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Niacin unterstützt die Erektionsfähigkeit

Neben der Stärkung des Herzens …

Das Spektrum der Vorteile von
Vitamin B3 hat sich erweitert

Die Vitaminmangelkrankheit Pellagra wurde erstmals 1735 vom spanischen Arzt Gaspar Casal entdeckt. Casal, der als erster Epidemiologe Spaniens gilt, ist berühmt für seine Klarheit und Unabhängigkeit im Denken sowie für seinen konzeptionellen Wandel in der Herangehensweise an die Medizin. Statt bloßer Beobachtung und Berichterstattung ging Casal zu einer faktenbasierten Induktionsmethodik über und nahm damit die Arbeit des politischen Philosophen, Ökonomen und Logikers John Stuart Mill einhundert Jahre früher vorweg.

Celebrating Thought

Im 18. Jahrhundert wurde Spanien vom Zeitalter der Aufklärung erfasst, das die Leuchttürme des Denkens auf alle Bereiche richtete. Spanien war zwar nicht so fortschrittlich wie Frankreich, Großbritannien, Deutschland oder Amerika, aber das neue politische Denken führte zur Aufhebung der meisten historischen Rechte und Privilegien der Unterkönigreiche, die die spanische Krone bildeten. Diese Veränderungen wiederum ermöglichten die Freiheit der Forschung, die unter anderem für medizinische Entdeckungen so wichtig war.

Die Entwicklung der Niacin-Entdeckungen

Um auf die Pellagra zurückzukommen, war Dr. Casal der erste, der eine klinische Beschreibung der Krankheit vorlegte. Er nannte sie Mal de la Rose, weil die Betroffenen einen roten Ausschlag an Händen und Füßen bekamen. Sein Bericht gilt heute als die erste moderne pathologische Beschreibung eines Syndroms. Dies war der Beginn einer Reihe von Entdeckungen, die 1911 zur Isolierung von Niacin und 1937 zu dessen direkter Einstufung als ernährungsbedingter Mangelfaktor bei Pellagra führten.

Casal ist berühmt für seine Klarheit und
Unabhängigkeit des Denkens. Tatsächlich wird seine
Beschreibung der Pellagra heute als die erste moderne pathologische
Beschreibung eines Syndroms anerkannt.

Im 17. Jahrhundert war die Pellagra in Norditalien eine endemische Krankheit, die bis zur Einführung von Mais aus Amerika nicht bekannt war. Die Italiener gaben der Krankheit den Namen „pelle agra“ (pelle bedeutet Haut, agra bedeutet rau). Casal hatte beobachtet, dass alle Pellagra-Patienten arm waren, sich hauptsächlich von Mais ernährten und selten frisches Fleisch aßen. Da Pellagra-Ausbrüche in Regionen Europas auftraten, in denen Mais eine vorherrschende Nahrungspflanze war, glaubte man, dass Mais entweder eine giftige Substanz enthielt oder Träger der Krankheit war. Als man später feststellte, dass es in Mesoamerika, wo Mais eine wichtige Nahrungspflanze ist (und verarbeitet wird), nur wenige Pellagra-Ausbrüche gab, ging man davon aus, dass die Ursachen für Pellagra andere Faktoren als Toxine sein könnten.

Niacin ernährungsphysiologisch verfügbar machen

In der Neuen Welt wurde Mais traditionell mit Kalk behandelt, einem Alkali, von dem inzwischen nachgewiesen wurde, dass es Niacin ernährungsphysiologisch verfügbar macht und so die Gefahr der Entwicklung von Pellagra verringert.1 Als jedoch im 18. Jahrhundert der Maisanbau weltweit eingeführt wurde, wurde die Behandlung mit Kalk nicht akzeptiert, da der Nutzen nicht verstanden wurde. In der Neuen Welt, die oft stark vom Maisanbau abhängig war, litten die Landwirte daher nur selten an Pellagra, die erst dann auftrat, als Mais zu einem Grundnahrungsmittel wurde, das ohne die traditionelle Behandlung verzehrt wurde. Interessant ist, dass Mais, wenn er nicht so verarbeitet wird, eine schlechte Quelle für Tryptophan und Niacin ist.

