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9 datos curiosos sobre los gatos polidáctilos

Gatos polidáctilos

La mayoría de los gatos nacen con cinco dedos en cada pata delantera y cuatro en cada pata trasera, lo que supone un total de 18 dedos.

Sin embargo, algunos gatos nacen con más dedos de los habituales. Este fenómeno se conoce como polidactilia o polidactilia. La palabra polidáctilo deriva de las palabras griegas «poly» (muchos) y «dactylos» (dedo).

En pocas palabras, polidáctilo significa dígitos adicionales (dedos de más). A la gente le fascinan los gatos polidáctilos. Algo en esas adorables patas en forma de manopla hace que los gatos polidáctilos sean irresistibles.

Siga leyendo para saber todo sobre los gatos polidáctilos, los gatitos polidáctilos, la personalidad de los gatos polidáctilos, el comportamiento de los gatos polidáctilos, los problemas de salud de los gatos polidáctilos y mucho más.

El polidactilismo está causado por una mutación genética. Es un rasgo autosómico dominante simple, lo que significa que sólo uno de los padres tiene que ser portador del gen para que sea potencialmente transmitido a los gatitos. Si la madre o el padre del gato tienen la mutación genética, cada gatito de la camada tiene un 50 por ciento de posibilidades de ser polidáctilo también.

¿Cuántos dedos de más tienen los gatos polidáctilos?

Los gatos polidáctilos pueden tener uno, dos o incluso tres dedos de más en cada pata. El gato que actualmente ostenta el Récord Guinness de mayor número de dedos, un gato canadiense llamado Jake, tenía un total de 28 dedos en las cuatro patas.

Los dedos extra de un gato polidáctilo suelen aparecer junto al espolón del gato. El espolón es un dígito más pequeño en el interior de la pata que crece más arriba en la «muñeca» que los otros dedos.

El espolón es algo así como el equivalente gatuno de un pulgar, aunque no funciona como un pulgar humano. Los gatos polidáctilos suelen tener dedos adicionales en las patas delanteras, pero los gatos polidáctilos también pueden tener dedos adicionales en las patas traseras.

Muy raramente, un gato polidáctil tendrá dedos adicionales tanto en las patas delanteras como en las traseras. A veces estos dedos adicionales están completamente formados, con huesos de los dedos, garras y almohadillas de las patas. Otras veces, los dedos extra están menos formados y puede faltarles una garra o una almohadilla.

¿Cuáles son los problemas de salud de los gatos polidáctilos?

En su mayor parte, los gatitos polidáctilos son tan lindos y saludables como sus hermanos y hermanas de dedos normales. Tener dedos de más no causa ningún problema de salud conocido en los gatos polidáctilos.

Sin embargo, tener dedos de más conlleva una probabilidad ligeramente mayor de engancharse una garra en los muebles o en la alfombra. ¡También tendrá unas cuantas garras extra que recortar! Debido a que los dedos de más no siempre están bien formados, las garras adicionales a veces pueden crecer de forma extraña, y ser más propensas a encarnarse.

Estar al tanto del corte de uñas de su gato polidáctilo debería ayudar a evitar este pequeño problema. A veces, los veterinarios pueden recomendar la eliminación de un dedo extra si la uña tiene tendencia a encarnarse e infectarse.

¿Cuánto tiempo viven los gatos polidáctilos?

La vida de los gatos polidáctilos es la misma que la de los gatos con dedos normales. Muchos gatos, incluidos los polidáctilos, pueden llegar a vivir de 12 a 15 años o incluso más.

¿Son raros los gatos polidáctilos?

En una palabra, no. Con sus dedos de más, los gatos polidáctilos tienen un aspecto único. Sus dedos de más pueden hacer que parezca que los gatos tienen pulgares o que llevan manoplas. Muy bonito. Sin embargo, los gatos polidáctilos no son excesivamente raros.

Muchos animales, incluidos los humanos, pueden tener dedos de más, pero en los gatos esta anomalía congénita es más común de lo que se piensa.

¿Qué razas de gatos pueden ser polidáctilos?

Cualquier gato de cualquier raza puede tener dedos de más, aunque también se sabe que algunas razas presentan polidactilismo con más frecuencia. No es inusual que los Maine Coons tengan dedos de más y a los Pixie Bob con dedos de más se les permite incluso competir en exposiciones felinas.

Por alguna razón, un mayor número de gatos poliácidos se encuentran en el noreste de Estados Unidos. Los gatos polidáctilos pueden ser de cualquier color, ser machos o hembras y tener cualquier tipo de pelaje.

¿Cuánto vale un gato polidáctilo?

Puede resultar sorprendente, pero un gato con dedos de más vale lo mismo que un gato con el número normal de dedos. Los dedos de más no aportan al gato ningún beneficio ni ninguna desventaja real (aparte de unas cuantas garras extra que recortar).

Algunas personas sin escrúpulos crían a propósito gatos polidáctilos y afirman que son raros y que valen mucho dinero. No se deje engañar pagando mucho dinero por un gato con dedos de más.

Muchos gatos y gatitos polidáctilos están disponibles para su adopción a través de refugios de animales y grupos de rescate, a menudo por tarifas mínimas.

¿Cómo es la personalidad de un gato polidáctilo?

Aunque no lo crea, la personalidad y el comportamiento de un gato polidáctilo no es muy diferente a la de un gato con el número normal de dedos. El «pulgar» extra que tienen los gatos polidáctilos no es un verdadero pulgar, lo que significa que no es oponible como el pulgar humano.

Sin embargo, algunos propietarios de gatos polidáctilos afirman que sus gatos utilizan sus dedos extra como si fueran pulgares, agarrando juguetes e incluso averiguando cómo abrir cosas con sus patas. Algunos gatos polidáctilos parecen ser muy buenos trepando (posiblemente debido a la anchura extra de sus patas y a la capacidad adicional de agarre de los dedos adicionales), pero otros simplemente parecen ser torpes, como si tuvieran dos pies izquierdos (errr… dedos).

¿Por qué los gatos polidáctilos son llamados gatos de Hemingway?

Los gatos polidáctilos son a veces llamados «gatos de Hemingway». Esto se debe a que el autor estadounidense Ernest Hemingway tenía un gato polidáctilo, un gato blanco llamado acertadamente Blancanieves.

El gato de Hemingway se cruzó con los gatos locales, lo que dio lugar a que muchos gatos polidáctilos corrieran por los terrenos de su casa.

Hoy en día, la casa de Hemingway en Cayo Hueso, Florida, es un museo que alberga no sólo recuerdos de Hemingway, sino entre 40 y 50 gatos polidáctilos, algunos de los cuales son descendientes del gato de Hemingway, Blancanieves. Estos gatos de Hemingway están protegidos y cuidados por el personal del museo.

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