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Blog de People Pledge USA

Según el informe Wheelchair Use in the United States (Uso de sillas de ruedas en los Estados Unidos) de 2002, publicado en el Disability Statistics Center (Centro de estadísticas sobre discapacidades), hay aproximadamente 1,6 millones de personas que utilizan una silla de ruedas en los Estados Unidos.

Las personas pueden necesitar una silla de ruedas por diversas razones. Los pacientes parapléjicos, los que sufren de parálisis, los que padecen artritis, esclerosis múltiple, parálisis cerebral, diabetes, artritis reumatoide y los que padecen enfermedades cardíacas pueden necesitar una silla de ruedas para realizar sus actividades cotidianas.

Las ayudas económicas para sillas de ruedas están disponibles para ayudar a los millones de personas que necesitan una silla de ruedas para moverse y llevar una vida independiente.

Una gran mayoría, compuesta por 1,5 millones de estadounidenses, utiliza actualmente dispositivos de sillas de ruedas manuales, y sólo 155.000 personas tienen acceso a sillas de ruedas eléctricas.

Los individuos con una discapacidad que requieren el uso de una silla de ruedas pueden experimentar muchos desafíos tanto física como económicamente, lo que hace que sea difícil para muchos adultos con una discapacidad buscar oportunidades de empleo. De hecho, sólo el 17,4% de las personas en edad de trabajar que utilizan una silla de ruedas tienen trabajo. Dado que los vehículos accesibles para sillas de ruedas y otros equipos de movilidad pueden ser ya de por sí caros de pagar, las personas que actualmente no están trabajando pueden tener grandes dificultades para conseguir la asistencia que necesitan.

El coste de una silla de ruedas

El coste de una silla de ruedas o de cualquier equipo de movilidad puede variar en función de las necesidades y circunstancias de una persona. También puede depender de si la silla de ruedas es de tipo manual o eléctrica.

Los scooters de movilidad, por ejemplo, pueden costar generalmente desde 600 dólares hasta 2.000 dólares. La variación en el precio depende de la capacidad de peso máximo, la cantidad de ruedas (3 o 4 ruedas) y la distancia de viaje sin una recarga de la batería. Todos los modelos de sillas de ruedas son diferentes, con diferentes especificaciones y capacidades.

Las sillas de ruedas eléctricas suelen costar más que una silla de ruedas manual y tienen un precio más alto asociado a ellas. Este tipo de sillas de ruedas pueden costar desde 1.000 dólares hasta 3.500 dólares. El precio tiene en cuenta el mecanismo de dirección, el rango de radio de giro, la velocidad y la distancia de desplazamiento sin recarga de la batería.

En el extremo más asequible, las sillas de ruedas manuales proporcionan a las personas con una discapacidad una silla de ruedas básica pero eficaz. Pueden costar desde 100 dólares hasta 750 dólares. La mayoría de los modelos de sillas de ruedas manuales tienen un precio según el peso de la silla, la asequibilidad de la silla de ruedas y la capacidad de inclinación, siendo la principal diferencia entre los modelos.

Otros dispositivos y equipos de movilidad, como una furgoneta o un vehículo modificados y accesibles para sillas de ruedas, pueden costar decenas de miles dependiendo de la marca y el alcance de las modificaciones requeridas.

10 opciones de asistencia financiera para sillas de ruedas

Como las sillas de ruedas y otros equipos para discapacitados pueden ser caros, las familias tienen dificultades para superar el coste financiero de acceder a estos equipos en los Estados Unidos. Sin embargo, hay muchas opciones de asistencia financiera para sillas de ruedas disponibles para ayudar a cubrir el costo de bolsillo de las sillas de ruedas y otros equipos de movilidad.

Programas de reembolso de movilidad

Las grandes empresas como los fabricantes de vehículos de Ford, Toyota y GM han desarrollado programas de reembolso de movilidad para ayudar a las personas que requieren vehículos modificados para sillas de ruedas a una tasa de descuento. Se trata de un programa de incentivos para ayudar a las familias a superar la barrera financiera de la compra de vehículos modificados para sus seres queridos con una discapacidad.

Estos programas de reembolso de movilidad ofrecen rebajas están disponibles para las personas que requieren modificaciones de vehículos para las necesidades de la discapacidad. Las personas que deseen utilizar esta opción como medio de ayuda financiera deben investigar todos los fabricantes disponibles para negociar el mejor acuerdo posible.

Aunque un programa de reembolso de movilidad puede reducir el costo de obtener un vehículo accesible para sillas de ruedas, la gran mayoría del costo todavía tendrá que ser cubierto de su bolsillo.

