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Bipedalismo

=Bipedalismo=El caminar erguido distingue a los humanos de otros primates, y esta distinción se expresa anatómicamente en muchos de los rasgos únicos del esqueleto y de la forma humana. Los cambios en la locomoción (movimiento) de las especies de primates ya habían conducido a una postura más erguida (ilustrada más arriba). Los primates también desarrollaron la tendencia a sentarse erguidos. Aunque sólo los humanos son habitualmente bípedos, los simios y los monos incluso se ponen de pie sobre dos patas en determinadas circunstancias. Por ejemplo, algunos monos se ponen de pie para mirar por encima de la hierba alta con el fin de detectar posibles fuentes de alimento, depredadores y otros monos. Muchos primates se ponen de pie cuando luchan o demuestran su dominio, lo hacen porque estar de pie les hace parecer más grandes. Algunos monos y simios incluso se ponen de pie durante breves periodos de tiempo para transportar o lanzar objetos. Esta tendencia hacia una postura más erguida fue la base que permitió la aparición del mono bípedo totalmente erguido. Sin embargo, fue un cambio ambiental el que finalmente desencadenó la divergencia del linaje de los homínidos (nuestros antepasados «humanos» directos)La divergencia relativamente rápida de nuevas especies, como la rama de los homínidos, se conoce como »radiación adaptativa». Esto suele ocurrir cuando se produce un cambio ambiental significativo y las nuevas especies evolucionan rápidamente para aprovechar un nicho desocupado.==Selección para el bipedismo==Se cree que los primeros homínidos surgieron en África oriental. La mayoría de los primeros hallazgos fósiles proceden del valle del rift, resaltado en verde en el mapa (izquierda). Esta historia comienza hace aproximadamente 5-6 millones de años, cuando esta región de África experimentó considerables cambios medioambientales. África se volvió mucho más seca y el bosque, que era el hogar de los simios, se convirtió en una sabana arbolada (pradera). Este cambio masivo obligó a algunos de los simios / primeros homínidos a abandonar los árboles en busca de fuentes de alimento alternativas. A medida que el clima y los hábitats cambiaban, el bipedismo presentaba ventajas considerables. En primer lugar, el bipedismo era más eficiente desde el punto de vista energético. Incluso una pequeña reducción en la energía utilizada para el movimiento sería una enorme ventaja selectiva. Esta energía podía invertirse en la crianza de las crías / aumenta las posibilidades de supervivencia. El bipedismo también facilitaba la regulación de la temperatura corporal (termorregulación). Ser capaz de ver por encima de la hierba alta o simplemente ver más allá del horizonte puede haber ayudado a los primeros homínidos a localizar comida o evitar la depredación. Los primeros homínidos eran carroñeros, por lo que ser capaz de recoger comida y llevarla a su hogar es una ventaja selectiva, especialmente porque reduce la amenaza de los carroñeros competidores. La liberación de las manos permitió el desarrollo de herramientas y armas. Aunque las herramientas son una clara ventaja selectiva, probablemente sean una consecuencia del bipedismo más que una causa. La especialización de las tareas realizadas con las manos habría contribuido a la interacción social y a la evolución cultural de los primeros homínidos.»’Ventajas del bipedismo:»’*»’Ver por encima de la hierba»’ puede haber ayudado a divisar a los depredadores o a localizar los cadáveres a distancia.*»’Sostener herramientas y armas»’ (probablemente una consecuencia del bipedismo, más que una causa).*»’Transportar alimentos»’ a una ‘base’ / posición de seguridad.*»’Termorregulación»’: Menor superficie expuesta al sol al mediodía (60% menos)& mayor flujo de aire a través del cuerpo cuando se levanta del suelo.*»’Locomoción eficiente»’: Método energéticamente eficiente que favorece el movimiento de baja velocidad y larga distancia: caminar.===Por qué el bipedismo evolucionó tan rápidamente=== En cierto sentido, el bipedismo es una extensión de una tendencia mostrada por la mayoría de los primates hacia una postura más erguida. Los monos se sientan semierguidos, los simios bracean con el cuerpo suspendido verticalmente y casi todos los primates amamantan a sus crías sentados en posición vertical. Sin embargo, los humanos son los únicos primates que caminan habitualmente sobre dos piernas. En términos evolutivos, el bipedismo se desarrolló muy rápidamente (en unos 2,2 millones de años). Ya hemos analizado algunas de las ventajas de un estilo de vida bípedo, pero puede que éstas no expliquen del todo la velocidad a la que se desarrolló el bipedismo. A medida que África se volvía más cálida y seca, caminar erguido también significaba que una menor parte del cuerpo estaba expuesta a la luz solar directa desde arriba, lo que ayudaba a la termorregulación. Estar de pie también aumentaba el flujo de aire a través del cuerpo, facilitando el enfriamiento (termorregulación). Esto también explica por qué la selección favoreció la reducción del vello corporal y el aumento del número de glándulas sudoríparas. Sin embargo, los chimpancés y los gorilas recién nacidos se agarran al pelo largo de sus madres utilizando no sólo las manos, sino también los pies prensiles (de agarre). Los bebés humanos no tienen pies prensiles y, además, sus manos no tienen un cuerpo materno peludo al que agarrarse. Por lo tanto, tienen que ser llevados por su madre. Esto puede haber dado lugar a un impulso autoacelerado hacia el bipedismo. Los homínidos parcialmente bípedos, con un dedo gordo que tiende a mirar ligeramente hacia delante, tendrían menos pies prensiles. Por lo tanto, cuando eran bebés tenían menos capacidad de agarrarse a la madre, que tenía que utilizar sus brazos para llevarlos. Como sus brazos estarían menos disponibles para caminar, ella dependería más de sus piernas, aumentando así la ventaja de tener un dedo gordo orientado hacia delante. Una mayor dependencia de la madre para llevar al bebé también puede haber influido en el comportamiento social de nuestros primeros ancestros. La mayoría de los primates no comparten la comida (excepto con sus parientes). Sin embargo, si las hembras se veían obligadas a llevar a sus crías, es posible que sus manos no estuvieran libres para buscar comida. Por ello, los machos pueden haber desempeñado un papel más importante en la recogida de alimentos y en su transporte a la base de operaciones para compartirlos. Más tarde, la liberación de las manos también permitiría el desarrollo de herramientas, lo que a su vez daría lugar a una mejor dieta que a su vez permitiría el desarrollo de un cerebro más grande. Esto a su vez resultaría en mejores herramientas, una mejor dieta… y así sucesivamente. Otro ciclo de retroalimentación positiva que llevó a la rápida expansión del cerebro.

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