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'Blaue Zonen': 6 Geheimnisse von Menschen, die am längsten leben

Sieben Weltwunder! Wir sind besessen von den fünf Blauen Zonen, den geheimnisvollen Regionen, in denen die Menschen statistisch gesehen am längsten leben.

Diese fünf Orte – Sardinien, Italien; die Inseln von Okinawa, Japan; die Nicoya-Halbinsel in Costa Rica; Ikaria, Griechenland; und Loma Linda, Kalifornien – scheinen auf den ersten Blick nicht viel gemeinsam zu haben. Sie alle sind das ganze Jahr über relativ warm, relativ klein, abgelegen und liegen nahe am Meer.

Aber die kulturellen Unterschiede überwiegen bei weitem diese gemeinsamen Attribute, und man kann mit Sicherheit sagen, dass eine Person aus Loma Linda einen kleinen Kulturschock erleben würde, wenn sie plötzlich nach Okinawa verpflanzt würde (und umgekehrt).

Die Schönheit der Blauen Zonen liegt nicht in ein oder zwei großen Dingen, sondern in einer Konstellation von kleinen Dingen, die sich summieren.

Was ist also das Geheimnis? Warum haben die Menschen an diesen Orten trotz ihrer auffälligen kulturellen Unterschiede die gleiche Wahrscheinlichkeit, bis in die 90er Jahre und darüber hinaus zu leben und oft Herzkrankheiten und sogar Krebs zu vermeiden?

Wir sprachen mit Dan Buettner, dem Autor, Pädagogen und Forscher, der die Blauen Zonen entdeckt (und den Begriff geprägt) hat, um zu erfahren, was diese Gebiete und ihre Bewohner so besonders macht und wie wir etwas von der Magie der Blauen Zonen in unser eigenes Leben bringen können.

Eine pflanzliche Ernährung, die Bohnen einschließt, ist essentiell

Die durchschnittliche Speisekarte in Okinawa hat vielleicht nicht die gleichen Gerichte wie die eines Lokals in einem sardischen Dorf, aber Sie werden Parallelen bei den Kernzutaten entdecken – genau wie in jeder der anderen Blauen Zonen.

„In allen fünf Orten ist der gemeinsame Nenner eine überwiegend pflanzliche Ernährung“, sagt Buettner gegenüber NBC News Better. „Die Ernährung in der Blauen Zone besteht aus fünf Säulen: Vollkornprodukte, Grünzeug, Knollenfrüchte (Süßkartoffeln oder Kartoffeln), Nüsse und Bohnen. Die wichtigste davon sind Bohnen. Eine Tasse Bohnen pro Tag kann Ihr Leben um zwei bis drei Jahre verlängern.“

Bei der Frage, welche Art von Bohnen Sie verzehren sollten, können Sie eigentlich mit keiner etwas falsch machen, aber für Ihren eigenen Geschmack (und um eine ganze Reihe von Nährstoffen zu erhalten) sollten Sie die Arten von Bohnen, die Sie verzehren, mischen, und obwohl Bohnen in Dosen in Ordnung sind, empfiehlt Buettner, wenn möglich getrocknete Bohnen zu verwenden, und sei es nur, „um nicht noch eine Dose in die Welt zu werfen.“

Wenig Rindfleisch und Milchprodukte, viel Tee und Rotwein

Rindfleisch und Kuhmilch sind in dieser Blue Zone Diät „nicht signifikant“, bemerkt Buettner, obwohl Sie etwas Schafs- und Ziegenmilch finden werden. Außerdem werden nicht mehr als drei Eier pro Woche verzehrt.“

Was die Getränke betrifft, so trinken die Blue Zones viel Wasser und Tee.

„Sie trinken den ganzen Tag lang Kräutertee“, sagt Buettner. „In Okinawa ist es oft grüner Tee, während es auf Ikaria meist ein Tee aus Oregano, Rosmarin oder Minze ist. Sie trinken nicht mehr als zwei Gläser Wein pro Tag.“

Die Weinauswahl hängt davon ab, aber Buettner empfiehlt eine granatrote Sorte namens Cannonau. „

Auch Kaffee wird morgens gerne getrunken, obwohl man in Loma Linda, Kalifornien, dem einzigen amerikanischen Reiseziel auf dieser Liste, den Blue-Zone-Effekt auf die Dominanz der Siebenten-Tags-Adventisten zurückführt, die auf Koffein verzichten, keinen Alkohol trinken und stark zum Vegetarismus neigen.

Einsamkeit kann das Leben um acht Jahre verkürzen; Gemeinschaft und Sinn sind entscheidend

Buettner betont, dass die Schönheit der Blauen Zonen nicht in ein oder zwei großen Dingen liegt, sondern in einer „Konstellation von kleinen Dingen, die sich summieren“. Die Ernährung ist nur ein Teil des Bildes, während soziale Aktivitäten, Gemeinschaft und ein starkes Gefühl für die eigene Bestimmung andere integrale Faktoren sind.

Die Option, einsam zu sein, verkürzt die Lebenserwartung hierzulande um acht Jahre, aber das gibt es in den Blauen Zonen nicht.

