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Werwolf

Deutscher Holzschnitt eines Werwolfs aus dem Jahr 1722

Ein Werwolf (auch Lykanthrop oder Wolfsmensch genannt) ist im Volksglauben eine Person, die sich in einen Grauen Wolf oder eine wolfsähnliche Kreatur verwandelt, entweder absichtlich, durch Magie oder nachdem sie mit einem Fluch belegt wurde, oft zur Zeit des Vollmonds. Da sie eine Bedrohung für die Menschen darstellten, konzentrieren sich die Erzählungen oft auf Methoden, um Werwölfe zu entdecken, sich vor ihnen zu schützen und sie zu töten.

Während der Werwolf in der heutigen Zeit ein fester Bestandteil des Horrorgenres und der Rollenspiele ist, lässt sich das Werwolf-Phänomen bis zu den Gestaltwandlungspraktiken von Schamanen zurückverfolgen, die sich in Tiere einschließlich Wölfe verwandelten. Einige haben die Vermutung geäußert, dass Krankheiten wie Tollwut und Porphyrie, die Symptome verursachen, die einigen Merkmalen von Wölfen ähneln und auch Wahnvorstellungen hervorrufen, der Ursprung der Geschichten über Werwölfe sein könnten.

Werwölfe können als Repräsentanten der Dualität des Menschen als tierisches und geistiges Wesen gesehen werden. Die animalische Natur wird im Allgemeinen unterdrückt und durch den rationalen Verstand und die gesellschaftlichen Normen kontrolliert, kann aber bei der Mondverwandlung freigesetzt werden und damit auch den Menschen verändern. Diese dunkle Seite der menschlichen Natur, unkontrollierbar aggressiv und ohne Moral, ist leider eine Realität. Die Transformation, auf die wir hoffen, kommt jedoch mit dem Licht eines neuen „Mondes“, dem Licht der wahren Liebe, das die wahre Güte des Menschen offenbaren wird.

Etymologie

Wussten Sie schon?
Das Werwolf-Phänomen lässt sich bis zu den gestaltwandelnden Praktiken von Schamanen zurückverfolgen, die sich in Tiere, einschließlich Wölfe, verwandelten

Das Werwolf-Phänomen lässt sich bis zu den gestaltwandelnden Praktiken von Schamanen zurückverfolgen, die sich in Tiere, einschließlich Wölfe, verwandelten

Der Begriff Werwolf ist germanischen Ursprungs. Im Niederdeutschen heißt er werwulf, im modernen Deutsch wird er zu Werwolf. Die ursprünglichen Formen des Wortes beeinflussten direkt das altenglische werewulf und das niederländische weerwolf.

Der Begriff „Lykanthropie“, der die Fähigkeit eines Menschen bezeichnet, sich in einen Wolf zu verwandeln oder wolfsähnliche Eigenschaften anzunehmen, ist eine Kombination aus den griechischen Wurzeln lukos, was Wolf bedeutet, und anthropos, was Mensch bedeutet.

Herkunft

Ein ausgestopfter Grauer Wolf, ausgestellt im Patuxent Wildlife Research Center.

Der Glaube an Lykanthropie geht auf frühe Stammesgesellschaften zurück. Man glaubte, dass Schamanen und Medizinmänner die Fähigkeit besaßen, sich so weit auf die Natur einzustimmen, dass sie sich in Tiere verwandeln konnten. Häufig handelte es sich dabei um vierbeinige Raubtiere, wie Leoparden, Schakale, Bären, Kojoten und Wölfe. Insbesondere Wölfe haben eine enge Beziehung zum Menschen – seit der Mensch den Wolf zum heutigen Haushund domestiziert hat, wurde eine emotionale Verbindung zwischen den beiden Arten hergestellt. Hunde, und damit auch ihre Vorfahren, die Wölfe, gelten gemeinhin als verwandte Tiere – von den Anfängen, als sie als Jagdgefährten eingesetzt wurden, bis heute, wo sie auf vielfältige Weise mit dem Menschen interagieren. Es ist daher nicht verwunderlich, dass dieses Tier, das von den Menschen irgendwann in der Geschichte herausgegriffen wurde, in einem der beliebtesten und beständigsten volkstümlichen Glaubensvorstellungen verwendet wurde.

