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Controlar los roedores de madriguera

Algunas especies de ardillas de tierra causan pérdidas en el forraje y otros cultivos, mientras que las ardillas de bolsillo pueden ser un problema importante en plantaciones perennes como la alfalfa, huertos y viñedos. Incluso en los pastos y pastizales, pueden reducir la productividad del forraje.
Foto cortesía de Robert M. Timm

Los roedores como los perros de las praderas, las ardillas de tierra y las tuzas pueden dañar los campos, los pastos y los cultivos. Cuando estos bichos se trasladan a sus corrales o pastos pueden necesitar ser controlados.

Robert M. Timm, PhD, Especialista de Extensión en Vida Silvestre Emérito, Centro de Investigación Hopland de la Universidad de California &, dijo que algunas regiones geográficas tienen diferentes problemas de roedores. A veces, el mejor consejo para lidiar con su tipo específico de fauna roedora será de fuentes locales de experiencia. Algunos roedores de madriguera son más problemáticos en los cultivos o campos de heno que en los pastizales.

«En mi experiencia -trabajando sobre todo en California y el Medio Oeste- las ardillas de tierra, las ardillas de bolsillo y los perros de las praderas pueden tener un grave impacto», dijo Timm. Algunas especies de ardillas de tierra causan pérdidas en el forraje y otros cultivos, mientras que las ardillas de bolsillo pueden ser un gran problema en plantaciones perennes como la alfalfa, los huertos y los viñedos. Incluso en pastos y pastizales, pueden reducir la productividad del forraje.

En un campo de heno o en los cultivos, los montículos de roedores pueden dañar los implementos al cosechar, y las madrigueras pueden interferir con el riego por inundación. «El agua puede bajar por las madrigueras en lugar de por donde está previsto», dijo Timm. Las madrigueras de los roedores también pueden crear problemas de erosión, y dañar las zanjas, los canales de riego y las carreteras.

Los tuzas

Sarah Baker, de la Extensión de la Universidad de Idaho, dijo que la pérdida de forraje en un campo o pasto a causa de las tuzas puede ser del 10% al 50%. En los campos de heno, los montículos dejados por los topos pueden embotar las cuchillas de la maquinaria de corte, y la suciedad puede acabar en las balas de heno.

«Cuando recibo llamadas sobre roedores excavadores, lo primero que pregunto es de qué animal se trata. Los métodos de erradicación difieren, por lo que necesitamos saber si se trata de tuzas de bolsillo, perritos de la pradera o ardillas de tierra. Mucha gente confunde la ardilla de bolsillo con la ardilla de tierra», explica.

«La actividad de las ardillas de tierra es más superficial y hacen agujeros más grandes. Como se alimentan por encima del suelo, nuestras medidas de control se centran más en la superficie. Las ardillas de bolsillo tienden a permanecer bajo tierra, con amplios sistemas de madrigueras. Todas las medidas de control con topos de bolsillo deben estar dentro de sus túneles porque no salen a la superficie muy a menudo», dijo.

«La mejor manera de identificar a los topos de bolsillo es por sus montículos en forma de herradura. A medida que cavan madrigueras, empujan la tierra por encima del suelo y crean muchos montículos en esa zona del pasto», dijo Baker. Los montículos pueden tener entre 12 y 18 pulgadas de ancho y entre 4 y 6 pulgadas de alto. Estos topos pueden crear varios montículos al día y un solo sistema de madrigueras puede cubrir de 200 a 2.000 pies cuadrados.

«Los principales métodos de control son las trampas, los cebos para roedores colocados dentro del sistema de madrigueras o la fumigación de las mismas», dijo Timm. «Históricamente, la fumigación no funciona bien con las tuzas de bolsillo, excepto el fosfuro de aluminio, que viene en forma de pastillas o gránulos que se colocan dentro de la madriguera sellada. Este fumigante está muy restringido y sólo lo utilizan profesionales formados y con licencia. No puede utilizarse para el control de roedores cerca de estructuras, porque el gas fosfina generado podría filtrarse a través de grietas en el suelo o a través del propio sistema de madrigueras hacia estructuras que pudieran estar ocupadas por animales o personas; es fatal para cualquier cosa que lo respire», dijo Timm. La mayoría de los otros tipos de fumigantes no funcionan bien con los topos de bolsillo; lo huelen venir y rápidamente tapian la tierra para protegerse.

