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Castigos por plagio

Un reciente artículo de Times Higher Education habla de un nuevo ‘Tarriff’ que proponen los académicos del Reino Unido que establecerá un sistema universal de sanciones para los estudiantes universitarios que plagien.

La propuesta de Tarriff, que está publicada íntegramente en PlagiarismAdvice.org, afirma que las sanciones actuales por plagio varían demasiado de una universidad a otra en todo el mundo.

Del Times Higher Education:

«Los estudios en esta área han encontrado altos niveles de inconsistencia en las sanciones que las universidades emplean para castigar a los estudiantes que son encontrados culpables de copiar, con amplias variaciones entre, e incluso dentro, de las instituciones.»

El resultado de un sistema de este tipo dentro del mundo académico hace pensar en la plausibilidad de un sistema universal similar de castigo por plagio dentro de otros sectores, como el editorial y el de la investigación.

El plagio es un delito: es un hecho.

Al igual que ocurre con otras formas de robo, las penas legales del delito varían en función de la gravedad. Entrar en una tienda y robar un paquete de chicles es un delito menor comparado con robar un coche.

Del plagio.org:

La mayoría de los casos de plagio se consideran delitos menores, castigados con multas de entre 100 y 50.000 dólares – y hasta un año de cárcel. El plagio también puede considerarse un delito grave según ciertas leyes estatales y federales. Por ejemplo, si un plagiador copia y gana más de 2.500 dólares con material protegido por derechos de autor, puede enfrentarse a multas de hasta 250.000 dólares y hasta diez años de cárcel.

Aunque las ramificaciones legales del plagio están claramente detalladas, el resultado real de estos casos de plagio dentro de industrias como la editorial y la de investigación no siempre son tan claros.

Por ejemplo, muchos casos recientes de plagio en periódicos terminan simplemente con la «renuncia» del infractor a su puesto en la empresa.

Para el editor, lo mejor suele ser que la historia desaparezca discretamente para evitar que la reputación de la empresa se vea perjudicada.

¿Y si se estableciera un sistema universal de sanciones dentro de estas industrias? El sistema podría detallar claramente el castigo por plagio -incluso determinando qué ofensas serían «empujadas» hacia la persecución penal. Aunque parece una buena idea, la eficacia del enfoque -llevar el castigo a la vanguardia del problema del plagio- es discutible.

La situación entra en el ámbito del castigo frente a la prevención. En lugar de gastar recursos para impulsar penas y castigos dentro de estas industrias, los recursos podrían ser asignados hacia la prevención del plagio todo.

La prevención del plagio puede ocurrir de dos maneras: la educación y la tecnología.

El primer paso para prevenir el plagio es educar a la gente sobre qué es el plagio, por qué está mal y cómo citar correctamente las fuentes. El segundo paso para prevenir el plagio es utilizar un software de detección que pueda eliminar con precisión los casos de contenido duplicado antes de su distribución. Esto evita eficazmente cualquier daño porque el contenido plagiado nunca sale de las paredes de una empresa.

Quizás un enfoque doble sería lo mejor: avanzar hacia un sistema más universal de sanciones por plagio dentro de las industrias, mientras que también se duplica el esfuerzo mediante la prevención del plagio antes de que ocurra a través de la educación y la tecnología.

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