Zum Beispiel gibt es in der Mythologie der Inuit den Adlet (auch Erqigdlet genannt), ein chimärisches Wesen, dessen unterer Teil des Körpers dem eines Hundes und dessen oberer Teil dem eines Menschen gleicht.

Gravur mit dem Titel Lycaon verwandelt sich in einen Wolf

Die frühesten Berichte über Werwölfe stammen aus Osteuropa und dem Mittelmeerraum. Der griechische Mythos von Lycaon erzählte von seiner Verwandlung in einen Wolf als Folge des Verzehrs von Menschenfleisch. Der römische Gelehrte Plinius der Ältere zitiert Euanthes und behauptet, dass ein Mann aus der Familie des Anthus durch das Los ausgewählt und zu einem See in Arkadien gebracht wurde, wo er seine Kleidung an eine Esche hängte und hinüberschwamm, was zu seiner Verwandlung in einen Wolf führte, in dem er neun Jahre lang umherwanderte. Unter der Bedingung, dass er in diesen neun Jahren keinen Menschen angreift, darf er wieder über den See schwimmen und die menschliche Gestalt annehmen.

Nach armenischer Überlieferung gibt es Frauen, die aufgrund von Todsünden dazu verdammt sind, sieben Jahre in Wolfsgestalt zu verbringen. In einer typischen Erzählung wird die Verurteilte von einem Geist besucht, der ein Wolfsfell trägt und ihr befiehlt, das Fell zu tragen, woraufhin sie ein schreckliches Verlangen nach Menschenfleisch bekommt. Nachdem sie ihre bessere Natur überwunden hat, verschlingt die Wölfin jedes ihrer eigenen Kinder, dann die Kinder ihrer Verwandten in der Reihenfolge ihrer Verwandtschaft und schließlich die Kinder von Fremden. Sie wandert nur nachts umher, wobei Türen und Schlösser aufspringen, wenn sie sich nähert. Am Morgen nimmt sie wieder die menschliche Gestalt an und legt ihr Wolfsfell ab. Die Verwandlung wird im Allgemeinen als unfreiwillig beschrieben, es gibt aber auch Versionen mit freiwilliger Verwandlung, bei denen sich die Frauen nach Belieben verwandeln können.

Werwölfe in späteren europäischen Traditionen waren oft unschuldige und gottesfürchtige Menschen, die unter der Hexerei anderer oder einfach unter einem unglücklichen Schicksal litten und sich als Wölfe auf wahrhaft rührende Weise verhielten, indem sie ihre menschlichen Wohltäter anbeteten und beschützten. In Marie de France’s Gedicht Bisclaveret (1200) musste sich der Edelmann Bisclavret aus nicht näher beschriebenen Gründen jede Woche in einen Wolf verwandeln. Als seine verräterische Frau ihm die Kleidung stahl, die er brauchte, um seine menschliche Gestalt wiederherzustellen, entkam er der Wolfsjagd des Königs, indem er den König um Gnade anflehte, und begleitete ihn fortan. Sein Verhalten bei Hofe war so viel sanfter als das seiner Frau und ihres neuen Mannes, dass sein hasserfüllter Angriff auf das Paar als gerechtfertigt angesehen wurde und die Wahrheit ans Licht kam.

Andere Geschichten dieser Art sind William and the Werewolf (aus dem Französischen ins Englische übersetzt, 1350) und das deutsche Märchen, in dem sich mehrere Adlige vorübergehend in Bestien verwandeln. In Schneeweißchen und Rosenrot zum Beispiel ist der zahme Bär in Wirklichkeit ein verhexter Prinz, und in Der goldene Vogel ist der sprechende Fuchs ebenfalls ein Mensch. Die Macht, andere in wilde Tiere zu verwandeln, wurde nicht nur bösartigen Zauberern, sondern auch christlichen Heiligen zugeschrieben: Der heilige Thomas von Aquin glaubte, dass alle Engel, auch die gefallenen, die Fähigkeit besäßen, die Materie zu manipulieren; der heilige Patrick soll den walisischen König Vereticus in einen Wolf verwandelt haben; der heilige Natalis soll eine illustre irische Familie verflucht haben, deren Mitglieder jeweils dazu verdammt waren, sieben Jahre lang ein Wolf zu sein.

