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Africanos en China: Nos enfrentamos a la discriminación por el coronavirus

Personas frente a una tienda con mascarillas

Image caption Los africanos de Guangzhou han denunciado que se les ha obligado a abandonar su alojamiento

Ade* se le dio de plazo hasta la medianoche para desalojar su apartamento.

Cinco meses antes, el estudiante nigeriano se había trasladado a Guangzhou, al sur de China, para estudiar informática en la universidad de Guangdong. Acababa de pagar las tasas universitarias para el nuevo semestre cuando su casero le informó de que debía marcharse.

Se apresuró a empaquetar sus pertenencias. La policía les esperaba a él y a sus compañeros de piso fuera.

‘A escondidas’

Cuando intentó dejar sus maletas en el almacén de un amigo, le impidieron entrar. Pasó varias noches durmiendo en la calle.

«Mira cómo nos están tratando, cómo nos obligaron a salir de nuestras casas y nos obligaron a autoacuartelarnos», dijo a la BBC desde un hotel de la ciudad.

«Me han dicho que el resultado ha salido y que soy negativo. Aun así no quieren que salga.»

Aviso en el restaurante McDonald's diciendo Nos han informado de que a partir de ahora los negros no pueden entrar en el restaurante.'s restaurant saying "We've been informed that from now on black people are not allowed to enter the restaurant".
Imagen caption McDonald’s en China se disculpó después de que una sucursal en Guangzhou prohibiera la entrada a personas de raza negra

Líderes de la comunidad africana en Guangzhou creen que la gran mayoría de la población africana de la ciudad se ha visto obligada a entrar en cuarentena o está durmiendo en las calles.

«Algunos están escondidos», dijo un líder de la comunidad a través de una aplicación de medios sociales encriptados.

Todos los ciudadanos africanos se sometieron a las pruebas

A principios de abril, empezaron a circular rumores en línea de que partes de la ciudad donde viven y comercian los africanos estaban bloqueadas después de que dos nigerianos que habían dado positivo en el virus se escaparan. Los medios de comunicación chinos informaron de que un paciente nigeriano había atacado a una enfermera china.

La comisión de salud comenzó a realizar pruebas generalizadas a los ciudadanos africanos.

La autoridad local dice que ha realizado pruebas del coronavirus a todos los ciudadanos africanos de la ciudad. Descubrió que 111 de los más de 4.500 africanos en Guangzhou dieron positivo.

«Simplemente vinieron con su ambulancia y su equipo médico y nos llevaron. Todo lo que dijeron fue que era la ley china y una orden del gobierno», dijo Hao*, un empresario de Costa de Marfil.

Se ve un restaurante africano cerrado en Guangzhou, provincia de Guangdong, China, el 13 de abril de 2020.

Image caption Los negocios de Guangzhou, incluidos los de la zona popular entre los africanos, han cerrado por temor al coronavirus

Guangzhou se ha convertido en un centro para los africanos en China.

Hacia finales de la primera década del siglo, se cree que cientos de miles viven en la ciudad. Muchos de ellos entraban en el país con visados de corta duración para comprar productos en las fábricas cercanas y enviarlos de vuelta al continente.

Según algunas estimaciones, había más de 200.000 habitantes en la ciudad. Algunos se instalaron a largo plazo. Muchos sobrepasaron sus visados.

‘Africanos amigos de los locales’

En los últimos años, el número ha disminuido. Los empresarios se han quejado de las restricciones injustas de los visados y del trato injusto. En 2018, los pequeños hoteles de Xiao Bei Lu, una zona popular para los comerciantes africanos, rechazaron temporalmente a los africanos de varias naciones, dijeron a la BBC.

«La mayoría de los africanos que viven allí son amables y amigables con los locales, y están haciendo negocios con normalidad durante los últimos años», dijo un residente de Guangzhou que no quiso ser nombrado.

«Si hay un problema, puede ser que algunos africanos se queden más de la cuenta y hagan cosas ilegales».

«El conflicto sobre la prueba del virus, creo que es una especie de malentendido. No se trata de discriminación racial. Ese no es el estilo de la gente de Guangzhou», dijo.

