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Studie, die herausfand, dass Atrazin ernsthafte sexuelle Nebenwirkungen bei Fröschen verursacht, bedeutet große Probleme für die öffentliche Gesundheit und die Umwelt

WASHINGTON (15. April, 2002) — Eine bahnbrechende Studie, die morgen veröffentlicht werden soll, zeigt, dass Atrazin, das landesweit am häufigsten eingesetzte Pestizid, bei männlichen Fröschen schwere sexuelle Anomalien verursacht, und zwar in Mengen, die in Flüssen, Bächen und sogar im Regen vorkommen, und 30-mal niedriger als die Menge, die die Umweltschutzbehörde im Trinkwasser erlaubt. Diese Forschung ist ein weiterer Beweis dafür, dass dieses Pestizid eine große Gefahr für die öffentliche Gesundheit und die Umwelt darstellt, sagen Experten des Natural Resources Defense Council (NRDC).

Die Studie von Professor Tyrone Hayes von der University of California, Berkeley, wird in der morgigen Ausgabe der renommierten Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht. Hayes fand heraus, dass 16 Prozent der genetisch männlichen Frösche, die er untersuchte, sexuelle Anomalien entwickelten, einschließlich der Tatsache, dass sie sowohl Hoden als auch Eierstöcke hatten, und zwar bei Expositionswerten von 0,1 Teilen pro Milliarde (ppb). Viele dieser Tiere hatten auch nicht funktionierende Hoden, die neben Spermien auch Eier enthielten. Der EPA-Standard für Atrazin im Leitungswasser liegt bei 3 ppb – 30 Mal höher als der Wert, bei dem diese dramatischen sexuellen Nebenwirkungen auftraten. Bei höheren Werten entwickelten die Frösche zusätzliche Gesundheitsprobleme.

„Diese strenge wissenschaftliche Studie untermauert, was wir und andere Wissenschaftler seit Jahren sagen: Atrazin ist ein gefährliches Pestizid“, sagte Dr. Jennifer Sass, eine leitende Wissenschaftlerin des NRDC. „Es ist keine Überraschung, dass es in vielen europäischen Ländern verboten wurde.“

Neue Erkenntnisse des U.S. Geological Survey und anderer dokumentieren, dass Atrazin in den USA häufig in Gewässern, Nebel und Regenwasser vorkommt. So ist Atrazin beispielsweise im größten Teil des Einzugsgebiets des Mississippi zu finden. Millionen von Amerikanern trinken mit Atrazin versetztes Leitungswasser, das im Frühjahr, wenn die Maisbauern zig Millionen Pfund der Chemikalie auf ihren Feldern ausbringen, seinen Höchststand erreicht.

„Die Tatsache, dass Atrazindosen, die nur einen Bruchteil der Bundesnorm für Leitungswasser ausmachen, die Entwicklung der Fortpflanzungsorgane von Fröschen stören, hat beängstigende Auswirkungen auf den Menschen, insbesondere auf Kinder im Vorpubertätsalter“, fügte Dr. Sass hinzu.

Glücklicherweise müssen die Landwirte Atrazin nicht verwenden. „Die gute Nachricht ist, dass es leicht verfügbare, erschwingliche und sicherere Alternativen gibt“, sagte Jon Devine, ein leitender NRDC-Anwalt. „Die Landwirte haben herausgefunden, dass moderne Anbaumethoden es ihnen ermöglichen, die Menge an Pestiziden, die sie auf ihren Feldern ausbringen, zu reduzieren – oder ganz darauf zu verzichten – ohne die Produktion zu verringern. So haben die Landwirte in Iowa beispielsweise entdeckt, dass sie ihre Maispflanzen auf erhöhten Dämmen anbauen und Unkraut mechanisch entfernen können, was ihre Rentabilität erhöht und den Einsatz von Atrazin überflüssig macht.

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