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What is decarboxylation, and why does your cannabis need it?

Patrick BennettApril 30, 2016

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Here’s a scenario we have all seen in film before: Somebody consumes an entire bag of raw cannabis in order to avoid getting caught with it. Eyes pop wide open and gasps ensue. „You just ate that whole bag!“ somebody shouts.

However, the aftermath of this scene usually involves a very different representation of what actually happens when you consume raw cannabis. Spoiler alert: The effects will be lackluster at best. Why is this the case?

The answer to this mystery lies in a process called decarboxylation, one that is necessary for us to enjoy the psychoactive effects of the cannabinoids we consume.

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Decarboxylierung erklärt

Cannabisblüten

Decarboxylierung ist der Prozess, der Verbindungen in Cannabis wie THC aktiviert. Alle Cannabinoide, die in den Trichomen der rohen Cannabisblüten enthalten sind, haben einen zusätzlichen Carboxylring oder eine Gruppe (COOH) an ihrer Kette. So wird beispielsweise Tetrahydrocannabinolsäure (THCA) überwiegend in den Trichomköpfen frisch geernteter Cannabisblüten synthetisiert. In den meisten regulierten Märkten enthält das in Apotheken verkaufte Cannabis Etiketten, auf denen der Cannabinoidgehalt des Produkts angegeben ist. In vielen Fällen ist THCA das am häufigsten vorkommende Cannabinoid in Produkten, die nicht decarboxyliert wurden (z. B. Cannabisblüten und -konzentrate).

THCA hat eine Reihe bekannter Vorteile, wenn es konsumiert wird, darunter entzündungshemmende und neuroprotektive Eigenschaften. THCA ist jedoch nicht berauschend und muss durch Decarboxylierung in THC umgewandelt werden, bevor eine Wirkung eintritt.

Was verursacht die Decarboxylierung?

Cannabis-Joint

Die beiden wichtigsten Katalysatoren für die Decarboxylierung sind Hitze und Zeit. Das Trocknen und Aushärten von Cannabis über einen längeren Zeitraum führt zu einer teilweisen Decarboxylierung. Aus diesem Grund werden in einigen Cannabisblüten neben THCA auch geringe Mengen THC nachgewiesen. Beim Rauchen und Verdampfen werden die Cannabinoide aufgrund der extrem hohen Temperaturen sofort decarboxyliert, so dass sie sofort für die Aufnahme durch Inhalation verfügbar sind.

Während decarboxylierte Cannabinoide in Dampfform leicht über die Lunge aufgenommen werden können, müssen diese Cannabinoide beim Verzehr von Esswaren vorhanden sein, damit unser Körper sie während der Verdauung aufnehmen kann. Das Erhitzen von Cannabinoiden bei einer niedrigeren Temperatur im Laufe der Zeit ermöglicht es uns, die Cannabinoide zu decarboxylieren und gleichzeitig die Integrität des verwendeten Materials zu bewahren, so dass wir es in das, was wir konsumieren, einbringen können.

Bei welcher Temperatur findet die Decarboxylierung statt?

Cannabiskonzentrat auf Dab-Tool

Das THCA in Cannabis beginnt bei etwa 220 Grad Fahrenheit nach etwa 30-45 Minuten Einwirkung zu decarboxylieren. Die vollständige Decarboxylierung kann mehr Zeit in Anspruch nehmen. Viele Menschen entscheiden sich dafür, ihr Cannabis bei etwas niedrigeren Temperaturen über einen viel längeren Zeitraum zu decarboxylieren, um die Terpene zu erhalten. Viele Mono- und Sesquiterpene sind flüchtig und verdampfen bei höheren Temperaturen, wodurch möglicherweise unerwünschte Geschmacks- und Aromastoffe zurückbleiben. Die Unversehrtheit sowohl der Cannabinoide als auch der Terpene wird durch die Verwendung von Temperaturen über 300 Grad F beeinträchtigt, weshalb Temperaturen im Bereich von 200 Grad empfohlen werden.

Wärme und Zeit können auch andere Formen des Abbaus von Cannabinoiden verursachen. So entsteht beispielsweise CBN (Cannabinol) durch den Abbau und die Oxidation von THC, ein Prozess, der neben der Decarboxylierung auftreten kann. CBN sorgt für ein wesentlich beruhigenderes und weniger direkt psychoaktives Erlebnis.

Wie man Cannabis zu Hause decarboxyliert

Frau, die einen Ofen öffnet

Um Cannabis zu Hause zu decarboxylieren, brauchen Sie nur etwas Ausgangsmaterial, einen Ofen, der auf 220-235 Grad Celsius eingestellt ist (abhängig von Ihrem Standort und Ofenmodell), etwas Pergamentpapier und ein Backblech. Zerkleinern Sie Ihr Cannabis fein, bis sich das Material dünn auf dem Pergamentpapier ausbreiten lässt, und legen Sie es auf Ihr Backblech. Lassen Sie das Cannabis 30-45 Minuten backen, oder länger, falls gewünscht.

Cannabis kann auch in einem langsamen Kocher decarboxyliert werden, indem man Lösungsmittel wie Speiseöle oder Lecithin zuführt. Auf diese Weise entstehen Aufgüsse, die in einer Vielzahl von Kochrezepten, Topika und sogar Cannabiskapseln verwendet werden können. Da sie decarboxylierte Cannabinoide enthalten, sind sie auf jede Art und Weise wirksam, die Sie wählen, um sie zu konsumieren.

Nun, da Sie wissen, wie die Decarboxylierung funktioniert, können Sie das nächste Mal, wenn Sie im Fernsehen jemanden sehen, der auf den Boden fällt, nachdem er eine ganze Tüte Shake gegessen hat, über eine Ladung Ihrer eigenen, frisch gebackenen und aufgegossenen, vollständig decarboxylierten Cannabis-Kekse lachen. Guten Appetit!

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