Vor den Statinen gab es Niacin

Hypercholesterinämie (hoher Cholesterinspiegel) ist einer der Hauptrisikofaktoren für die Entwicklung von Atherosklerose, ein Zustand, der mit der Entwicklung von Statinen in den letzten 20 Jahren besser behandelbar geworden ist, aber nicht ohne Folgen. Mit Statinen lässt sich die Häufigkeit kardiovaskulärer Ereignisse nachweislich um 25 bis 40 % senken, doch ist diese Senkung keine große Sache, vor allem wenn man bedenkt, dass viele Patienten eine zusätzliche Therapie benötigen, um optimalere Lipidwerte zu erreichen und kardiovaskulären Ereignissen vorzubeugen.

Außerdem werden Dyslipidämien (und insbesondere Hypercholesterinämie) bei vielen Patienten, bei denen eine koronare Herzkrankheit diagnostiziert wurde, nach wie vor nicht ausreichend behandelt. Hohe Triglyceride, die in vielen, aber nicht in allen Studien als Ursache für kardiovaskuläre Funktionsstörungen genannt werden, sind mit Fibraten einigermaßen behandelbar, doch gibt es erhebliche Einschränkungen für ihren Einsatz. Erhöhte Nüchterntriglyceridwerte sind nachweislich ein starker Risikofaktor für ischämische Herzerkrankungen, unabhängig von anderen bekannten Risikofaktoren für Atherosklerose.

Neben der Senkung des Cholesterins niedriger Dichte und des Gesamtcholesterins sowie der Triglyceride ist die Erhöhung des Cholesterins der Lipoproteine hoher Dichte (HDL-C) zu einem der wichtigsten Ziele bei der Behandlung von Hyperlipidämie geworden. Es gibt zahlreiche Belege dafür, dass bereits eine geringfügige Verbesserung des HDL-C-Spiegels das kardiovaskuläre Risiko deutlich senken kann. So wurde beispielsweise festgestellt, dass eine Erhöhung des HDL-C-Spiegels um 1 mg/dl das Risiko für koronare Herzkrankheiten bei Männern um 2 % und bei Frauen um 3 % senkt. Darüber hinaus trägt HDL-C dazu bei, oxidiertes Cholesterin aus dem peripheren Gewebe, wo es die Atherosklerose auslöst, zur Ausscheidung in die Leber zu transportieren. Außerdem hat HDL-C potenziell entzündungshemmende, antithrombotische und antioxidative Wirkungen.

Willkommen Niacin

Niacin ist eine weitere Klasse von Lipidsenkern, über die seit mindestens 55 Jahren geforscht wird.2 Niacin senkt nicht nur das Low-Density-Lipoprotein (LDL-C, das „schlechte“ Cholesterin), das Gesamtcholesterin und die Triglyceride, sondern erhöht auch das HDL-Cholesterin (HDL-C, das „gute“ Cholesterin) durch Hemmung der Lipolyse im Fettgewebe, was schließlich zu einer Verbesserung aller Lipidparameter führt. Darüber hinaus gibt es Studien, die darauf hindeuten, dass Niacin den klinischen Verlauf von Herz-Kreislauf-Erkrankungen verbessern und zur Rückbildung von atherosklerotischen Plaques führen kann. Dyslipidämie steht in engem Zusammenhang mit erektiler Dysfunktion (ED), und es gibt Hinweise darauf, dass Statine die Erektionsfähigkeit verbessern können. Die potenzielle Rolle des anderen Lipidsenkers, Niacin, war jedoch bisher nicht bekannt.

