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Cómo estudiar más inteligentemente, no más duramente, y retener más en menos tiempo

Si puedes conectarlo, puedes recordarlo

Cualquier maestro de la memoria te diría que la clave de una gran memoria es ser capaz de asociar la nueva información con lo que ya sabes. Es como dejar que tus neuronas encuentren a sus compañeros y una vez que se encuentran, hacen clic al instante y simplemente los recuerdas con facilidad.

Mira el concepto que estás estudiando y piensa en otro objeto que puedas asociar con él.

¿Qué forma, fruta, cosa, persona o cualquier cosa que puedas conectar para recordarlo después?

¿Qué otros conceptos o material puedes relacionar con él?

Estudiar es importante no sólo en la escuela, sino cuando quieres aprender algo nuevo. Si no utilizas las estrategias adecuadas para recordarlo, tus esfuerzos serán en vano.

Como ha dicho el neurólogo estadounidense Richard Restak:

«Aprender nueva información no es útil a menos que se pueda recordar más tarde. Cualquier cosa que aumente el poder de la memoria aumenta el acceso a todo lo aprendido.»

Un sistema sencillo para ayudarte a estudiar con más inteligencia y recordar más

Aquí tienes algunas formas de ayudarte a recordar más:

Empieza con un plan de lectura inteligente

Cuando estás estudiando, lo más probable es que vayas a leer algo. Si no creas un buen sistema de lectura, te va a costar el doble recordar.

Identificar qué es exactamente lo que quieres aprender

Antes de leer, asegúrate de tener claro qué es exactamente lo que buscas. Tu cerebro tiende a estar más alerta cuando tiene algo en lo que concentrarse. No es como entrar en una habitación y preguntarse: «Espera, ¿por qué estoy aquí?»

Cuando conoces tu propósito para leer, puedes desarrollar la estrategia que mejor se adapte a ese propósito.

Por ejemplo, mi estrategia de lectura varía en función de mi objetivo. Hago una lectura rápida cuando quiero obtener información general o siento que el libro se solapa con otro material que ya he leído. Leo a mi ritmo habitual cuando leo mis materiales devocionales, cosas importantes que requieren un procesamiento profundo o cualquier cosa que quiera simplemente saborear y disfrutar.

Pregúntate:

  • ¿Por qué he elegido este libro o material?
  • ¿Qué estoy tratando de aprender y recordar de aquí?
  • ¿Qué quiero obtener de esto?
  • ¿Cuál es la mejor estrategia que se ajustará a este material?
    • Cuando tengas un objetivo claro, tendrás una hoja de ruta clara sobre cómo llegar a él. Si estás estudiando sin objetivos claros, eres como un barco sin timón: sin dirección y sin rumbo. Como dijo Bill Copeland: «El problema de no tener un objetivo es que puedes pasarte la vida corriendo arriba y abajo del campo y nunca marcar.»

      Interactúa con tu material y tus compañeros

      El cerebro tiene tendencia a aburrirse. Alguna vez has tenido la experiencia de leer algo y has conseguido llegar al último párrafo pero no sabes qué has leído?

      Tu mente divaga por algún lugar porque se ha aburrido. Una forma de evitar esto es tener una interacción continua con el material mientras estudias. Probablemente ya lo estés haciendo, pero mejorarlo hará que tu sistema mejore.

      Resalta la información importante que consigas pero sin destacar en exceso que no deje espacio para que la información más importante destaque. Escribir sección marginada en el material también ayuda. Escribe notas al margen del material relacionadas con cualquier cosa que estés aprendiendo.

      Una de las formas más efectivas es tomar notas y darle tu propio giro. Reformula el material por tu cuenta sin perder la esencia principal de lo que has estudiado. Sinceramente, esto es lo que mejor me funciona. Inmediatamente después de leer un capítulo, extraigo todos los puntos principales que me han llamado la atención y los escribo por mi cuenta. Escribo en un cuaderno aparte y luego intento recordar otras cosas que pueda relacionar con él.

      Eso me ha servido desde el instituto. Cuando voy a casa, vuelvo a repasar las cosas discutidas y las explico por mi cuenta. En los exámenes, mis compañeros me preguntan por qué no hago repaso de última hora. No presiono a mi cerebro con la procrastinación. Me resulta más útil estudiar con antelación y compartir lo que sé.

      Mis amigos descubrieron mi sistema y se convirtió en una rutina para nosotros organizar sesiones de repaso varios días antes de un examen importante. Reservamos una sala en una biblioteca donde discutimos los materiales, escribimos cosas en la pizarra y actuamos como profesores. Todos nos beneficiamos mutuamente porque cada uno de nosotros tiene puntos fuertes en distintas materias. Al final del examen, la mayoría decimos «Me alegro de que hayamos cubierto esto. No hay manera de que recuerde esto si no lo repasamos»

      Es útil si puedes encontrar a alguien que estudie el material contigo. Cuando consigues compartir la información, es probable que la recuerdes. Cuanto más enseñas algo, mejor aprendes. Cuanto más te involucres, mejor será el aprendizaje.

      En palabras de Benjamín Franklin:

      «Dime y olvido, enséñame y puede que recuerde, involúcrame y aprendo.»

      Desconéctate completamente cuando estés en la zona

      Identifica un momento del día para tu tiempo de estudio. La mayoría de la gente no le dedica tiempo y se dedica a empollar a última hora. El enemigo número uno de la productividad del cerebro es la procrastinación. Tus neuronas se desordenan debido a diferentes reacciones fisiológicas que la desencadenan.

      Cal Newport sugiere que te dediques al «trabajo profundo» cuando realmente quieras aprender algo. La concentración indivisa es tu aliado número uno a la hora de estudiar.