Werwolf, von Lucas Cranach der Ältere, 1512.

In Osteuropa, vor allem bei den slawischen, slowakischen und romanischen Völkern, entwickelte sich die Vorstellung vom Werwolf fast zeitgleich mit der Vorstellung vom Vampir. Der Glaube an Lykanthropie war in diesen Gebieten weit verbreitet, ebenso wie der Glaube an böse Naturgeister und christliche Vorstellungen von Dämonen und dem Teufel. Wie bei den Vampiren waren die Menschen in der Lage, von solchen Geistern und Wesenheiten heimgesucht zu werden, oder sie wurden für etwas, das sie getan hatten, verflucht und in Werwölfe verwandelt. Aus diesem Glauben leitet sich die gängige Vorstellung vom Werwolf ab.

Einige moderne Forscher haben versucht, Krankheiten wie Tollwut, Hypertrichose (übermäßiger Haarwuchs am ganzen Körper) oder Porphyrie (eine Enzymstörung mit Symptomen wie Halluzinationen und Paranoia) zur Erklärung des Werwolfglaubens heranzuziehen. Zu den klinischen Merkmalen der angeborenen erythropoetischen Porphyrie gehören behaarte Hände und Gesichter, schlecht heilende Haut, rosafarbener Urin, rötlich verfärbte Zähne und Lichtempfindlichkeit, die dazu führt, dass die Betroffenen nur nachts ins Freie gehen. Es gibt auch eine seltene psychische Störung, die so genannte klinische Lykanthropie, bei der die Betroffenen wahnhaft glauben, dass sie ein Tier sind oder sich in ein Tier verwandelt haben, aber nicht unbedingt ein Wolf oder Werwolf. Übernatürliche Lykanthropie-Mythen könnten von Menschen stammen, die von ihren Erfahrungen mit einem Zustand berichten, der als Psychose eingestuft werden könnte.

Werwolfskunde

Zeichnung eines Werwolfkopfes.

Historische Legenden beschreiben eine Vielzahl von Methoden, um zum Werwolf zu werden. Eine der einfachsten ist das Ausziehen der Kleidung und das Anlegen eines Gürtels aus Wolfsfell, wahrscheinlich als Ersatz für die Annahme eines ganzen Tierfells (was ebenfalls häufig beschrieben wird). In anderen Fällen wird der Körper mit einer magischen Salbe eingerieben. Auch das Trinken von Wasser aus dem Fußabdruck des betreffenden Tieres oder aus bestimmten verzauberten Bächen galt als wirksame Methode, um die Metamorphose zu vollziehen. Olaus Magnus berichtet, dass die livländischen Werwölfe durch das Leeren eines Bechers mit speziell zubereitetem Bier und das Wiederholen einer bestimmten Formel initiiert wurden. Ralston gibt in seinen Songs of the Russian People die Form der Beschwörung an, die in Russland noch immer bekannt ist. Nach russischen Überlieferungen soll ein Kind, das am 24. Dezember geboren wird, ein Werwolf sein. In Folklore und Literatur wird auch beschrieben, dass ein Werwolf von zwei Werwolf-Eltern gezeugt wird.

Eine interessante Unterscheidung wird oft zwischen freiwilligen und unfreiwilligen Werwölfen getroffen. Bei ersteren geht man davon aus, dass sie einen Pakt, meist mit dem Teufel, geschlossen haben und sich nachts in Werwölfe verwandeln, um ihr Unwesen zu treiben. Unfreiwillige Werwölfe hingegen sind Werwölfe, die durch einen Geburts- oder Gesundheitsunfall entstanden sind. In einigen Kulturen galten Personen, die bei Neumond geboren wurden oder an Epilepsie litten, als Werwölfe. Der mittelalterliche Chronist Gervase von Tilbury brachte die Verwandlung mit dem Erscheinen des Vollmonds in Verbindung, aber dieses Konzept wurde nur selten mit dem Werwolf in Verbindung gebracht, bis die Idee von Schriftstellern der Belletristik aufgegriffen wurde.