Niacin bei erektiler Dysfunktion

In einer neuen Studie untersuchten Forscher die Wirkung von Niacin allein auf die erektile Funktion bei Patienten, die sowohl an ED als auch an Dyslipidämie leiden.3

Die Studie, die nach dem Protokoll einer klinischen, randomisierten, placebokontrollierten Parallelgruppenstudie durchgeführt wurde, fand ebenfalls an der Universität von Hongkong statt. Einhundertsechzig männliche Patienten mit ED und Dyslipidämie wurden nach dem Zufallsprinzip in zwei Gruppen eingeteilt, die 12 Wochen lang entweder bis zu 1.500 mg Niacin täglich oder Placebo erhielten. Anhand von Fragen aus dem International Index of Erectile Function (IIEF, insbesondere Fragen Q3 und Q4) wurde als primäres Ergebnis eine Verbesserung der Erektionsfähigkeit ermittelt. Q3 bewertete die „Häufigkeit der Penetration“, während Q4 die „Häufigkeit der aufrechterhaltenen Erektion nach der Penetration“ bewertete. Andere Ergebnismessungen umfassten den IIEF-Gesamtwert, den IIEF-Bereich der erektilen Funktion und den SHIM-Wert (Sexual Health Inventory for Men).

In der Neuen Welt wurde
Mais traditionell
mit Kalk, einem Alkali, behandelt, von dem jetzt gezeigt wurde, dass es
Niacin nahrhaft verfügbar macht
und dadurch die
Gefahr der Entwicklung von Pellagra verringert.

In der Analyse der Studie zeigte sich in der Niacin-Gruppe ein signifikanter Anstieg sowohl der IIEF-Q3-Werte als auch der IIEF-Q4-Werte im Vergleich zu den ursprünglichen Ausgangswerten. Die Placebogruppe zeigte zwar ebenfalls einen signifikanten Anstieg der IIEF-Q3-Werte (was zweifellos große Hoffnungen weckt), nicht aber der IIEF-Q4-Werte. Mit anderen Worten: Der „Placebo-Effekt“ erstreckte sich nicht auf die Aufrechterhaltung der Erektion. Auch bei einer Stratifizierung der Patienten nach dem Ausgangsschweregrad der ED zeigten die Patienten mit mittelschwerer und schwerer ED, die Niacin erhielten, eine signifikante Verbesserung der IIEF-Q3-Werte (0,56 bzw. 1,03) und der IIEF-Q4-Werte (0,56 bzw. 0,84) gegenüber den Ausgangswerten. Diese Ergebnisse waren in der Placebogruppe nicht signifikant erhöht.

Beste Ergebnisse: Schwere und mittelschwere ED

Die Verbesserungen des IIEF-Elektilitätsfunktions-Scores (IIEF-EF) für Patienten mit mittelschwerer und schwerer ED betrugen in der Niacin-Gruppe 3,31 und 5,28 und in der Placebo-Gruppe 2,74 bzw. 2,65. Im unteren Bereich der leichten und leichten bis mittelschweren ED gab es keine signifikante Verbesserung der erektilen Funktion. Von den 160 Patienten, die an der Studie teilnahmen, nahmen 32 Statine ein, 18 in der Niacin-Gruppe und 14 in der Placebo-Gruppe. Bei den Patienten, die nicht mit Statinen behandelt wurden, kam es in der Niacin-Gruppe zu einer signifikanten Verbesserung der IIEF-Q3-Werte (0,47), nicht jedoch in der Placebogruppe. Zusammenfassend lässt sich sagen, dass Niacin allein die erektile Funktion bei Patienten mit mittelschwerer bis schwerer ED und Dyslipidämie verbessern kann.

Intelligenz gehoben und aufgeklärt

So etwas wie die spanische Aufklärung hat es seit der spanischen Renaissance (die um 1492 begann, dem Jahr, in dem Kolumbus in die Neue Welt aufbrach) nicht mehr gegeben, die wie die italienische Renaissance von der klassischen Antike und insbesondere der griechisch-römischen Tradition in Kunst, Literatur und Wissenschaft inspiriert war.

Unglücklicherweise beendeten viele der Faktoren, die der italienischen Renaissance ein Ende bereiteten – darunter Korruption, Kriege und eine weit verbreitete Ablehnung des Säkularismus und des Genusses (was zum „Feuer der Eitelkeiten“ führte) – auch die „Wiedergeburt“ in Spanien. Die Verfolgung von Ketzern wurde zu einem Sport, der zur Wiederauferstehung der Inquisition führte, die im Gegensatz zu ihren früheren Erscheinungen vollständig unter königlicher Autorität und nicht unter der Ägide der Kirche agierte.