„Die Menschen wachen morgens nicht ohne Ruder auf. Sie werden von Sinn und Zweck des Lebens angetrieben“, sagt Buettner. „Sie investieren in ihre Familie, beschäftigen sich mit sich selbst, und es gibt keinen existenziellen Stress, weil sie sich im Leben wertlos fühlen, wie so viele Amerikaner. Die Möglichkeit, einsam zu sein, verkürzt hier die Lebenserwartung um acht Jahre, aber das gibt es in den Blauen Zonen nicht. Man kann in diesen Regionen nicht vor die Haustür gehen, ohne jemandem zu begegnen, den man kennt, und das ist viel stärker, als wir denken.“

Der Mensch ist ein äußerst soziales Wesen, und von klein auf lernt er, wie wichtig Teamarbeit und Zusammenarbeit sind (zum Beispiel, so Buettner, verstehen kleine Kinder, die einen Eimer Wasser nicht allein heben können, dass sie es gemeinsam schaffen, während ein junger Schimpanse das vielleicht nicht versteht).

„Wir sind genetisch so gepolt, dass wir uns nach sozialer Interaktion sehnen, und wenn wir diese nicht haben, gibt es ein gewisses Maß an unterbewusstem Stress, der an uns nagt“, fügt er hinzu.

Der tägliche Spaziergang ist so einfach und so effektiv

Drei der fünf Blauen Zonen (Okinawa, Ikaria und Sardinien) liegen in sehr engen, steilen Regionen, die nicht immer Zugang zu Industriestraßen hatten. Dieses Element der Abgeschiedenheit auf den Hügeln hat diese Zonen nicht nur vor den zersetzenden Auswirkungen der Globalisierung geschützt“, sagt Buettner, sondern zwingt die Menschen auch dazu, enge soziale Beziehungen zueinander zu knüpfen und viel bergauf und bergab zu gehen.

„Gehen ist eine der besten Formen der Bewegung, und man kann es tun, ohne darüber nachzudenken“, sagt Buettner, der die Menschen dazu ermutigt, sich weniger auf das Auto und mehr auf öffentliche Verkehrsmittel zu verlassen, damit sie mehr gehen müssen. Er empfiehlt auch, sich einen Hund anzuschaffen, wenn man sich nur schwer an der frischen Luft bewegen kann.

„Einen Hund zu adoptieren ist wirklich die beste Strategie für die Blaue Zone, die es gibt“, sagt er. „

Es gibt keinen Zaubertrank für die Blaue Zone – und genau das ist der Punkt

Die Geheimnisse der Blauen Zone sind letztlich gar nicht so geheim. Sie stellen Gesundheit und Glück auf eine Art und Weise in den Vordergrund, die wir zunehmend kennen und schätzen lernen.

„Wir alle suchen nach magischen Diätpillen, Seren oder Nahrungsergänzungsmitteln, aber nichts davon findet man in den Blauen Zonen“, sagt Buettner. „Es sind meist kleine Dinge, die durch das richtige Umfeld vorangetrieben werden. Wenn Amerika gesünder werden will, wird es die Hektik mit Diäten und Disziplinen aufgeben und den Schwerpunkt auf die Veränderung des Umfelds unserer Städte, Schulen und Arbeitsplätze verlagern.“

Wir können die Werte der Blauen Zonen auch in unser eigenes Leben integrieren. Mit dem True Vitality Test von Blue Zones können Sie herausfinden, wo Sie stehen und was Sie vielleicht ändern möchten. (Ich habe den Test gemacht und fand ihn hilfreich und leicht beunruhigend, so dass ich meine Pläne für das Abendessen geändert und beschlossen habe: A. Nicht alleine zu essen und B. Vollkornprodukte statt Pommes frites zu essen.)

Starten Sie mit diesem Menüvorschlag in die Blaue Zone

Suzanne Dixon, eingetragene Ernährungsberaterin, Epidemiologin und medizinische Autorin, gibt im folgenden Menü ihre Tipps für einen Tag mit Ernährung im Stil der Blauen Zone:

  • Frühstück: Haferflocken mit Blaubeeren und Banane + 1 Tasse griechischer Joghurt + Kaffee mit Zimt und Kardamom.
  • Snack: Eine Handvoll Walnüsse und getrocknete Kirschen + eine Tasse grüner Tee.
  • Mittagessen: Bohnenburrito mit geschredderten, sautierten Möhren, Grünkohl und Kohl. Mit Kreuzkümmel, Chilipulver und einer Prise Salz abschmecken.
  • Snack: Apfel mit Cashewbutter + Tasse Kamille, Hagebutte, Hibiskus oder anderer Kräutertee
  • Abendessen: Gebratener Lachs mit Zitronensaft + Olivenöl, Thymian, Salz und Pfeffer + Graupen mit gehackten getrockneten Aprikosen & Mandelsplitter + 1/2 Süßkartoffel + geriebener Grünkohl oder Mangoldsalat (oder Ceasar-Salat – lassen Sie die Croutons weg und verwenden Sie ein leichtes Dressing).

Dixons Tipp: „Wenn Sie wirklich etwas Lustiges und Neues ausprobieren wollen, bereiten Sie die Vorspeise dieses Abendessens wie folgt zu: Frische Tomatenscheiben, gebratene Sardinen ohne Haut und ohne Knochen, mit Olivenöl beträufelt und mit Meersalz bestreut.“

Und genießen Sie diese Mahlzeiten möglichst in guter Gesellschaft.

„Die Menschen essen, um zu leben, sie leben nicht, um zu essen“, sagt Dixon über das typische Verhalten der Blauen Zone gegenüber dem Essen. „Jede Essensgelegenheit ist eine Zeit der Verbindung mit anderen, des Zusammenseins mit der Familie und eine Zeit der Dankbarkeit für all die guten Dinge in ihrem Leben. Sie nehmen sich die Zeit, das Essen zu genießen, sich an der Gesellschaft zu erfreuen und ein wenig zu entschleunigen.“

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