Werwölfe haben mehrere beschriebene Schwächen, die häufigste ist die Abneigung gegen Eisenhut (eine Pflanze, die angeblich aus Unkraut sprießt, das vom Geifer des Zerberus bewässert wurde, als dieser von Herakles aus dem Hades geholt wurde). Wie Vampire hegen auch Werwölfe eine Abneigung gegen religiöse Artefakte wie Kruzifixe und Weihwasser. Eine der weniger bekannten Schwächen ist Silber, da man glaubte, dass sich ein Werwolf in menschlicher Gestalt nicht verwandeln würde, wenn er ein Silberamulett trägt. Die unterdrückende Wirkung würde noch verstärkt, wenn das Amulett mit Eisenhut gefüllt wäre. Wenn man einen Werwolf mit einem silbernen Dolch stach, glaubte man, dass er sich in einen Menschen zurückverwandelte. In der Volkskultur kann ein Werwolf durch einen Schuss mit einer Silberkugel getötet werden, obwohl dies in den Volkslegenden nicht vorkam. Der allgemeine Glaube, dass man sich mit Silber gegen einen Werwolf verteidigen kann, stammt aus der Geschichte Die Bestie von Gévaudan aus den Jahren 1764 bis 1767. Ein Magier namens Jean Chastel segnete eine Silberkugel, mit der er den Werwolf schwer verwundete. Es sei darauf hingewiesen, dass einige Forscher glauben, dass die „Silberschwäche“ eine falsche Übersetzung von „versilbertes Metall“ ist, was sich eigentlich auf Quecksilber bezieht, dessen Injektion als tödlich für Werwölfe (und natürlich auch für andere Lebewesen) galt. Da jedoch Silber und der von Natur aus nachtaktive Wolf beide mit dem Mond in Verbindung gebracht werden, hat sich die „Silberschwäche“ gehalten.

Es gab verschiedene Methoden, um die Werwolfsform zu entfernen. Die einfachste Methode war der Akt des Zauberers (entweder an sich selbst oder an einem Opfer), eine andere war die Entfernung des Tiergürtels oder des Fells. Hundert Jahre lang an einem Ort zu knien, als Werwolf beschimpft zu werden, mit dem Kreuzzeichen gegrüßt oder dreimal mit dem Taufnamen angesprochen zu werden, drei Schläge mit einem Messer auf die Stirn zu bekommen oder mindestens drei Tropfen Blut zu trinken, wurden ebenfalls als mögliche Heilmittel genannt. In vielen europäischen Volksmärchen wird ein eiserner Gegenstand über oder auf den Werwolf geworfen, um ihn dazu zu bringen, seine menschliche Gestalt zu offenbaren.

Ein Werwolf zu werden, indem man einfach von einem anderen Werwolf gebissen wird, ist in der modernen Fiktion üblich, in der Legende jedoch selten, da Werwolfangriffe das Opfer selten lange genug am Leben ließen, um sich zu verwandeln.

Literatur und Popkultur

Werwölfe waren lange Zeit ein ebenso beliebtes Thema in Horror- und Gothic-Literatur wie Vampire, die beide fälschlicherweise für osteuropäische Schöpfungen gehalten wurden, vor allem im späten neunzehnten und frühen zwanzigsten Jahrhundert. In den Darstellungen geht es fast ausschließlich darum, dass Lykanthropie entweder erblich bedingt ist oder wie eine ansteckende Krankheit durch den Biss eines anderen Werwolfs übertragen wird. Der Prozess der Verwandlung wird in Film und Literatur oft als schmerzhaft dargestellt. Der daraus resultierende Wolf ist in der Regel gerissen, aber gnadenlos und neigt dazu, Menschen ohne Reue zu töten und zu fressen, ungeachtet des moralischen Charakters seines menschlichen Gegenstücks.