Die Aufklärung erwies sich als intellektuelle Bewegung im Europa des 18. Jahrhunderts, die die Macht der Vernunft mobilisierte, um das Wissen voranzutreiben und die Gesellschaft zu reformieren. Sie förderte intellektuelle Transaktionen und wandte sich gegen Intoleranz und Missstände in Kirche und Staat. Dies stellte eine Herausforderung für und eine Verunglimpfung der Willkür des Staates dar. Auf diese Weise wurde die Gesellschaft gehoben und aufgeklärt.

Motiviert durch Philosophen wie John Locke (der einflussreichste Denker der Aufklärung), Voltaire, Newton und Leibniz unterstützten und förderten die Fürsten in ganz Europa die Intelligenz der Aufklärung. Einige dieser Herrscher versuchten sogar, die Ideen der Aufklärung auf die Regierung anzuwenden. Als sie von „natürlichen Aristokraten“ aufgegriffen wurde, war die Aufklärung in Amerika besonders erfolgreich, wo sie unter anderem Benjamin Franklin und Thomas Jefferson beeinflusste und das Feuer schürte, das zur Amerikanischen Revolution, der Unabhängigkeitserklärung und der Gründung der Vereinigten Staaten führte.

Toleranz trotz Widrigkeiten

Bei denjenigen, die Niacin einnahmen, traten häufiger unerwünschte Ereignisse auf. Die meisten Patienten konnten es jedoch in der maximalen Dosierung (1.500 mg/Tag) vertragen. Vor diesem Hintergrund könnte Niacin eine Alternative für die Behandlung von Patienten mit ED sein. Trotz des Erfolgs der Phosphodiesterase-Typ-5-Hemmer (PDE5-Hemmer) wie Sildenafil sprechen nur etwa 60-70 % der Patienten zufriedenstellend auf diese Medikamentenklasse an. Hinzu kommen unerwünschte Wirkungen wie Kopfschmerzen, Hautrötungen, Dyspepsie, verstopfte Nase und Sehstörungen, einschließlich Photophobie und verschwommenes Sehen. Daher müssen andere Therapeutika für Patienten entwickelt werden, die nicht zufriedenstellend auf PDE5-Hemmer ansprechen oder bei denen eine Kontraindikation für PDE5-Hemmer wie Sildenafil besteht.

Erektile Funktion im Zusammenhang mit dem metabolischen Syndrom

Man geht heute davon aus, dass ED Teil des kardiovaskulären Krankheitskomplexes im Zusammenhang mit dem metabolischen Syndrom (MS) ist. Obwohl man davon ausgeht, dass die endotheliale Dysfunktion und die Atherosklerose zu den Hauptmechanismen für die ED bei MS-Patienten gehören, gibt es noch andere Mechanismen, die für die ED bei MS verantwortlich sind, wie z. B. Androgenmangel, Medikamente, der venös-okklusive Mechanismus usw. Da Dyslipidämie einer der wichtigsten Risikofaktoren für die Entwicklung von Endotheldysfunktion und Atherosklerose bei MS-Patienten ist, besteht ein enger Zusammenhang zwischen ED und Dyslipidämie.

Tatsächlich ist Dyslipidämie bei ED-Patienten häufig anzutreffen, und Studien zeigen, dass Statine das Ansprechen von PDE5-Hemmern bei ED-Patienten verbessern können, gerade weil sie die Atherosklerose verbessern. Folglich können Statine zur Behandlung von Patienten eingesetzt werden, die nicht zufriedenstellend auf PDE5-Hemmer ansprechen. Allerdings gibt es auch Probleme mit Statinen, darunter erhöhte Leberenzyme und Muskelprobleme, von denen einige sehr ernst und sogar tödlich sein können (Rhabdomylose).