      El periodista científico Daniel Goleman dijo:

      «Aprendemos mejor con la atención enfocada. A medida que nos centramos en lo que estamos aprendiendo, el cerebro mapea esa información sobre lo que ya sabemos, haciendo nuevas conexiones neuronales.»

      Asigna un tiempo de estudio, cúmplelo y cuando estés en la zona, estate realmente allí. Minimiza el desorden a tu alrededor y elimina cualquier distracción que te impida concentrarte. Los cambios continuos te impiden concentrarte. Deteriora tu proceso, lo que a su vez perjudica tu progreso.

      Emociona tu corteza prefrontal

      El estriado ventral del cerebro procesa la sensación de recompensa.Tu corteza prefrontal funciona bien cuando está altamente comprometida con el estriado ventral.

      El neurocientífico Richard Davidson sugiere entrenar a tu cerebro para que espere una recompensa de ti mismo, de modo que estés motivado para aprender. Cuando decidas recompensarte a ti mismo, asegúrate de hacerlo realmente. Si no, tu cerebro estará condicionado a que simplemente lo estás engañando, por lo tanto, disminuirá tu motivación para aprender.

      La clave aquí es identificar el comportamiento vital que quieres recompensar y asegurarte de que coinciden. El mal uso de la recompensa también puede perjudicar su proceso. Por ejemplo, te dices a ti mismo: «Una vez que recuerde esta página, obtendré algunas cookies después de cada sesión». En tu deseo de conseguir una galleta, atiborras la información sin utilizar una estrategia cerebral eficiente. En ese caso, la recompensa se convierte en un distractor.

      Cuando crees una recompensa, fíjate en cómo puedes hacerla coincidir con el comportamiento al que quieres dirigirte. No dejes que la recompensa se convierta en una fuente de distracción. En su lugar, debe inspirarte para que tu proceso sea eficiente y el proceso se encargará de los resultados.

      Cuando estás estudiando, quieres desarrollar una concentración tipo láser porque te ayuda a aprender más. Pero también es útil darse una recompensa como un descanso necesario.

      Cal Newport sugiere tomar descansos de concentración después de algunos períodos de concentración indivisa. Dijo: «Si pasas un solo día a la semana resistiendo la distracción, es poco probable que disminuyas el ansia de tu cerebro por este estímulo, ya que la mayor parte de tu tiempo la sigues dedicando a ceder. En cambio, deberías programar un descanso ocasional de la concentración para ceder a la distracción.»

      Haz que el azúcar trabaje para ti

      Las regiones del cerebro requieren más glucosa cuando está adquiriendo una nueva habilidad. Tu cerebro utiliza mucha glucosa cuando está aprendiendo algo nuevo. La glucosa es la principal fuente de energía para cada célula.

      Sin suficiente glucosa, los mensajeros químicos de tu cerebro no se producen. Esto hace que falle la comunicación entre las neuronas. Un exceso tampoco es bueno. No puedes ahogarte en refrescos o donuts para obligar a tus neuronas a trabajar. De hecho, los niveles altos de glucosa pueden matar lentamente las células nerviosas.
      Michael Green, de la Universidad de Aston, en Inglaterra, sugiere hacer comidas más frecuentes pero más pequeñas. Dijo que:

      «El cerebro funciona mejor con unos 25 gramos de glucosa circulando en el torrente sanguíneo, aproximadamente la cantidad que se encuentra en un plátano.»

      Para tener un suministro constante de glucosa, consume azúcares saludables como los que se obtienen de las frutas, las verduras y los cereales.

      Construye reservas cognitivas a través de depósitos consistentes

      La exposición a grandes volúmenes de información congela tu capacidad cerebral. El cerebro se adhiere a los principios de recencia y ejercicio. Recuerda fácilmente la información más reciente y la que repite con frecuencia. Para aprovechar al máximo esto, no hay que esperar al estudio de última hora para recordar la información.

      El entrenador cerebral Roger Seip sugiere el uso del chunking, donde se divide la información en trozos del tamaño de un bocado. Esto sería más efectivo cuando creas un tiempo de estudio en el que fragmentas los materiales en diferentes días. En lugar de esperar antes del examen para estudiar, aprende el material en trozos cada día.

      Cuando abrumas a tu cerebro con tanta información en un día, el cerebro se atasca. La científica cognitiva Sandra Chapman comparó el cerebro con un banco. En sus palabras:

      «Tu cerebro es como un banco. Si quieres construir tus reservas cognitivas, primero tienes que hacer depósitos. Cuantas más reservas cognitivas hayas acumulado, más protección tendrás para el posible declive.»

      Si quieres aumentar tus reservas cognitivas, realiza depósitos consistentes cada día. Estos depósitos acabarán acumulándose con el tiempo. A medida que empiezas a codificarlos sistemáticamente en tu cerebro, las mismas regiones cerebrales muestran una menor activación porque no tiene que trabajar tanto para llevar a cabo la misma pesada carga mental.

      Crea una línea de montaje en tu cerebro

      Al igual que cualquier otra tarea, sería extremadamente desafiante al principio.
      Una vez que desarrolles un sistema que te funcione, será más fácil estudiar y retener información valiosa. Es literalmente como si tuvieras una cadena de montaje funcionando en tu cerebro.

      Cada información tiene su propio archivo listo para ser entregado cuando lo necesites.

      Cuando tu sistema se vuelva fluido y funcione eficientemente, verás una mayor calidad en cada resultado que produzcas. No se ve atascado por una información abrumadora. Utiliza sus conocimientos para avanzar en la innovación en todos los ámbitos.

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