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10 datos – La invasión de España por Napoleón

La invasión de un aliado

Antes de que Francia invadiera España en octubre de 1807, los dos países eran aliados. Sin embargo, España no era el aliado fiable que deseaba Napoleón. Las facciones de la corte española empujaban al rey a abandonar la alianza francesa y lanzar una invasión a través de los Pirineos.

Más importante aún, la Península Ibérica se interponía en los planes de Napoleón para derrotar a su mayor rival, Gran Bretaña. Su plan era destruir la economía británica a través del Sistema Continental, un bloqueo al comercio británico.

Para que esta idea funcionara, sin embargo, dependía de que Europa no comerciara con Gran Bretaña. España no era un partidario incondicional del sistema, y Portugal, en el lado más alejado de España de Francia, era uno de los mayores mercados de Gran Bretaña en Europa.

Napoleón dejó de lado su alianza y dirigió sus tropas hacia España.

Tres invasiones de Portugal

Tras atravesar España, los franceses invadieron Portugal. Fue la primera de las tres invasiones en sólo cuatro años, mientras los franceses luchaban por controlar a los portugueses.

Cambio de reyes

Una vez en el control de España, Napoleón intimidó tanto al rey Carlos IV como a su hijo Fernando para que renunciaran al trono. Entonces trajo a su hermano, José, como rey de España. José tenía cierta experiencia como gobernante, ya que Napoleón lo había puesto al frente de Nápoles. Este enfoque nepotista permitió a Napoleón asegurarse de poder contar con los monarcas de los estados satélites; familiares que le debían sus cargos.

Pérdida de las colonias

La invasión francesa y el tiempo de exilio de la monarquía llevaron a España a perder sus colonias.

En España se fundó un gobierno rebelde para luchar contra el control francés. Las colonias latinoamericanas sentían que debían estar representadas en el gobierno como no lo habían estado antes. Los conservadores y los que tenían intereses en el viejo mundo se resistieron. Como resultado, más personas en las colonias llegaron a resentir el dominio español. Estallaron una serie de revueltas que condujeron a la eventual liberación de las colonias años más tarde.

El origen de la palabra «Guerrilla»

El término «guerra de guerrillas» llegó a la lengua inglesa debido a la invasión francesa de España.

La resistencia al gobierno militar por parte de civiles armados no era en absoluto algo sin precedentes. Tampoco lo era el tipo de lucha irregular que provocaba, ya que tanto los soldados como los civiles atacaban mediante emboscadas, sabotajes y asaltos. Hasta entonces, no existía ninguna palabra para designar este tipo de lucha. Los españoles proporcionaron una: «guerrilla», que significa «pequeña guerra». Cuando los británicos se involucraron en los combates en España y Portugal, recogieron la palabra de los lugareños y la incorporaron a la lengua inglesa.

Tácticas de terror

La naturaleza desesperada e irregular de la guerra de guerrillas llevó al uso de tácticas de terror a menudo adoptadas por y contra los luchadores por la libertad y los terroristas. Los soldados franceses fueron mutilados, decapitados y supuestamente enterrados vivos. Los franceses contraatacaron colgando a los partisanos de los árboles, dejando sus cuerpos fuera como advertencia.

Los soldados regulares de ambos bandos de la guerra llegaron a ver a los guerrilleros como salvajes e incivilizados. Las tropas británicas, al igual que las francesas, miraban a los españoles con recelo.

La guerra que hizo a Wellington

La Campaña de la Península fue la guerra que hizo la carrera de Sir Arthur Wellesley, que al final de la misma había sido nombrado Duque de Wellington.

Wellesley se había distinguido anteriormente como oficial en la India y Dinamarca. Cuando los británicos llegaron a Portugal, con la intención de avanzar desde allí para liberar a España, él no estaba al mando. Una investigación gubernamental sobre la conducción de la guerra llevó a la destitución de sus superiores. Sólo Wellesley salió bien parado de la investigación, por lo que se le otorgó el mando de las fuerzas británicas en la Península Ibérica en abril de 1809.

A partir de entonces mostró la habilidad con la que los británicos harían retroceder a los franceses y derrotarían a Napoleón en Waterloo. Utilizando escaramuzas y situando a sus tropas en los reversos de los terrenos elevados, fue capaz de contrarrestar las tácticas francesas. Su atención a la diplomacia y a la logística, así como a la estrategia y a la táctica, proporcionó a los británicos y a sus aliados peninsulares una serie de victorias.

Su éxito se reflejó en su creciente rango, ya que fue nombrado vizconde en 1809, conde en 1812, marqués ese mismo año y duque en 1814. Militarmente, fue nombrado mariscal de campo británico en 1813, así como mariscal general por los portugueses y generalísimo por los españoles.

Salvado por las guerras en otros lugares

Al principio, los franceses irrumpieron en España y en Portugal. Parecía que iban a ganar la campaña.

Entonces la situación se transformó por los acontecimientos en otros lugares de Europa. Una revuelta de los tiroleses en 1809 creó una excusa para que Austria volviera a luchar contra los franceses. Al formarse una nueva coalición en su contra, Napoleón se vio obligado a abandonar España y afrontar las consecuencias políticas y militares. Sin su inspirador liderazgo, los franceses eran mucho más débiles.

La Doncella de Zaragoza

Una de las famosas heroínas de la guerra fue Agostina Zaragoza, «la Doncella de Zaragoza». Se dio a conocer durante la defensa de Zaragoza contra los franceses. Su amante murió mientras tripulaba un cañón y ella ocupó su lugar, manteniendo el cañón en acción. Se convirtió en objeto de libros, poemas y pinturas, un símbolo de la resistencia.

El mariscal Soult

El mariscal Jean-de-Dieu Soult comandó las fuerzas francesas durante gran parte de la guerra en España. Luchó contra los británicos mientras perseguían a los franceses a través de los Pirineos y hacia Francia. Se ganó el respeto de muchos de sus oponentes, aunque Wellington consideraba que estaba sobrevalorado y era propenso a vacilar en el campo de batalla.

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