Niacin könnte den wichtigsten Erektionsmechanismus direkt beeinflussen

In der Studie aus Hongkong postulierten die Forscher, dass Niacin die Erektionsfähigkeit ebenso günstig beeinflussen könnte wie Statine und auch noch andere damit verbundene Vorteile hat. Niacin ist dafür bekannt, dass es einen Flush-Effekt hervorruft (siehe „Toleranz trotz Widrigkeiten“, oben), der mit der Freisetzung von Prostaglandin D2 (PGD2) in der Haut zusammenhängt. Dies kann zu einer Vasodilatation und einer damit einhergehenden Rötung führen. Die Produktion von PGD2 kann auch in Makrophagen, einer Art von schützenden weißen Blutkörperchen, stattfinden. Wenn also die PGD2-Produktion durch Niacin angeregt wird, kann sie sich auf das gesamte Körpergewebe auswirken, auch auf das Schwellkörpergewebe im Penis. PGD2 ist in der Tat einer der potenziellen Wirkstoffe, die die Vasodilatation und die Verengung des Schwellkörpergewebes bewirken und so zu einer Erektion führen. Niacin verbessert also die Erektionsfähigkeit, indem es die Produktion von PGD2 stimuliert.

Da Dyslipidämie einer der
wichtigsten Risikofaktoren für die
Entwicklung von endothelialer Dysfunktion
und Atherosklerose bei MS-Patienten ist,
besteht eine enge Beziehung zwischen
erektiler Dysfunktion und Dyslipidämie.

Der Hauptunterschied zwischen der Studie in Hongkong und anderen, die ihr vorausgingen, besteht darin, dass die Forscher Niacin allein und nicht in Kombination mit PDE5-Hemmern verwendeten. Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass Niacin die erektile Funktion bei Personen mit mittelschwerer bis schwerer ED verbessern kann, nicht aber bei Personen mit leichter und mittelschwerer ED. Auch Statine scheinen bei schwerer ED die Erektionsfähigkeit zu verbessern.

Niacin statt Statine

Die Forscher schlossen aus anderen Studien, dass die Wirkung von Niacin und Statinen als Lipidsenker deutlicher wird, wenn der Grad der endothelialen Dysfunktion und der Atherosklerose schwerer ist. Ihre aktuelle Studie schien dies zu bestätigen. In einer anderen Studie, in der die Wirkung eines PDE5-Hemmers bei Patienten, die ein Statin einnehmen, untersucht wurde, zeigte sich bei Patienten mit einem höheren LDL-C-Grenzwert eine bessere Verbesserung der erektilen Funktion nach der Einnahme eines PDE5-Hemmers. Dies stützt die Hypothese der Forscher, dass Patienten mit einer potenziell schwerwiegenderen endothelialen Dysfunktion, z. B. mit höheren LDL-C-Werten, möglicherweise besser auf die kombinierte Anwendung eines PDE5-Hemmers und Niacin ansprechen.

Die Hongkong-Studie ist die erste, in der
die Wirkung von Niacin allein,
ohne die gleichzeitige Anwendung eines
PDE5-Hemmers wie Sildenafil, untersucht wurde.

Außerdem wurde die positive Wirkung von Niacin deutlicher, als die Forscher der Hongkong-Studie diejenigen ausschlossen, die bereits eine Statintherapie erhielten. Wenn sich die Wirkung dieser beiden Gruppen von Lipidsenkern auf die Endothelfunktion überschneidet, wäre dies sinnvoll. Außerdem könnte die chronische Einnahme von Statinen die Wirkung von Niacin auf die Endothelfunktion abschwächen und damit die Verbesserung der erektilen Funktion beeinträchtigen.

Kann Niacin bei ED helfen, wenn die Lipide normal sind?

Da die Studie nur Personen mit Dyslipidämie einschloss, sind die Ergebnisse möglicherweise nicht auf ED-Patienten mit normalem Serumlipidprofil übertragbar. Außerdem wurden Patienten, die Aspirin oder NSAIDs einnahmen, ausgeschlossen, um zu vermeiden, dass diese Medikamente die Prostaglandin-D-Produktion hemmen, was einer der möglichen Mechanismen für die Wirkung von Niacin auf ED sein könnte. Es ist anzumerken, dass ED-Patienten häufig gleichzeitig an einer Herz-Kreislauf-Erkrankung leiden, die die Einnahme von Aspirin erfordert. Daher sind möglicherweise weitere Studien über die Wechselwirkung von Aspirin und Niacin bei ED-Patienten erforderlich, um die Rolle von Niacin in der klinischen Anwendung zu ermitteln.

