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Warum wollen wir in der Zeit zurückgehen? | The Overthinker on Time Travel

Eine unglaublich häufige Frage, die Kulturen und Epochen überspannt, wahrscheinlich seit Menschengedenken, lautet:

Wenn du die Möglichkeit hättest, in der Zeit zurückzugehen und eine Sache zu ändern, was würdest du wählen?

Ich bin sicher, dass, sobald die Sprache komplex genug wurde, um solche Dinge zu verbalisieren, ein Australopithecine zu einem anderen sagte: „Wenn du zurückgehen und eine Sache ändern könntest, was wäre es?“ Und der andere sagte: „Hm. Nun, ich denke, wir haben im Wesentlichen zwei Dinge getan: Wir sind von den Bäumen heruntergekommen und haben eine aufrechtere Haltung. Ich denke, ich bleibe in den Bäumen.“ Und dann sagte der andere: „Wirklich? Ich hätte mich auf jeden Fall dafür entschieden, nicht so aufrecht zu stehen. Mein Rücken bringt mich um.“ Und dann warnte der andere die Gruppe vor Raubtieren in der Savanne, und sie brachten sich in Sicherheit. Und wahrscheinlich wäre das erste, was einer sagen würde: „Wenn wir noch auf den Bäumen wären…“

Die Idee der Zeitreise gibt es schon ewig. Sei es Scrooges Reise mit dem Geist der vergangenen Weihnacht, die astronomische Anzahl von Genre-Fiction-Büchern, -Serien und -Geschichten über verrückte Wissenschaftler und/oder zufällige Reisende oder die Mythologie vergangener Zeitalter, in denen der Reisende jahrzehntelang schläft und in einer völlig fremden Welt erwacht.

Vor A Christmas Carol reisten die Figuren gewöhnlich in eine zukünftige Welt voller Wunder oder vielleicht auch Schrecken. Aber der Trend der jüngsten Vergangenheit geht nicht in Richtung Zukunft. In den Geschichten geht es oft darum, zurückzugehen und entweder aus der Vergangenheit zu lernen oder sie zu korrigieren. Etwas zu ändern, das die Rückkehr in die Gegenwart glücklicher macht, so stellt man es sich jedenfalls vor.

Das Fantasieszenario ist, dass Marty McFly zurückreist und das Selbstvertrauen seines Vaters wiederherstellt, und in einer dunkleren Variante, seine Mutter vor einem angedeuteten sexuellen Übergriff bewahrt. Im Kontext der damaligen Zeit betrachtet, müsste man die Tatsache beschönigen, dass sowohl die Strafverfolgung als auch die gesellschaftlichen Sitten in Hill Valley äußerst problematisch waren. Zumal die Familie Tannen offenbar seit mehr als hundert Jahren ein Schandfleck in der Region ist und sich daran nichts geändert zu haben scheint.

Rein wissenschaftlich betrachtet, ist es nur möglich, die aktuellen Gesetze der Physik und des Verständnisses des Universums zu brechen, indem man sich Prozesse ausdenkt, die nicht beweisbar sind, oder indem man die Natur des Universums verändert, um es möglich zu machen. Meine beiden Lieblingsmöglichkeiten wären: eine Polizei-Telefonzelle, die im Inneren größer ist, oder ein DeLorean mit einem Flusskondensator. Theoretisch könnte es, wie Stephen Hawking postulierte, ein Wurmloch geben, das einen von einem Ort in der Raumzeit zu einem anderen bringen könnte, aber es wäre alles andere als zufällig, wo man es findet oder wohin es einen bringt. Es ist so, als würde man in den Bus steigen, der gerade vorbeikommt, und dorthin fahren, wo er hinfährt. Man könnte sich auf der städtischen Müllhalde wiederfinden oder in einem Palast, wo man von einem Korb voller Welpen erdrückt wird. Außerdem gibt es die „Viele-Welten-Theorie“, die von Natur aus unbeweisbar ist und besagt, dass jedes Ereignis gleichzeitig stattfinden kann, mit jedem denkbaren Ausgang. Wenn du also einen Weg finden würdest, an den Ort zu reisen, an dem es den Welpenkorb gab, gäbe es immer noch den Ort, an dem du auf der Müllkippe warst, aber du hättest den Platz mit der Version von dir getauscht, die die bessere Zeit hat. Ein bisschen schade für den anderen, aber hey, niemand ist perfekt. Das wäre so, als ob du mit deinem Zwilling tauschen würdest, weil dir sein Partner besser gefällt.