OTROS MÉTODOS

Algunos productores contratan a profesionales del control de plagas con licencia para utilizar fosfuro de aluminio. El trampeo también funciona si una persona es diligente. «Hay varias buenas trampas de bolsillo para topos en el mercado y, una vez que se aprende a usarlas, pueden ser muy eficaces. Los ganaderos que intentan eliminar los topos suelen llevar trampas para topos en su camioneta. En cuanto ven un montículo fresco, intentan atrapar al topo antes de que se reproduzca o cause daños importantes.»

Las trampas y los cebos de grano envenenado dentro del sistema de madrigueras son los métodos de control más comunes. «La estricnina solía ser el producto más eficaz y más fácilmente disponible, pero se ha vuelto difícil de conseguir», dijo Timm. El fosfuro de zinc y los cebos anticoagulantes también están registrados para el control de la ardilla de bolsillo, pero suelen ser menos eficaces.

«Unas pocas empresas realizan la fumigación de madrigueras para topos de bolsillo y ardillas de tierra utilizando máquinas de monóxido de carbono a presión. Estos dispositivos utilizan un motor de gasolina de cuatro ciclos para producir monóxido de carbono en el escape, que se conduce a un compresor de aire accionado por el motor. Las máquinas son caras, por lo que los productores suelen contratar a operarios para que vengan a tratar las madrigueras de los roedores. Las investigaciones recientes indican que esta técnica tiene un éxito entre moderado y bueno en la eliminación de los topos de bolsillo, dependiendo del lugar, la época del año, el tipo de suelo y quién realice la operación», afirma. Para lograr un control completo puede ser necesario un segundo tratamiento, o un seguimiento con trampas o cebos rodenticidas.

Si hubo una gran infestación y su pasto está plagado de viejos túneles y salpicado de agujeros o montículos, es posible que tenga que disecar y resembrar. «Lo importante cuando se ve actividad de roedores o montículos es tomar el control pronto», dijo Baker. «Una vez que la población se pone en marcha, es más difícil erradicarlos a todos». Los topos de bolsillo se reproducen en primavera y pueden tener una o dos camadas al año, con una media de tres a seis crías por camada. Pueden producir muchas crías y realmente descontrolarse y dañar seriamente un pasto», dijo.

«Es importante nivelar los montículos de topos, porque entonces si ves montículos frescos sabes que todavía te quedan topos. Cuando era niño y atrapaba topos, siempre derribaba los montículos y luego, si veía que aparecían algunos nuevos, sabía dónde poner mis trampas. Si no hay ninguna actividad nueva, sabes que los has atrapado a todos o que se han trasladado a otro lugar», explica. Las tuzas no hibernan y están activas todo el año.

Las ardillas de tierra y los perros de la pradera

Los perros de la pradera y las ardillas de tierra son similares en cuanto a los daños que causan y los métodos de control que se suelen emplear. «Estos roedores de madriguera pueden ser un problema en los pastizales, los pastos, la alfalfa y otros cultivos», dijo Timm. Algunas especies de ardillas de tierra son coloniales, y un gran número de ellas viven en grupos y se extienden desde sus madrigueras principales. Los perros de las praderas están dispersos por el paisaje y viven de forma más solitaria», dijo.

Las ardillas de tierra y los perros de las praderas son activos en la superficie, alimentándose durante el día de plantas verdes cuando están disponibles, y de semillas y granos cuando no hay forraje verde. «No les gusta la vegetación alta. Las estrategias de gestión que evitan el pastoreo, la siega o la quema tienden a desanimar a estos roedores. A diferencia de las ardillas de bolsillo, las ardillas de tierra y los perros de la pradera tienden a hibernar durante el invierno. Las opciones de control dependen de sus comportamientos estacionales, sobre todo en lo que respecta a los cebos rodenticidas y los fumigantes de madrigueras»

De las muchas especies denominadas «ardillas de tierra», menos de la mitad son plagas. «Algunas son problemáticas sólo en situaciones y locales concretos. Los problemas con las ardillas de tierra son más graves al oeste de las Montañas Rocosas. Los daños típicos afectan a los cultivos y al forraje del ganado. Sus madrigueras pueden dañar las estructuras de tierra, los sistemas de riego y la maquinaria agrícola. Los sistemas de riego por goteo de plástico resultan dañados por sus roedores. Las ardillas de tierra pueden servir como reservorios de enfermedades que pueden afectar a los humanos, que pueden ser transmitidas por sus pulgas y garrapatas. Estas enfermedades incluyen la peste, la tularemia, la fiebre manchada, la fiebre recidivante y la fiebre por garrapatas de Colorado», dijo Timm.