Auch ist zu berücksichtigen, dass die Patienten während des Studienzeitraums keine PDE5-Hemmer einnahmen. Daher konnte nicht festgestellt werden, ob die kombinierte Anwendung mit Niacin die Wirkung von PDE5-Hemmern verstärken kann. Eine weitere Einschränkung der Studienergebnisse bestand darin, dass die Bewertungen des Partners nicht berücksichtigt wurden. Dies würde zu einer umfassenderen Bewertung der Wirksamkeit von Niacin beitragen.

Abschließend ist festzustellen, dass eine 12-wöchige Niacin-Behandlung zwar vorteilhafte Wirkungen bei ED-Patienten zeigte, der potenzielle Nutzen einer langfristigen Anwendung von Niacin bei ED jedoch nicht bekannt ist. Weitere Studien würden dazu beitragen, den optimalen Behandlungszeitraum für die Anwendung von Niacin bei ED-Patienten zu bestimmen.

Erstmals

Die Daten aus der Hongkong-Studie deuten darauf hin, dass Niacin allein die erektile Funktion von Personen mit Dyslipidämie, die unter ED leiden, verbessern kann. Dies ist das erste Mal, dass diese Schlussfolgerung in der Literatur auftaucht. Auch hier ist die Wirkung von Niacin bei Personen mit mittelschwerer bis schwerer ED klinisch signifikant. Da ED und Dyslipidämie eng miteinander verbunden sind, könnte sich Niacin als wichtige Therapie für die Behandlung beider Erkrankungen erweisen. Und wer weiß? Vielleicht gibt es sogar noch andere Vorteile. Zukünftige Studien werden die Indikationen und den Nutzen von Niacin bei Patienten mit ED weiter verfeinern.

Niacin allein kann die
erektile Funktion von Probanden mit
Dyslipidämie, die unter
erektiler Dysfunktion leiden, verbessern.

Zu guter Letzt sei daran erinnert, dass viele Personen ohne Dyslipidämie Niacin als vorbeugende Maßnahme einnehmen. Wenn Sie vorhaben, mehr als 800 mg Niacin pro Tag einzunehmen, sollten Sie Ihre Leber in regelmäßigen Abständen untersuchen lassen, um sicherzugehen, dass Ihre Leber keine Probleme mit hochdosiertem Niacin hat. Diese Lebertests werden auch zur Überprüfung der Lebertoxizität bei Menschen verwendet, die Statine einnehmen, bei denen die Wahrscheinlichkeit einer Lebertoxizität höher ist als bei Niacin. Das Hauptproblem bei der Einnahme von Statinen sind Muskelschäden, die schwerwiegend genug sind, um lebensbedrohlich zu sein. Dieses Problem tritt bei denjenigen, die Niacin einnehmen, nicht auf. Nicht zu vergessen ist, dass Niacin den Orgasmus verlängert.

  1. Rajakumar K. Pellagra in the United States: a historical perspective. South Med J 2000 Mar;93(3):272-7.
  2. Parsons WB Jr, Achor RW, Berge KG, Mckenzie BF, Barker NW. Veränderungen in der Konzentration der Blutfette nach längerer Verabreichung hoher Dosen von Nikotinsäure an Personen mit Hypercholesterinämie: vorläufige Beobachtungen. Proc Staff Meet Mayo Clin 1956 Jun 27;31(13):377-90.
  3. Ng CF, Lee CP, Ho AL, Lee VW. Wirkung von Niacin auf die erektile Funktion bei Männern mit erektiler Dysfunktion und Dyslipidämie. J Sex Med 2011 Aug 2. doi: 10.1111/j.1743-6109.2011.02414.x.

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