Subvenciones

Las subvenciones ofrecidas por organizaciones sin fines de lucro y grupos comunitarios pueden proporcionar ayuda financiera a aquellos que necesitan una silla de ruedas. Estas subvenciones son normalmente administradas por organizaciones sin ánimo de lucro en los Estados Unidos con un orden de llegada.

Esto significa que los individuos sólo recibirán una subvención si la organización sin ánimo de lucro tiene fondos disponibles y los individuos pueden ser puestos en una lista de espera para la asistencia.

Aunque puede haber fondos limitados disponibles, uno de los beneficios de acceder a estas subvenciones sin embargo es el gran grupo de organizaciones que ofrecen subvenciones son específicas para ciertas condiciones y discapacidades.

Un ejemplo es el Programa de Subvenciones de Emergencia de la NTAF, que proporciona ayuda financiera a través de una subvención única. Las personas con lesión medular pueden recibir la subvención para cubrir el coste de una rampa o un equipo de adaptación. Es decir, los pacientes con lesión medular pueden solicitar una subvención para cubrir una parte o la totalidad del coste de las furgonetas y sillas de ruedas.

Recaudación de fondos

A menudo, los programas, subvenciones y otras opciones de asistencia financiera pueden proporcionar algún tipo de ayuda económica para pagar una silla de ruedas. Sin embargo, estas opciones pueden tener restricciones en cuanto a quién es elegible y términos limitantes de cuánto se cubre realmente.

La recaudación de fondos para una silla de ruedas puede ser una mejor solución. Ofrece flexibilidad y un mayor control para los individuos, ya que puedes decidir cómo se utilizan los fondos y qué cantidad te gustaría recaudar. Puede encontrar servicios gratuitos de recaudación de fondos en línea, como PeoplePledge, que puede ofrecerle ayuda para crear una recaudación de fondos en línea.

También es útil saber que cualquier cantidad de bolsillo que utilice para las sillas de ruedas es deducible de impuestos. Esto significa que puede recibir una deducción de impuestos bajo gastos médicos y dentales.

Organizaciones sin ánimo de lucro y fundaciones

Las organizaciones sin ánimo de lucro y las fundaciones, en particular con la misión de ayudar a las personas con una discapacidad y lesiones de la columna vertebral, pueden proporcionar asistencia financiera de muchas maneras.

Si está buscando asistencia financiera para sillas de ruedas por parte de organizaciones sin ánimo de lucro, es importante entender que la asistencia financiera a menudo se proporcionará en forma de préstamos a largo plazo de equipos o mediante la venta de sillas de ruedas y rampas eléctricas muy rebajadas y renovadas.

Las referencias, el apoyo en la redacción de una solicitud de subvención e incluso el ofrecimiento de más información de cualquier recurso que pueda estar disponible para usted pueden ayudarle a encontrar la opción adecuada para la asistencia financiera.

Las organizaciones sin ánimo de lucro también pueden proporcionar asistencia financiera para otros costes que pueden afectar a su capacidad de pago de una silla de ruedas. Entre ellos se encuentran la medicación o los medicamentos recetados, las modificaciones en el hogar y otras formas de equipos de movilidad. Utilizando los programas de asistencia financiera de las organizaciones sin ánimo de lucro para otros costes, las personas pueden ser capaces de cubrir el coste de una silla de ruedas de su bolsillo.

Asistencia a Veteranos

La Administración de Veteranos puede proporcionar asistencia financiera para cubrir el coste del equipo de movilidad. Esta opción de asistencia financiera sólo está abierta a los veteranos que reúnan los requisitos, lo cual es uno de los factores limitantes de esta forma de asistencia financiera.

Los individuos requerirán demostrar su servicio al país antes de recibir cualquier forma de apoyo. Para los individuos que no son veteranos, esta opción no es adecuada.

Programas de financiación especial

Los programas de financiación especial de una serie de empresas ofrecen una variedad de opciones de financiación en forma de préstamos para los individuos que buscan financiar vehículos de movilidad y sillas de ruedas.

Los programas especiales de financiación pueden ofrecer tipos de interés más bajos, plazos más amplios e incluso paquetes de leasing que pueden ayudar a las familias a conseguir sillas de ruedas y vehículos aptos para sillas de ruedas.

Aunque esta opción puede ser beneficiosa para las personas que necesitan una silla de ruedas o un vehículo apto para sillas de ruedas de forma inmediata, existen contratiempos con esta opción.

El mayor problema de esta opción es que las personas seguirán teniendo que asumir todos los costes. Aunque pueda recibir mejores tipos de interés o condiciones, tendrá que seguir pagando el vehículo. Esto puede suponer una presión financiera para la familia a largo plazo.