El control de los perros de las praderas y de las ardillas de tierra puede ser complicado en hábitats donde hay especies en peligro de extinción o protegidas que viven en sus madrigueras y en sus alrededores. El hurón de patas negras vive en los poblados de los perritos de la pradera, y varias especies de ratas canguro en peligro de extinción comparten hábitats con las ardillas de tierra de California. Los búhos de madriguera también pueden utilizar las madrigueras de los roedores. Los plaguicidas (cebos y fumigantes) registrados para su uso contra las ardillas de tierra y los perritos de las praderas tienen instrucciones específicas sobre los lugares en los que está prohibido el uso de estos materiales, y sobre cómo estudiar la presencia de especies en peligro de extinción en otras zonas en las que puede estar permitido el control de roedores. Se debe contactar con las agencias federales y estatales apropiadas para conocer las recomendaciones actuales.

El control de las ardillas de tierra y los perritos de las praderas se realiza normalmente utilizando cebos envenenados o mediante la fumigación de madrigueras. El trampeo o el disparo, que son más intensivos en mano de obra, se emplean a veces a menor escala o como seguimiento de la aplicación de rodenticidas.

Se han registrado varios cebos rodenticidas de grano y pellets de grano para el control de las ardillas de tierra o los perritos de las praderas. Compruebe las etiquetas de los productos para conocer las especies objetivo y siga los procedimientos de aplicación descritos. «Algunos productos son pesticidas de uso restringido. Muchos productos requieren ahora un cebado previo o la verificación de que los roedores aceptarán esa forma de cebo antes de la aplicación del cebo tóxico. Algunas especies de ardillas de tierra y perros de las praderas no consumen cebos de grano cuando hay forraje verde disponible, por lo que el momento es crítico para el éxito», dijo Timm.

«Algunos cebos para ardillas de tierra tienen anticoagulantes como ingrediente activo y están registrados para su uso en estaciones de cebo, que si se establecen alrededor del perímetro del campo pueden reducir el número de ardillas de tierra o disuadir la reinvasión», dijo.

La fumigación en el suelo puede funcionar bien, pero suele ser más cara que los cebos en grano en términos de materiales y mano de obra. «El fosfuro de aluminio es un fumigante de madrigueras muy eficaz, pero muy restringido. Los cartuchos de gas incendiario, que arden y producen monóxido de carbono además de humo, pueden ser muy eficaces para las ardillas de tierra y los perritos de las praderas, pero no funcionan en suelos secos y porosos o en invierno, cuando los roedores están hibernando, o durante el calor del verano, cuando pueden estar en estivación estival y encerrados en sus madrigueras. Los fumigantes pueden utilizarse como complemento a la aplicación de cebos en grano», afirma.

En pequeñas superficies, o cuando sólo hay unas pocas ardillas de tierra o perros de la pradera, algunas personas intentan controlarlos disparando con rifles de pequeño calibre, o utilizando trampas adecuadas colocadas en las entradas de las madrigueras o a lo largo de los caminos. «Sin embargo, si se dispara con insistencia, los roedores se vuelven recelosos de la presencia humana. El control de los perritos de la pradera o las ardillas de tierra puede ser complicado. Busque asesoramiento local y planifique una estrategia. Tal vez pueda controlar entre el 60% y el 70% de la población con cebos de grano y luego eliminar los roedores restantes mediante la fumigación de las madrigueras. El objetivo debería ser eliminar el 85% o más de la población. Si hace un buen trabajo puede que sólo tenga que hacer un programa de control una vez cada tres o cinco años.» ❖

– Smith Thomas es ganadera, jinete, escritora independiente y autora de libros, que cría con su marido cerca de Salmon, Idaho. Se puede contactar con ella en [email protected]

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