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Warum beginnen Radiostationen in den USA mit K oder W?

(Zuletzt aktualisiert am: 19. April 2018)

Warum beginnen Radiosender in den USA mit K oder W?
Wenn Sie überhaupt mit dem Radio vertraut sind, haben Sie vielleicht schon bemerkt, dass sich Radiosender in ganz Amerika mit Vier-Buchstaben-Sequenzen identifizieren, und diese beginnen typischerweise entweder mit einem K oder einem W. Es gab sogar eine Fernsehsendung aus den späten 1970er Jahren namens „WKRP in Cincinnati“. Haben Sie schon einmal darüber nachgedacht, warum das so ist? Warum beginnen Radiostationen in den USA mit K oder W?

Die Geschichte der Rufnamen

Bevor wir uns mit den Buchstaben K und W beschäftigen, müssen wir herausfinden, warum diese kurzen Buchstabenfolgen überhaupt wichtig sind. Die Antwort auf diese Frage reicht weit zurück – genau genommen bis zu den Telegrafen. Als Telegrafen zur Kommunikation eingesetzt wurden, verwendete man kleine Buchstabenfolgen, um Informationen zu identifizieren.

Im Jahr 1912 fand eine große Konferenz über Internationale Radiotelegrafen statt. Auf dieser Konferenz wurde erörtert, wie man Funksignale und ihr Herkunftsland identifizieren konnte. Um das Problem zu lösen, wurden jedem Land bestimmte Buchstaben zur Identifizierung zugewiesen. Den Vereinigten Staaten wurden vier Buchstaben zugewiesen: W, K, N und A. Die Buchstaben W und K wurden für die kommerzielle Nutzung von Funksignalen vergeben, während N und A für die militärische Nutzung bestimmt waren (falls Sie neugierig sind, Kanada erhielt C und Mexiko X).

Um die Regulierung und Lizenzierung kommerzieller Radiosender in Amerika zu erleichtern, wurde in den Vereinigten Staaten eine Grenze gezogen. Diese Grenze änderte sich im Laufe der Zeit, aber im Wesentlichen erhielt die eine Hälfte des Landes K, während die andere Hälfte W verwenden sollte. Radiostationen im Westen erhielten den Rufnamen K, während die im Osten W erhielten.

Warum brauchen wir heute überhaupt Rufnamen? Die Rufbuchstaben sollen als eindeutige Kennzeichnung für Radio- und Fernsehsender dienen. Radiosender geben sich oft einen Klarnamen („cool FM“ oder „rock 105“), aber ein anderer Sender in einer anderen Stadt oder einem anderen Land hat vielleicht einen ähnlichen Namen. Daher werden die Rufbuchstaben verwendet, um jeden einzelnen Sender voneinander zu unterscheiden.

Es gibt einige Ausnahmen von den Regeln

Um die Sache noch komplizierter zu machen, halten sich nicht alle Sender genau an diese Rufbuchstaben-Richtlinien. So kann es vorkommen, dass Radiosender an der Westküste immer noch Rufbuchstaben haben, die mit W beginnen. Das liegt daran, dass bei der Änderung der Grenzen im Jahr 1923 nicht alle Radiosender verpflichtet waren, ihre Rufbuchstaben zu ändern. Heutzutage ist es nicht ungewöhnlich, auf einige wenige Sender zu stoßen, die geografisch in die Lücke gefallen sind und ihre Rufzeichen nicht geändert haben. Dies wird jedoch immer seltener. Außerdem gab es eine kurze Zeit, in der alle neuen Radiosender den Buchstaben K erhielten, unabhängig von ihrer geografischen Lage.

Diese Ausnahmen können auch beabsichtigt sein und zu Marketingzwecken dienen. Die Eigentümer können Sonderwünsche für Rufzeichen äußern, die nicht den Regeln entsprechen. WACO befindet sich beispielsweise in Waco, Texas, sollte aber eigentlich den ersten Rufbuchstaben K haben.

Außerdem kann es vorkommen, dass manche Rufzeichen nur drei Kennungen haben oder die Buchstaben nicht den Regeln entsprechen. Dabei handelt es sich in der Regel um ältere, traditionellere Namen, die zu einer Zeit gewählt wurden, als die Sender noch drei oder vier Buchstabenkombinationen wählen durften.

Wenn Sie das nächste Mal das Radio einschalten und Ihrem Lieblingsmoderator zuhören, wissen Sie, woher das berühmte K oder W stammt.

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