«La gente no es hostil a los africanos en su mente, a menos que algunos africanos estén haciendo cosas en contra de las reglas locales», añadió.

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The Chinese government dismissed claims of racism, insisting China and Africa are friends, partners and brothers and that it has zero tolerance to racism.

But many of those the BBC spoke to say they have been singled out because of their race.

«Ninety-eight per cent of Africans are in quarantine,» said one community leader who did not want to be named.

Wuhan lockdown continues – for some

Africans across China say they are facing increased scrutiny. En el campus desierto de la Universidad de Wuhan los rostros africanos superan a los chinos.

«Somos los que nos quedamos atrás», dice un estudiante ghanés en la ciudad china donde se detectó por primera vez el coronavirus.

Los pasajeros saludan desde un coche al pasar por una estación de peaje

Image captionLas cosas empezaron a volver a la normalidad cuando terminó el bloqueo en Wuhan el 8 de abril

En el momento álgido del brote, se calcula que unos 5.000 estudiantes africanos estaban varados en Wuhan y ciudades vecinas, después de que la mayoría de los países subsaharianos no evacuaran a sus ciudadanos.

«Nos sentimos como corderos sacrificados sin motivo. El plan era mantener a la gente a salvo sacrificándonos a nosotros», se preguntó un estudiante que no quiso ser nombrado.

«¿Qué sentido tenía ya que nuestros países no pusieron medidas para proteger a la gente del virus?».

Cuando Wuhan puso fin oficialmente a su bloqueo el 8 de abril, la normalidad empezó a volver a la ciudad.

Más de una semana después, los estudiantes africanos del campus siguen sin poder salir del recinto de la universidad. No tienen información de cuándo se levantará su propio encierro.

Una mujer pasa junto a una valla publicitaria en parte de la ciudad donde vive y trabaja la mayoría de los africanos en Guangzhou, provincia de Guangdong, China, 13 de abril de 2020.
Imagen caption Una parte de Guangzhou ha llegado a ser conocida como la Pequeña África, por el gran número de africanos que viven y trabajan allí

De vuelta a Guangzhou, una estudiante de Sierra Leona dijo que creía que los africanos estaban siendo señalados.

«Todo esto ocurre porque ha habido un aumento de los casos importados del extranjero, la mayoría son de ciudadanos chinos», dijo.

«Sólo un pequeño porcentaje está formado por africanos».

Recibió una carta de su universidad en la que se decía que todos los africanos debían someterse a las pruebas. A pesar de haberse sometido a las pruebas dos veces, sigue en cuarentena.

«A los demás no se les trata así’

«Con todo lo que está ocurriendo, los chinos han dado muestras de racismo y discriminación contra los negros aquí en Guangzhou.

«Conozco a personas de mi iglesia que son blancas y no africanas que no están pasando por lo mismo que nosotros: cuarentena y múltiples pruebas», dijo.

«Los hoteles de cuarentena son como una detención forzosa para los negros»

Un empresario nigeriano en cuarentena dijo que «fue la policía la que me sacó de mi apartamento y me puso en la calle»

«No tengo ningún problema con mi casero. Ni siquiera sabía que me habían desalojado. Mis hijos durmieron en la calle durante muchos días.»

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En las redes sociales, cientos de africanos en Guangzhou han organizado grupos que se suministran mutuamente actualizaciones periódicas. Envían fotos de los numerosos hoteles y hospitales en los que están recluidos empresarios, residentes y estudiantes de toda la ciudad.

Algunos publican los resultados de las pruebas que muestran que son negativos. Otros publican facturas médicas y de hoteles que dicen no poder pagar. Los vídeos de africanos durmiendo en las calles se han hecho virales.

El gobierno de Guangdong ha hecho pública una línea de atención telefónica para «extranjeros que sufran discriminación». Pero para los que están en cuarentena, las sospechas siguen siendo altas. Siguen circulando por internet vídeos de africanos trasladados entre hoteles en ambulancia.

Xiao Bei Lu es conocida como «la pequeña África de China», pero los vídeos de las redes sociales muestran que sus calles, antaño repletas de comerciantes africanos, están ahora desiertas.

Los nombres de los entrevistados han sido cambiados.

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