Die Form, die ein Werwolf annimmt, ist nicht immer die eines gewöhnlichen Wolfes, sondern oft anthropomorph oder auf andere Weise größer und stärker als ein gewöhnlicher Wolf. Viele moderne Werwölfe sind angeblich immun gegen Schäden, die durch gewöhnliche Waffen verursacht werden, und nur durch silberne Gegenstände (meist Kugeln oder Klingen) verwundbar. Diese negative Reaktion auf Silber ist manchmal so stark, dass die bloße Berührung des Metalls auf der Haut eines Werwolfs Verbrennungen verursacht.

In jüngerer Zeit hat die Darstellung von Werwölfen eine sympathischere Wendung genommen. Mit dem Aufkommen des Umweltschutzes und anderer Ideale der Rückbesinnung auf die Natur wird der Werwolf von einigen Autoren als eine Darstellung der Menschheit gesehen, die enger mit der Natur verbunden ist. Einige neuere Romane verwerfen auch die Vorstellung, dass der Werwolf den Verstand beherrscht, wenn man sich verwandelt, und postulieren stattdessen, dass die Wolfsgestalt nach Belieben „benutzt“ werden kann, wobei der Lykanthrop seine menschlichen Denkprozesse und seine Intelligenz beibehält.

Ein beliebtes Thema in der Werwolf-Literatur ist die Metapher des Werwolfs als Dualität der menschlichen Natur; der Wolf wird manchmal als das wilde Tier gesehen, das in allen Menschen existiert, aber durch den menschlichen, rationalen Aspekt in Schach gehalten wird. Die Vollmondtransformationen sind symbolisch für Zeiten, in denen der Mensch zu seinen ursprünglichen Wurzeln zurückkehrt. Manchmal hat die Symbolik nichts mit der Natur zu tun, sondern steht für die dunklere Seite des Menschen, die, wie manche meinen, in jedem Menschen lebt, aber normalerweise durch soziale Zwänge und Moral unterdrückt wird.

Hinweise

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  4. Mkhitar Gosh, The Fables of Mkhitar Gosh. (New York, 1987, ISBN 0935102213).
  5. 5.0 5.1 5.2 Verwandlungen (Time-Life Books, 1989, ISBN 0809463644).
  6. 6.0 6.1 Aaron Bennett, „Du willst also ein Werwolf sein?“ Fate. 55(6), Ausgabe 627, Juli 2002.
  7. Elliott O’Donnell, Werewolves. (Kessinger Publishing, 2003, ISBN 0766177521).
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  • Boas, Franz. Race, Language, and Culture. University of Chicago Press, 1982. ISBN 9780226062419
  • Curran, Bob. Werewolves: A Field Guide to Shapeshifters, Lycanthropes, and Man-Beasts. New Page Books, 2009. ISBN 978-1601630896
  • Douglas, Adam. The Beast Within: A History of the Werewolf. London: Chapmans, 1992. ISBN 038072264X
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  • Hamilton, Edith. Mythology. Back Bay Books, 1998. ISBN 0316341517
  • O’Donnell, Elliott. Werewolves. Kessinger Publishing, 2003. ISBN 0766177521
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  • Summers, Montague. The Werewolf in Lore and Legend. Dover Publications, 2003. ISBN 0486430901
  • Time-Life. Transformations. Time-Life Books, 1989. ISBN 0809463644
  • Wolfeshusius, Johannes Fridericus. De Lycanthropia: An vere illi, ut fama est, luporum & aliarum bestiarum formis induantur. Problema philosophicum pro sententia Joan. Bodini … adversus dissentaneas aliquorum opiniones noviter assertum… Leipzig: Typis Abrahami Lambergi. 1591.

Alle Links abgerufen am 18. August 2020.

  • Varney, Allen. The New Improved Beast
  • werewolfpage.com

Credits

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