In jedem Fall müssen wir uns mit der bequemen Fiktion einer einfachen Zeitreise begnügen, weil sie eine großartige „Was wäre wenn?“-Geschichte abgibt.

Ich frage mich, ob ich mich für eine persönliche Veränderung entscheiden würde, z. B. zurück in meine Kindheit zu gehen und herauszufinden, wie ich als Mitarbeiter Nr. 7 bei Apple reinkomme, oder vielleicht jemanden zu küssen, den ich hätte küssen sollen, oder mir einfach ein bestimmtes Vorbild zu geben, dem ich gefolgt wäre? Ich neige dazu, das zu bezweifeln. Vor allem, weil ich mir Sorgen machen würde, dass es unbeabsichtigte Änderungen in meiner Zeitachse geben könnte, bei denen ich mehr verliere als gewinne, wenn ich das tue. Was ist, wenn ich bei Apple gefeuert werde, weil ich nicht ertragen kann, wie unausstehlich Steve Jobs zu mir ist? Oder was, wenn ich jemanden küsse und dadurch meine zukünftige Frau nie kennenlerne? Vielleicht führt mich ein Vorbild in die Irre und ich ende mittellos und verrückt, lebe in einem Schlafsack hinter einem El Pollo Loco mit diesem seltsamen Hühnergeruch als ständigem Begleiter, während ich zwanghaft das Lied „Mahna Mahna“ singe und versuche, seine geheime Bedeutung herauszufinden, und ich trinke nur Limonade und esse rohe Hamburger.

Wo war ich?

Oh ja, die persönliche Veränderung oder die Alternative: eine bedeutende historische Veränderung. Jeder sagt, er würde in der Zeit zurückgehen und Hitler töten oder Lincoln oder Kennedys Ermordung verhindern. Und das wäre für mich viel interessanter. Wenn man etwas verändern will, ohne zu wissen, was passieren würde, dann ist das doch eine gute Idee, oder?

Ich würde zurückgehen und die Sklaverei verhindern, aber ich würde es zumindest mit etwas Stil tun.

Da ich mir das Szenario ausdenken kann, hätte ich eine TARDIS und würde dafür sorgen, dass jeder, der versucht, Menschen zu unterjochen und zu Sklaven zu machen, Besuch von Crazy Dracula bekommt. Ich würde mich als Dracula verkleiden, ihnen einen Gips, einen Helm und ein komplettes Port-a-Potty verpassen und ihnen dann sagen, warum sie diese Behandlung bekommen. Dann würde ich die Tür schließen und sie einen Hügel hinunterrollen. Unten angekommen, würde ich sie fragen, ob sie bereit sind, ihre Sklaven zu befreien.

Ich würde diesen Vorgang so oft wie nötig wiederholen. Dann würde ich in der Zeit zurückgehen, um zu sehen, ob das funktioniert. Ich nehme an, dass ich das in verschiedenen Gesellschaften machen müsste, aber am Ende könnte es funktionieren.

Ich frage mich allerdings, wie es danach aussehen würde. Wie ich schon sagte, könnte es unbeabsichtigte Konsequenzen geben, z. B. dass Led Zeppelin jetzt eine Country-Band ist, dass alle Menschen schlecht kochen und dass Tacos nie erfunden wurden. Ein kleiner Preis im Vergleich dazu.

Tony Moir ist ein Cyborg, der Weltrekorde im Synchron-Rodeln und Panda-Steeplechase hält. Oder vielleicht ist er es auch nicht. Aber er lebt in San Francisco mit seiner reizenden Frau und drei hervorragenden Söhnen.

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