Las personas y sus familias pueden tener dificultades para comprometerse con contratos de 5 años de duración, especialmente cuando existe una gran incertidumbre sobre los ingresos regulares en el hogar. Si cualquier circunstancia en el futuro también puede cambiar, esto puede dificultar la realización de los reembolsos a tiempo.

Seguridad social y asistencia estatal por discapacidad

La seguridad social y la asistencia estatal por discapacidad pueden ofrecer a los individuos una ayuda financiera. Las prestaciones por discapacidad, por ejemplo, pueden ayudar a proporcionar a las familias pagos continuos para ayudar a cubrir el costo de una silla de ruedas muy necesaria.

Para muchos estadounidenses que viven con una discapacidad, la opción de la seguridad social y la asistencia estatal por discapacidad es el primer lugar donde la mayoría de la gente comienza. Sin embargo, uno de los mayores problemas de esta opción es el largo proceso de solicitud que puede tardar varios meses en completarse. Esto puede significar que las familias se queden sin ayuda durante meses.

Asistencia pública

El programa PASS puede ayudar a las personas que necesitan vehículos y equipos accesibles para poder trabajar o asistir a la escuela. Por lo tanto, las limitaciones de esta asistencia financiera están abiertas a aquellos que tienen un gran interés en la escolarización o la búsqueda de empleo.

Al ser aprobado en el programa, el PASS puede permitir a los individuos reservar dinero para un vehículo, una silla de ruedas o un ordenador. Siempre y cuando el requerimiento del equipo ayude al individuo en la escuela o en la fuerza de trabajo.

Las solicitudes son aprobadas en este programa a través de una evaluación de los ingresos y activos del individuo. Usted debe estar buscando la formación para volver a la fuerza de trabajo o la escolarización.

Agencias basadas en el Estado (Programas no-Medicaid)

Debido a los recortes económicos, la ayuda financiera basada en el estado es a menudo la primera en ser reducida. Por lo tanto, los individuos pueden tener dificultades para encontrar una opción adecuada.

Todas las agencias estatales tendrán un Programa de Rehabilitación Profesional, en el que se asignan fondos estatales para individuos dentro del área del estado con una discapacidad. El objetivo del programa es animar y apoyar a los individuos con una discapacidad para que permanezcan o vuelvan al lugar de trabajo.

El programa de rehabilitación vocacional puede proporcionar ayuda financiera para las modificaciones del vehículo para ayudar a los individuos a ser más móviles.

Desgraciadamente, una gran cantidad de opciones de asistencia financiera basadas en el estado para los individuos con una discapacidad son limitadas y/o están descontinuadas. La mejor manera de averiguar lo que está disponible es ponerse en contacto con su agencia más cercana.

Medicare

Medicare tiene una gama de programas y servicios disponibles tanto para las personas con una discapacidad como para las personas mayores que necesitan una silla de ruedas. Sin embargo, cada programa tendrá requisitos establecidos para la elegibilidad y tienen variaciones de los beneficios disponibles. También puede notar que cada estado puede proporcionar programas y servicios similares, pero estos variarán ligeramente ya que todos son administrados por cada estado.

Una de las restricciones o requisitos comunes será si el individuo que busca ayuda financiera para una silla de ruedas está en un hogar de ancianos, en una vida asistida o vive de forma independiente.

Para las personas que viven en casa, los programas de exención de Medicaid están disponibles, por ejemplo, para ayudar a obtener acceso a equipos médicos duraderos.

Las personas que están aprobadas en Medicare podrán obtener el 80 por ciento del costo de una silla de ruedas cubierta. Esto significa, que el 20 por ciento restante es de su bolsillo.

1) Uso de la silla de ruedas en los Estados Unidos: http://dsc.ucsf.edu/publication.php?pub_id=1

2) Tabla 2. Principales afecciones asociadas al uso de la silla de ruedas/scooter: http://dsc.ucsf.edu/table.php?pub_id=1&section_id=1&table_id=2

3) Asistencia para equipos de adaptación: http://www.nationalmssociety.org/Resources-Support/Insurance-and-Financial-Information/Financial-Resources/Assistance-for-Adaptive-Equipment

4) Ayudas económicas y opciones de pago para sillas de ruedas y scooters de movilidad: http://www.payingforseniorcare.com/financial-assistance/paying-for-wheelchairs-and-scooters.html#title10

5) Fuentes de financiación para productos de movilidad: http://www.mcmobilitysystems.com/Help-Paying-For-Wheelchair-Accessible-Van-and-Mobility-Equipment.aspx

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