosen mit den Illinois-Indianern. Vielmehr sickerte eine lange Reihe von Priestern und Pelzhändlern in das Illinois Country ein. Die Priester wollten die Illinois zum Christentum bekehren. Die Händler wollten ein profitables Handelsimperium aufbauen, das auf Bisonfellen, Biberfellen und anderen natürlichen Ressourcen des riesigen Mississippi-Tals basierte. So übernahm beispielsweise Pater Claude Allouez in den späten 1670er Jahren die Leitung von Marquettes Mission. Und 1679 begannen zwei Männer – René-Robert Cavelier, Sieur de La Salle, und Henry de Tonty – eine ehrgeizige Kampagne zur Erforschung und zum Handel in der Region.

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